четверг, 26 января 2012 г.

Астероид Веста может оказаться гигантским хранилищем льда

Астероид Веста может оказаться гигантским хранилищем льда Низкие средние температуры и малая освещенность поверхности астероида Веста создают подходящие условия для образования и накопления льда под коркой пыли на полюсах этого небесного тела и на половине от общей площади Весты, пишут американские астрономы в статье, опубликованной в журнале Icarus.

Тимоти Стаббс (Timothy Stubbs) и Юнли Ван (Yongli Wang) из Института гелиофизики имени Годдарда в городе Балтимор (США) построили модель температурного режима и освещенности поверхности астероида при помощи данных, полученных зондом Dawn и орбитальным телескопом "Хаббл".

Формирование и существование льда в условиях открытого космоса требует не только низкой температуры, но и особых условий освещенности. Лучи Солнца выбивают отдельные молекулы воды с открытой поверхности льда, что приводит к его постепенному испарению в космос даже при очень низких температурах. Как правило, наиболее благоприятные условия для сохранения льда складываются в постоянно затененных кратерах - так, в 2009 и 2011 годах ученые смогли обнаружить лед и иней в глубоких кратерах у полюсов на Луне.

Стаббс и Ван использовали снимки "Хаббла" для определения точной орбиты Весты, а данные с Dawn - для создания максимально детализированной трехмерной модели астероида. Виртуальный "астероид" они поместили в стандартную модель Солнечной системы и проследили за тем, как будет меняться его температура и освещенность в течение витка вокруг светила.

По их расчетам, средняя температура на полюсах астероида составляет примерно 145 градусов Кельвина (128 градусов Цельсия ниже нуля). Достаточно низкая освещенность этих зон благоприятствует формированию и сохранению льда в первых десяти метрах реголита - слоя из пыли и обломков, который покрывает многие астероиды и спутники планет.

С другой стороны, на экваторе Весты средняя температура приближается к 150 градусам Кельвина (123 градуса Цельсия ниже нуля) - в таких регионах лед будет испаряться под воздействием излучения Солнца. По словам астрономов, зона отсутствия льда простирается на 27 градусов широты к северу и югу от экватора.

"В среднем, на полюсах Весты холоднее, чем на ее экваторе, и поэтому они должны быть хорошими кандидатами на роль ледяных "холодильников". С другой стороны, они беспрерывно освещаются Солнцем на протяжении очень долгого времени во время полярного дня на астероиде, что не способствует сохранению льда. Следовательно, если вода существует в этих уголках астероида, она скорее всего погребена под довольно глубоким слоем сухого реголита", - пояснил Стаббс, слова которого приводятся в сообщении Лаборатории реактивного движения НАСА.

Кроме того, замороженная вода может сохраняться в относительно небольших кратерах диаметром около 10 километров.

"Дно этих кратеров должно быть достаточно холодным - около 100 градусов Кельвина - для выживания льда в течение всего года на Весте (около 3,5 земных лет). Тем не менее, нельзя исключать того, что летом в эти кратеры может попасть достаточное количество солнечного света, который растопит лед и заставит воду испариться в космос или переместиться на другое место", - продолжил ученый.

В статье отмечается, что недавнее снижение орбиты зонда Dawn позволит "просветить" реголит на поверхности Весты при помощи спектрометра GRaND и определить, действительно ли там есть лед.

"Миссия Dawn дала нам редкую возможность следить за Вестой в течение длительного времени - практически целого сезона по меркам этого астероида. Мы надеемся, что мы узнаем в следующие несколько месяцев, сможет ли GRaND найти следы воды в реголите на Весте", - заключает Стаббс.

Зонд Dawn был запущен 27 сентября 2007 года, а 18 июля 2011 года впервые в истории вышел на орбиту вокруг астероида главного пояса. Это первый космический аппарат, который, изучив одно небесное тело - Весту - с орбиты, сойдет с нее и продолжит путь к другому - к карликовой планете Церера, куда он прибудет в феврале 2015 года. Во всех предыдущих многоцелевых миссиях, например "Вояджеров", аппараты пролетали мимо планет, не становясь их искусственными спутниками.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Космос":

