среда, 25 января 2012 г.

Марсоход «Оппортьюнити» отметил восемь лет пребывания на Красной планете

Марсоход «Оппортьюнити» отметил восемь лет пребывания на Красной планетеМинуло восемь лет с тех пор, как американский марсоход «Оппортьюнити» (Opportunity, «Возможность») начал свою трёхмесячную миссию на Красной планете.

Сейчас он выполняет совсем другое задание: в августе 2011-го аппарат достиг кратера Индевор, на краю которого обнаружил более ранние отложения, чем породы, попадавшиеся ему доселе. Он приступил также к изучению недр планеты.

«Оппортьюнити» сел в кратер Орёл 25 января 2004 года, через три недели после прибытия его близнеца «Спирита» (Spirit, «Дух»). В этом кратере «Оппортьюнити» сразу же нашёл свидетельства существования в далёком прошлом воды на Марсе и за отведённые ему три месяца выполнил все запланированные задачи. В последовавшие за этим четыре года он по большей части изучал всё более широкие и глубокие кратеры, добавляя в копилку данных сведения о влажных и сухих периодах древней марсианской истории.

В середине 2008 года исследователи вывели «Оппортьюнити» из кратера Виктория (800 м в диаметре) и направили к кратеру Индевор (22 км). «Индевор — это окно, открытое ещё дальше в марсианское прошлое», — отмечает руководитель программы Mars Exploration Rover Джон Каллас из Лаборатории реактивного движения НАСА.

Путь занял три года. Последний участок «Оппортьюнити» покрыл впечатляющим рывком: за свой восьмой год он прошёл 7,7 км — больше, чем за любой другой. В общей сложности марсоход намотал 34,4 км.

Сегмент края кратера Индевор под названием мыс Йорк (назван в честь крайней северной точки Австралии), где «Оппортьюнити» несёт вахту с августа прошлого года, уже показал, что операторы не ошиблись в выборе цели. Первое же обнажение пород, которое проанализировал ровер, отличалось от всего виденного ранее. Высокое содержание цинка намекало на присутствие воды. Несколько недель спустя была обнаружена яркая минеральная жила, которая оказалась гидратированной сернокислой известью. Стив Сквайрс из Корнеллского университета (США) считает это самым чётким свидетельством существования воды на Марсе из когда-либо полученных.

Марсианский год почти вдвое длиннее земного. Начало девятого года по земному календарю означает для «Оппортьюнити» пятую марсианскую зиму. Солнечные панели ровера накопили так много пыли с тех пор, как их очистил последний порыв ветра, что марсоходу необходимо задержаться на солнечном склоне (в области Грили-Хэвн) до середины нынешнего года, иначе ему не хватит запасов энергии на всю зиму.

Прежде с «Оппортьюнити» таких проблем не возникало, чего не скажешь о «Спирите»: тот выдержал только три зимы, а в начале четвёртой у него отказали двигатели, обслуживавшие два из шести колёс. Маневренность марсохода ухудшилась, он завяз и в марте 2010 года перестал выходить на связь.

Все шесть колёс «Оппортьюнити» по-прежнему работоспособны. После зимы (или раньше — если ветер сдует пыль с панелей) исследователи хотят отправить трудягу на поиски глинистых минералов, которые были замечены с орбиты. Но и стоять просто так ровер не будет. «Мы проведём радиокампанию, дабы узнать кое-что о внутренней части Марса», — поясняет Дайана Блэни из Лаборатории реактивного движения. Отслеживание радиосигнала стационарного марсохода позволит измерить колебания вращения планеты. Этот показатель может служить индикатором степени расплавленности марсианского ядра: те же физические законы позволяют нам отличить сырое яйцо от варёного, крутнув его вокруг оси.

Кроме того, в Грили-Хэвн ровер проанализирует состав обнажения пород с помощью мессбауэровского спектрометра. Этот инструмент, способный обнаружить содержащие железо минералы, облучает объект кобальтом-57. Период полураспада этого элемента — около девяти месяцев, так что его запасы за восемь лет работы заметно оскудели. Если в начале миссии можно было выполнить измерения менее чем за час, то теперь спектрометр приходится держать над целью несколько недель.

Ещё одна область исследований — ветер. Марсоход может оценить его и по изменению формы далёких дюн, и по передвижению микроскопических песчинок. «Наблюдать за ветром на ходу труднее, так что мы извлечём максимум пользы из остановки», — подчёркивает г-жа Блэни.

