четверг, 26 января 2012 г.

Таинственный археоптерикс умел летать и напоминал ворону

Таинственный археоптерикс умел летать и напоминал ворону Загадочный археоптерикс, полуящерица-полуптица, скорей всего, умел хорошо летать и цветом оперения напоминал ворону, установили палеонтологи, рассмотревшие окаменелое перо крылатого динозавра в электронный микроскоп.

Ответы на некоторые загадки, связанные с этим причудливым животным, удалось получить группе палеобиологов из Университета Брауна.

Используя новые методы анализа ископаемых останков, они установили, что

неплохо сохранившееся в виде окаменелости перо археоптерикса было черным – факт, который не только озадачит музейных таксидермистов, заставив их перекрасить «чучела» выставочных макетов, но и убедит скептиков, сомневавшихся в пилотажных способностях археоптерикса.

Как и у современных птиц, пигмент (точнее, содержащие меланин органеллы клеток) делал перья на крыльях археоптерикса достаточно гибкими и прочными, чтобы он мог не только планировать с возвышенностей, как летучая мышь, но и полноценно летать, махая крыльями. Это открытие, резюмируют авторы статьи, опубликованной в Nature Communications, доказывает, что

перья на машущих крыльях современных птиц сформировались уже в юрском периоде – 150 млн лет назад.

Исследованное учеными перо было обнаружено среди ископаемых останков археоптерикса в юрских осадочных отложениях в Германии в 1861 году, спустя несколько лет после публикации «Происхождения видов» Чарльза Дарвина. Археоптерикс сразу заинтриговал эволюционистов, которые стали рассматривать его в качестве промежуточного звена между рептилиями и птицами, но вопрос, насколько развитой была техника полета археоптерикса, был всегда предметом споров.

Призвав на помощь специалистов из Йельского университета и Лаборатории Карла Цейсса (Германия), палеонтологи из Университета Брауна решили закрыть этот пробел, изучив перо археоптерикса поподробней.

Было установлено, что окаменелое перо относится к типу покрывных маховых перьев первого и второго порядка, то есть перьев, играющих важные аэродинамические функции у современных птиц.

Далее, используя электронный микроскоп цейссовский лаборатории, палеонтологи, вдохновленные работами коллег, обнаруживших в окаменелости чернильного мешка древнего кальмара следы зерен клеточного пигмента меланина, которые раньше все принимали за следы бактерий, попытались найти такие же следы и в окаменелости пера археоптерикса.

Поиск увенчался успехом: вытянутые в форме сосисок микрообразования (1 микрон в длину и 250 нанометров в ширину) были однозначно идентифицированы как меланосомы – клеточные органеллы, содержащие пигментный белок меланин, придающий окраску перьям, шерсти и кожным покровам всех животных. Сравнив эти меланосомы с такими же органеллами у 87 видов современных птиц (известно четыре разновидности органелл – черные, серые, коричневые и меланосомы, встречаемые у пингвинов),

авторы с 95-процентной вероятностью определили цвет пера археоптерикса как черный.

Также было обнаружено, что укладка меланосом в «крючках» (особых роговых микровыступах, сцепляющих перья на манер застежки-молнии) также напоминает укладку пигментных органелл в перьях современных птиц.

Авторы отмечают, что черные меланосомы, обнаруженные в окаменелостях перьев, не являются еще 100-процентным доказательством, что археоптерикс умел летать как птица. Меланосомы могли играть и терморегулирующие, и камуфляжные, и распознавательные функции, однако «пилотажную» версию меланосомы скорее подтверждают, чем исключают.
Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Создана искусственная мембрана для искусственной клетки
Используя недавно открытую химическую реакцию (в 2002 году Шарплес и Мелдаль предложили так называемую click-реакцию CuAAC), учёные сумели создать самособирающуюся клеточную мембрану, своего рода конверт-оболочку, которая заключает в себе весь клеточный материал и в то же время является участником многих химических реакций, необходимых для жизни клеток. Разработка искусственной мембраны — резуль...
  (читать дальше)

