пятница, 13 января 2012 г.

Как альбатросы выигрывают от глобального потепления

Как альбатросы выигрывают от глобального потепленияИзменения в скорости и направлении движения воздушных масс в Южном полушарии, связанные с глобальным потеплением, помогают странствующим альбатросам более эффективно охотиться и выращивать потомство.

Странствующие альбатросы, знаменитые самым большим среди птиц размахом крыльев, в последние десятилетия находятся под угрозой исчезновения. Их численность на островах Крозе (это юг Индийского океана), где живёт основная популяция, к 1980-м годам сократилась более чем вдвое. Ещё одно резкое падение численности пришлось на 2000-е. Но тут вдруг оказалось, что у альбатросов ещё есть шанс поправить свои дела, и шанс этот, что удивительно, предоставлен глобальным потеплением.

Группа орнитологов из Германии и Франции сорок лет изучала популяцию альбатросов, отмечая изменения в массе тела, динамике полётов, плодовитости и пр., которые происходили у птиц параллельно с изменениями в окружающей среде. Оказалось, что альбатросы с успехом используют перемены в направлении ветров, вызванные глобальным потеплением. Как пишут исследователи в журнале Science, за последние полсотни лет западные ветры, дующие в Южном полушарии, ускорились и немного сместились к Южному полюсу. Считается, что изменения произошли из-за выброса парниковых газов в атмосферу.

Но, как оказалось, это сыграло на руку странствующим альбатросам. Бóльшую часть жизни эти птицы проводят в парящем полёте, а потому сильно зависят от направления и силы ветра. По словам учёных, в последнее десятилетие альбатросы стали летать быстрее, чем в 90-х годах. А это значит, что теперь они добывают то же количество пищи за меньшее время. Кроме того, их воздушные пути из-за перемен в направлении ветра сместились ближе к островам, где они гнездятся.

Родители, по очереди высиживающие и выкармливающие птенца, теперь могут меняться на гнезде чаще: пищу они добывают быстрее и ближе к своему дому. Чем меньше и чем реже им приходится голодать, сидя на гнезде, тем лучше они себя чувствуют в целом. А если родители здоровы, то и у птенцов всё будет в порядке: полные сил папа с мамой будут их своевременно кормить и вообще лучше за ними следить. Исследователи отмечают, что за последние двадцать лет самцы и самки альбатросов заметно набрали вес, и это позволяет им путешествовать в более ветреных районах.

Наконец, смещение воздушных течений к югу развело птиц с рыболовецкими судами, занятыми добычей тунца. Теперь альбатросы куда реже запутываются и гибнут в сетях. Словом, благодаря глобальному потеплению альбатросы получили шанс восстановить свою численность. Но с этим нужно поторопиться: если парниковые процессы не остановятся, то скорость ветров будет увеличиваться и впредь, а также смещаться дальше к югу, а к подобному развитию событий альбатросы вряд ли сумеют приспособиться.

Подготовлено по материалам NewScientist.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Как ходят носороги
Несмотря на огромный вес, носороги эффективно распределяют его при ходьбе: максимальное давление, приходящееся на пальцы и стопу животного, сравнимо с тем, которое действует на стопу идущего человека. Сотрудники Королевского ветеринарного колледжа (Великобритания) задались довольно странным и, как может показаться, праздным вопросом: как ходит носорог? Но стоит только присмотреться к виду носоро...
  (читать дальше)

Сверхдозы опиатов избавляют от хронической боли
Оказывается, для полного избавления от повторяющихся болей достаточно резко увеличить дозу опиата-анальгетика — это перезагрузит болевые нервы и избавит от ложных болевых ощущений. Ну а обычные дозы обезболивающих, как известно, помогают лишь на время. Бывает так, что мы продолжаем страдать от боли, даже когда её непосредственная причина исчезла. Может болеть залеченная рана, может болеть место ...
  (читать дальше)

Google открывает научную олимпиаду Science Fair 2012
Веб-корпорация Google объявила об открытии второй ежегодной олимпиады Science Fair — крупнейшего научного онлайнового соревнования для учащихся. Google предлагает школьникам и студентам из любого уголка планеты задать актуальные вопросы об окружающем мире и ответить на них посредством научных экспериментов. Проект поддерживают Европейская организация по ядерным исследованиям ЦЕРН, компания LEGO ...
  (читать дальше)

Испытан наноразмерный детектор звука
Германские физики из Мюнхенского университета Людвига — Максимилиана сконструировали наноразмерный детектор звуковых волн, намного превосходящий по чувствительности человеческое ухо. Основной детектора стала одиночная золотая 60-нанометровая частица, захваченная в ловушку, построенную по схеме оптического пинцета. В этих ловушках частицы удерживаются лазерным пучком, который, если не вдаваться в...
  (читать дальше)

Почему глобальное потепление кое-где приводит к холодам?
Известно, что глобальное потепление приводит к охлаждению некоторых уголков нашей дивной планеты. Пролить свет на природу этого парадоксального механизма смогли создатель климатических моделей Джуда Коэн из консалтинговой фирмы Atmospheric and Environmental Research (США) и его коллеги. Среднемировая температура растёт с конца XIX века. Быстрее всего теплеет в последние сорок лет, причём Арктика...
  (читать дальше)

Samsung рассчитывает на рост продаж фотокамер со сменной оптикой
В текущем году Samsung планирует агрессивное наступление на рынок беззеркальных фотоаппаратов со сменной оптикой. Беззеркальные фотокамеры ориентированы прежде всего на тех пользователей, которые не удовлетворены возможностями компактных фотоаппаратов и в то же время не хотят покупать дорогие и громоздкие зеркальные устройства. В прошлом году «Самсунг» реализовал около 120 тыс. беззеркальных к...
  (читать дальше)

Microsoft впервые обошла Yahoo! на американском поисковом рынке
Компания comScore опубликовала декабрьскую статистику по рынку интернет-поиска США. В течение последнего месяца 2011 года американцы сделали в общей сложности 18,2 млрд запросов, что на 2% больше по сравнению с ноябрём. В декабре 2010-го этот показатель равнялся 16,4 млрд. Google остаётся безоговорочным лидером с 12,0 млрд обработанных запросов и долей в 65,9%. Год назад веб-корпорация контрол...
  (читать дальше)

Google персонализирует результаты поиска
Google продолжает расширять возможности своей основной поисковой системы: реализованы три новые функции, доступные для пользователей, вошедших в свой аккаунт. Инструмент «Персональные результаты» поможет найти ту информацию, которая интересна именно вам. Это могут быть фотографии и сообщения в социальной сети Google+, ссылки на понравившиеся друзьям материалы, семейная история и пр. Сторонние по...
  (читать дальше)

Почему роса собирается на кончиках листьев?
Рабиндранат Тагор как-то сказал: «Пусть жизнь твоя легко танцует на краешке времени, как росинка — на кончике листа». Наконец-то мы знаем, как и отчего танцуют росинки на кончике листа. Спасибо Мартину Шанахану из Эдинбургского университета (Великобритания), который выяснил, почему роса формируется именно на кончике, а не на плоской поверхности листа. Капли, которые конденсируются из водного п...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)