среда, 25 января 2012 г.

Малые дозы алкоголя вдвое продлевают жизнь круглых червей

Малые дозы алкоголя вдвое продлевают жизнь круглых червейМалые дозы этанола, то есть обычного спирта из алкогольных напитков, способны вдвое увеличить срок жизни крошечных червей-нематод вида Caenorhabditis elegans. Хотя эти черви – обычная модель для изучения старения, в данном случае эффект явно не получится перенести на человека.

Как известно, исследования, полезные с точки зрения медицины, первоначально проводятся не на человеке, а на мышах или плодовых мушках. На мышах изучают и действие лекарств: генетики научились «генетически модифицировать» их, нокаутируя (то есть выключая) нужные для четкого моделирования болезни гены. Однако результаты, полученные на мышах (и даже на более сложных и «близких» к нам крысах), не всегда подтверждаются в испытаниях на человеке.

«Мыши не маленькие люди», – говорят фармакологи,

имея в виду, что эксперименты на зверьках дают лишь приблизительный результат и требуют дальнейшего уточнения для применения на людях.

Еще одна популярная модель – круглый червь Caenorhabditis elegans, используемый для моделирования старения. Этот червь в 1998 году стал первым многоклеточным организмом, чей геном был полностью секвенирован.

И теперь ученые выяснили, что небольшие количества этилового спирта продлевает жизнь крошечной нематоде аж вдвое!

«Это открытие просто сбило нас с ног: оно совершенно неожиданное», – пояснил Стивен Кларк, профессор химии и биохимии и первый автор работы, опубликованной в журнале PLoS ONE, слова которого приводит пресс-служба Университета Калифорнии в Лос-Анджелесе.

Людям алкоголь скорее вреден, чем полезен, причем в любых количествах. Нематоды при введении больших доз алкоголя также страдают нервными нарушениями и умирают. Кларк и его коллеги, занимающиеся исследованием биохимии старения, испытывали на нематодах очень низкие дозы алкоголя.

Caenorhabditis elegans – круглые черви, которые живут в почве, где питаются бактериями. Они «взрослеют» буквально за несколько дней, срок их жизни около 15 дней, а при отсутствии какого-либо питания и вовсе 10–12 дней. В своем исследовании биохимики сосредоточились на первых часах жизни червей, когда те еще находятся в стадии личинки.

Изучение нескольких тысяч личинок показало, что

употребление алкоголя впоследствии позволяет червям прожить 20–40 дней вместо обычных 15.

Изначально в лаборатории Кларка исследовали, как на червей влияет холестерин. Это вещество критически важно для человеческого организма: оно определяет свойства клеточных мембран, участвует в синтезе половых гормонов и витаминов, однако из-за нерастворимости в воде оно крайне опасно в потоке крови. Червей подкармливали холестерином, и они жили дольше – из-за холестерина, заключили ученые. Однако, как сказано выше, холестерин не растворяется в воде, поэтому его давали в виде раствора в водно-спиртовой смеси.

В итоге оказалось, что за продление жизни ответственен спирт, а не холестерин.

«Этанол в очень низких концентрациях помогает червям жить дольше. Мы разводили его в отношении 1:1000, а также 1:20 000, и эффект сохранялся, – отметил Кларк. –

Эта концентрация эквивалентна столовой ложке спирта в полной ванне воды».

Причины обнаруженного эффекта пока неясны.

«Возможно, объяснение окажется тривиальным, но я думаю, это не тот случай. Мы знаем, что, если увеличить дозу этанола хоть немного, эффект продления жизни исчезнет. Благотворны только сверхнизкие концентрации», – отметил Кларк.

Конечно, существует соблазн связать обнаруженный эффект с положительным влиянием умеренного потребления алкоголя людьми, например с улучшением сердечнососудистой деятельности. Ученые пока не дают ответа на этот вопрос. Однако, пользуясь всесторонней изученностью жизнедеятельности червей и их генетики, ученые надеются объяснить наблюдаемый эффект и извлечь из него определенную пользу. Около половины генов нематоды имеют аналоги в геноме человека. Поэтому, если удастся найти ген, который отвечает за воздействие малых доз алкоголя на длительность жизни, есть шанс, что с помощью его аналога можно будет добиться хороших результатов и у человека.
Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Здоровье":