Как бонобо сами себя приручили
Обыкновенный шимпанзе и шимпанзе-бонобо — ближайшие родственники, но при этом разительно несхожи характерами. Исследователи полагают, что более покладистый нрав бонобо сформировался благодаря процессам, сравнимым с одомашниванием и приручением человеком диких животных. Есть известный эволюционный парадокс, связанный с нашими ближайшими родственниками — шимпанзе. Шимпанзе обыкновенный и шимпанзе-...
  (читать дальше)

Грецкие орехи замедляют развитие рака простаты
У мышей, генетически запрограммированных на развитие рака предстательной железы, замедлялся рост опухолей, если в их рационе были грецкие орехи. К такому выводу по результатам исследований пришли сотрудники Университета Южной Калифорнии в Дэвисе (США). Учёные оценивали размер злокачественных опухолей в простате у мышей, которых держали на разных диетах, через 9, 18 и 24 недели. Обнаружилось, что...
  (читать дальше)

Изотопически чистый графен обнаружил выдающиеся теплоотводящие свойства
В экспериментах физиков из США и Китая изотопически чистый графен продемонстрировал чрезвычайно высокий коэффициент теплопроводности. «Естественный» графен (~99% углерода-12 и ~1% углерода-13), напомним, уже зарекомендовал себя как отличный теплоотводящий материал. Поскольку основными переносчиками тепла в нём становятся фононы, средняя длина свободного пробега которых может зависеть от изотопно...
  (читать дальше)

Эксперименты с лазером приближают разгадку тайны магнитного поля
Гравитация правит миром, это так. Но она не одинока на своём Олимпе. Ключевым помощником гравитации в формировании нашей Вселенной в том виде, в каком мы её знаем, считается магнетизм. То, каким образом эта сила, возникающая при движении электрических зарядов, способна появляться при их отсутствии, до сих пор оставалось загадкой. И вот теперь она, кажется, решена. Эксперимент, проведённый недавн...
  (читать дальше)

Интернет облегчит рецензирование научных статей
Открыт онлайн-сервис, способный произвести революцию в рецензировании научных исследований. Редакторам журналов больше не надо отправлять статьи потенциальным рецензентам. Эксперты регистрируются на сайте Peerage of Science и ждут, когда там появится работа с ключевыми словами, соответствующими их специализации. После ознакомления они оценивают статью по пятибалльной шкале, и редакторы, ломающие...
  (читать дальше)

Хакеры атаковали сайты ирландского правительства в знак протеста - СМИ
Хакеры из группы Anonymous атаковали сайты Минюста и Минфина Ирландии в знак протеста против принятия антипиратского закона, готовящегося к рассмотрению в правительстве страны, сообщила в среду газета Irish Times. Оба сайта подверглись DDoS-атаке, из-за которой не были доступны в среду в течение нескольких часов. В официальном комментарии, выпущенном ведомствами, чьи сайты были атакованы, призна...
  (читать дальше)

Разрабатывается самовосстанавливающийся бетон
Американские материаловеды пытаются создать самовосстанавливающийся бетон с помощью биоминерализации. Споры бактерий, естественным образом вырабатывающих карбонат кальция, будут помещаться в бетонную смесь и активироваться при образовании трещин. «Бетон в основном обладает малым сопротивлением растяжению и сильным — сжатию, — поясняет соавтор исследования Парамита Мондал из Иллинойсского униве...
  (читать дальше)

Обнаружено древнейшее гнездовье динозавров
На раскопках в Южной Африке обнаружено гнездовье прозавропода массоспондила (Massospondylus), возраст которого оценивается в 190 млн лет. Находка позволяет получить новые сведения об эволюции сложного репродуктивного поведения ранних динозавров. Она на 100 млн лет старше других гнездовий, известных науке. Роберт Рейс из Университета Торонто в Миссиссауге, Дэвид Эванс из Королевского музея Онта...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)