Кандидат в президенты США Ньют Гингрич пообещал лунную базу к 2020 году
Кандидат в кандидаты в президенты США Ньют Гингрич заявил: «К концу моего второго срока у нас будет первая постоянная база на Луне, и она будет американской». Местный «жирик» изложил эту цель, выступая в городе Коко, на «космическом» побережье Флориды. Он также сказал, что к 2020 году околоземное пространство загудит от коммерческой деятельности и что Америка к тому времени будет обладать ракетн...
  (читать дальше)

"Плазменная" версия аварии "Фобос-Грунта" не подтвердилась
Версия о воздействии на аппаратуру российской межпланетной станции "Фобос-Грунт" плазменного образования не подтверждается, сообщил в четверг РИА Новости источник в межведомственной комиссии по расследованию нештатной ситуации. Ряд СМИ сообщили в четверг о том, что версия о возможном воздействии на межпланетную станцию плазменного образования в магнитосфере Земли признана межведомственной комисс...
  (читать дальше)

США отказались участвовать в расследовании аварии "Фобос-Грунта"
США отказались участвовать в эксперименте по установлению причин аварии российской межпланетной станции "Фобос-Грунт", сообщил журналистам замглавы Роскосмоса Анатолий Шилов. По одной из версий, сбой в работе аппарата мог быть вызван излучением американского радара. Роскосмос рассчитывал привлечь экспертов НАСА к наземному эксперименту по проверке этой версии. "Роскосмос направлял официальное п...
  (читать дальше)

"Фобос" не могли вывести из строя "плазменные образования" или Солнце
Российская межпланетная станция "Фобос-Грунт" не могла выйти из строя из-за "плазменных образований" на околоземной орбите или проявлений солнечной активности, заявляют российские ученые. Ранее некоторые СМИ со ссылкой на вице-президента Академии инженерных наук Юрия Кубарева сообщали, что сбой в выполнении программы полета "Фобос-Грунта" мог быть вызван воздействием естественного или искусствен...
  (читать дальше)

Новая магнитная буря может произойти на Земле через три дня
Магнитная буря, вызванная корональным выбросом на Солнце в понедельник, завершилась, новые геомагнитные возмущения ожидаются через три дня, но они, скорее всего, будут умеренной силы, сообщил РИА Новости руководитель центра прогнозов космической погоды Института земного магнетизма, ионосферы и распространения радиоволн (ИЗМИРАН) Сергей Гайдаш. В ночь на среду на Земле наблюдалась магнитная буря,...
  (читать дальше)

Дюны Титана разнообразны, но закономерны
Новый анализ данных американского космического аппарата «Кассини» выявил региональные различия среди дюн на спутнике Сатурна Титане. Получены дальнейшие намёки на климатическую и геологическую историю этой луны. Поля дюн — это второй по площади вид рельефа на Титане после совершенно плоских, по-видимому, равнин. Они занимают около 13% поверхности, то есть 10 млн км². Формой они напоминают земн...
  (читать дальше)

Кандидат в президенты США Гингрич обещает открыть базу на Луне
США должны располагать к 2020 году собственной постоянной базой на Луне, заявил на встрече с избирателями во Флориде, где расположены объекты НАСА, экс-спикер палаты представителей и кандидат в президенты США республиканец Ньютон Гингрич. Тема космоса стала одной из главных перед праймериз в этом штате, так как именно здесь расположен космодром, с которого производятся запуски. В настоящее время...
  (читать дальше)

Зарегистрирована самая сильная солнечная вспышка за семь лет
23 января в 3 часа 59 минут по Гринвичу (7:59 мск) космический аппарат НАСА Solar Dynamics Observatory (SDO) зарегистрировал мощнейшую ультрафиолетовую вспышку на Солнце. Извержение произошло в солнечном пятне 1 402, которое в последнее время становилось всё более активным. Наблюдение за бурей вели несколько спутников НАСА, в том числе Solar Heliospheric Observatory (SOHO) и STEREO. Град заряж...
  (читать дальше)

Найдены вероятные предшественники нынешних массивных галактик
Астрономы из Великобритании, Канады, США и Германии провели наблюдения вероятных предшественников нынешних массивных эллиптических галактик. Объектом исследования стала популяция так называемых субмиллиметровых галактик (submillimetre galaxies, SMG) — удалённых ультраярких инфракрасных галактик, регистрировать которые помогает их смещённое в субмиллиметровую область дальнее ИК-излучение. Распред...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)