Женщины чувствуют боль сильнее мужчин
Статистические исследования показали, что женщины вполне обоснованно могут требовать к себе более бережного отношения: болевые ощущения у них острее, чем у мужчин. Нельзя сказать, чтобы о вынесенном в заголовок (с таким заявлением выступили американские учёные из Стэнфордского университета) мы не догадывались: несмотря на известные истории о женской стойкости и твёрдости, штамп «слабый пол» дама...
  (читать дальше)

Выпускник МГУ Артем Оганов в Татьянин день об университетах в США
В Татьянин день выпускник МГУ и профессор Университета штата Нью-Йорк в Стоуни-Брук Артем Оганов рассказал «Газете.Ru», что у него в лаборатории все аспиранты — китайцы, что большая часть университетов в США частные, и о трудностях работы деканом в США. — Система рекрутирования аспирантов отличается от таковой для постдоков и, на мой взгляд, хорошо работала в 50-е годы, а сейчас несколько устарел...
  (читать дальше)

Ученые повторили «в пробирке» процесс зарождения многоклеточных организмов
Ученым удалось показать, как в первых многоклеточных организмах клетки жертвовали собой ради воспроизведения потомства. То же происходит и у людей: все клетки нашего тела живут только для того, чтобы сперматозоиды и яйцеклетки могли передать ДНК потомству, замечают авторы работы. Около 3,8 млрд лет назад на Земле существовал так называемый общий предок – одноклеточный бактериальный организм, кото...
  (читать дальше)

Некоторые клетки внутри развитых опухолей могут подавлять метастазы
Большие злокачественные опухоли с развитой кровеносной системой менее склонны к метастазированию, чем маленькие с подавленной кровеносной сетью, установили молекулярные биологи, искавшие новое средство для подавления роста сосудов. Парадоксальное открытие может скорректировать методы химиотерапии раковых больных. современная химиотерапия, подавляющая рост кровеносных сосудов и снижающая число пер...
  (читать дальше)

Лабораторный штамм птичьего гриппа может изменить политику государства в области науки
Вызванный «хорьковым гриппом» конфликт между научным сообществом и Национальным научно-консультативным советом США по биобезопасности, который рекомендовал редакциям журналов Science и Nature не публиковать якобы опасные детали статей, вошел в новую затяжную стадию обмена упреками, предостережениями и мнениями. Очередной номер Science вышел со специальным онлайн-приложением, излагающим доводы кон...
  (читать дальше)

Английский язык наполнен радостью
В англосаксонской журналистике есть такая поговорка: if it bleeds, it leads. Понимать это следует так: новости о кровавых событиях идут первыми. Исходя из этого логично предположить, что подшивка какой-нибудь типичной американской газеты в среднем содержит больше слов из разряда «война», «похороны», «рак», «убийство», чем «любовь», «мир» или «герой». То же самое с «Твиттером» — люди, кажется, до...
  (читать дальше)

Вызывает ли хлорофилл рак?
Американские учёные опровергают миф о том, что хлорофилл помогает веществам-канцерогенам. Исследователи из Орегонского университета сообщают, что растительный пигмент хлорофилл может оказывать противораковое действие. Это противоречит многочисленным данным о том, что хлорофилл, наоборот, стимулирует появление злокачественных опухолей. По словам учёных, им удалось показать полезное действие фотос...
  (читать дальше)

Смертельные вирусы могут путешествовать по континентам благодаря торговле мясом диких животных
Незаконная торговля мясом диких животных не только угрожает исчезающим видам Африки, но и может привести к вспышкам смертельных заболеваний в Северной Америке и Европе. «75% новых заболеваний люди получают от диких животных — либо непосредственно, либо через скот», — отмечает ведущий автор исследования Кристин Смит из EcoHealth Alliance (США). Пилотное изучение мяса диких животных, изъятого в ...
  (читать дальше)

Особый отряд иммунных клеток предотвращает развитие сепсиса
Учёные открыли разновидность иммунных клеток, которые даже среди своих выглядят настоящими кризисными менеджерами. Они собирают информацию об инфекции изо всех возможных источников и организуют сверхбыстрый ответ на неё. Есть одно довольно опасное инфекционное заболевание, которое не собирается сдавать позиции, несмотря на всякий там научно-технический прогресс. Речь идёт о сепсисе, или общем за...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)