Подготовлено по материалам НАСА.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Космос":

Микроспутник «Чибис-М» для изучения грозовый разрядов начал автономный полет
25 января на рабочую орбиту был выведен российский микроспутник «Чибис-М» весом 40 кг. Аппарат предназначен для исследования из космоса грозовых разрядов в земной атмосфере и возникающего при этом гамма-излучения. Как сообщил руководитель лаборатории исследований электромагнитных излучений ИКИ РАН Станислав Климов, спутник успешно начал свою работу, и с него уже принят первый сигнал. «Мы получили...
  (читать дальше)

Коррупция угрожает не только отдельным обществам, но будущему всей цивилизации
Об исследовании в области оксидной электроники, которая рассматривается как альтернатива электроники Литийионные аккумуляторы безопасны, экологичны, экономичны и способны «проехать» до 600 тыс. В преддверии 100-летия открытия Южного полюса о некоторых страницах истории советских экспедиций в Антарктиду Конфуцианство – намного более широкое понятие, чем капитализм, социализм и феодализм, а вс...
  (читать дальше)

Роскосмос: "Фобос-Грунт" упадет в Атлантику с 21.50 до 22.34 мск
Космический аппарат "Фобос-Грунт" упадет вечером в воскресенье в Атлантический океан, сообщает сайт Роскосмоса. "Прогнозируемое окно падения остатков космического аппарата "Фобос-Грунт" на Землю определяется временным интервалом с 21 час. 50 мин. мск 15 января до 22 час. 34 мин. мск 15 января. Центр точка - 22 часа 08 минут в центре Атлантики", - говорится в сообщении. До этого момента Роскосмо...
  (читать дальше)

ЕКА ожидает, что "Фобос-Грунт" упадет в течение ближайшего часа
Специалисты Европейского космического агентства (ЕКА) пришли к выводу, что межпланетная станция "Фобос-Грунт" должна упасть на Землю в течение ближайшего часа. "По нашим последним расчетам, "Фобос-Грунт" может упасть в 21.18 мск плюс-минус 0,63 часа (почти 40 минут)", - сообщил РИА Новости в воскресенье глава московского представительства ЕКА Рене Пишель. Ранее в воскресенье глава московского п...
  (читать дальше)

Экипажу МКС не удастся запечатлеть гибель "Фобос-Грунта" - ЦУП
Экипажу Международной космической станции (МКС) не ставилась задача отследить падение межпланетной станции "Фобос-Грунт" и сфотографировать ее взрыв на высоте около 100 километров над Землей и разрушение, сообщил в воскресенье РИА Новости представитель российского Центра управления полетами (ЦУП). "Задача по наблюдению за местом входа станции в атмосферу космонавтам не ставилась. Дело в том, что...
  (читать дальше)

Обломки "Фобос-Грунта" могут упасть близ аргентинского города Росарио
Обломки российской межпланетной станции "Фобос-Грунт", как ожидается, упадут в воскресенье вечером по московскому времени в 120 километрах западнее аргентинского города Росарио, сообщил РИА Новости источник в ракетно-космической отрасли. "По данным на 16.32 мск, вхождение аппарата в атмосферу ожидается в 21.52 мск, обломки упадут в 120 километрах западнее города Росарио (Аргентина). Данные будут...
  (читать дальше)

"Фобос-Грунт", скорее всего, не угрожает странам Евросоюза - ЕКА
Российская межпланетная станция "Фобос-Грунт", скорее всего, не упадет на территории Евросоюза, хотя значительная часть Западной Европы находится в полосе возможного падения станции, сообщил РИА Новости в воскресенье профессор Хайнер Клинкрад (Heiner Klinkrad), руководитель департамента космического мусора Европейского космического агентства (ЕКА). Зона возможного падения станции определяется на...
  (читать дальше)

Роскосмос сузил интервал возможного падения "Фобос-Грунта" до 2 часов
Российская межпланетная станция "Фобос-Грунт" упадет на Землю в интервале с 21.30 мск по 23.12 мск в воскресенье, сообщает Роскосмос. По данным на 18.30 мск воскресенья, "Фобос-Грунт" находился на околоземной орбите с высотой апогея 142,9 километра и высотой перигея 124,7 километра. Согласно схеме, приведенной на сайте агентства, зонд может войти в атмосферу в течение полутора витков над Землей...
  (читать дальше)

Эксперты: "Фобос-Грунт" может упасть на северо-востоке Бразилии
Российская межпланетная станция "Фобос-Грунт" может войти в атмосферу над северо-восточными районами Бразилии, свидетельствуют расчеты немецкого астронома-любителя Харро Циммера (Harro Zimmer). Согласно его данным, опубликованным на сайте Visual Satellite Observer, аппарат войдет в атмосферу в 18.02 по Гринвичу (22.02 мск) в воскресенье плюс-минус 45 минут. В этот момент "Фобос-Грунт" будет нахо...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)