четверг, 12 января 2012 г.

У мощного маюнгазавра были крошечные ручки

У мощного маюнгазавра были крошечные ручки66 млн лет назад в полупустынных низменностях Мадагаскара можно было встретить грозного хищника, представлявшегося Majungasaurus crenatissimus. Мощные челюсти динозавра были утыканы острыми, как лезвие, зубами, а его сильные конечности завершались внушительными когтями. Животное было настолько свирепым, что могло полакомиться своим родичем.

Но даже на таком «солнце» нашлись «пятна»: исследователи из Смитсоновского института и Университета Стони-Брука (США) показали, что чудовище обладало слабенькими передними конечностями.

Маюнгазавра открыли в 1895 году. С 1993 по 2007-й было найдено ещё несколько сотен фрагментов. В результате почти все особенности динозавра от краниальных пазух до травмы хвоста были описаны очень подробно. Тайной оставалась только анатомия его передних лап.

Ведущий автор исследования Сара Бёрч из Университета Стони-Брука и её коллеги выяснили, что передние конечности маюнгазавра обладают уникальной анатомией абелизавридов — группы тероподов, обитавших в Гондване. Кости предплечья короткие — всего четверть длины плечевой кости, но очень прочные. Кости запястья даже не окостенели, короткие пальцы, вероятно, были лишены когтей.

Редукция конечностей — обычное дело для тероподов: достаточно вспомнить карикатурные «ручки» тираннозавра, которыми он не смог бы оцарапать даже собственную морду. А современные тероподы (это те пернатые, что летают вокруг) и вовсе утратили несколько пальцев в процессе эволюции. Тем не менее анатомию маюнгазавра это не объясняет: при сокращении передних конечностей большинство тероподов сохранило нормальные пропорции костей. Абелизавриды и маюнгозавр шли каким-то своим путём.

При отсутствии современных аналогов трудно сказать, как использовались эти коротенькие лапы (0,3 м длиной при росте 6,4 м). Ясно одно: такая ручка никого и ничего не могла бы схватить. Анатомия суставов свидетельствует о большой подвижности в локте и запястье, но пальцы, вероятно, не могли двигаться независимо друг от друга. Непонятно, были ли они разделены, не напоминали ли они ласты. Скорее всего, мы никогда не узнаем, в какую сторону направлялась эволюция, ибо её ход оказался прерван мел-палеогеновым вымиранием. Ну а гипотезы на сей счёт можно строить бесконечно, ибо для передвижения и охоты передние конечности были не нужны, и им была предоставлена, так сказать, полная свобода фантазии.

Коллеги высоко оценили значение исследования. Иона Шуаньер из Американского музея естественной истории напоминает, что до сих пор о передних конечностях абелизавридов мы знали только по двум южноамериканским видам — Carnotaurus sastrei и Aucasaurus garridoi. Теперь очевидно, что эта морфология была широко распространена в Гондване конца мелового периода. Значит, природе это было зачем-то очень нужно?

Результаты исследования опубликованы в Journal of Vertebrate Paleontology.

Подготовлено по материалам PhysOrg и LiveScience.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

CES 2012: в Polaroid разработана компактная фотокамера п/у Android
Компания Polaroid привезла на выставку CES 2012 в Лас-Вегас (Невада, США) оригинальную разработку — «умный фотоаппарат» SC1630 Smart Camera. Особенность новинки заключается в том, что она функционирует под управлением операционной системы Android. Это открывает доступ к онлайновому магазину приложений Android Market, а также существенно расширяет функционал камеры: пользователи смогут запускать ...
  (читать дальше)

Наша Галактика может содержать более 100 миллиардов планет - ученые
Наша Галактика - Млечный путь - содержит по меньшей мере 100 миллиардов планет, свидетельствует статистическое исследование на базе поиска планет за пределами Солнечной системы методом гравитационного микролинзирования, опубликованное в журнале Nature. "Мы пришли к выводу, что планеты вокруг звезд - не исключение, а правило", - пишут авторы статьи, группа ученых под руководством Арно Кассана (Ar...
  (читать дальше)

CES 2012: кредитная карта, которая генерирует одноразовый код при каждом использовании
Американская корпорация Dynamics утверждает, что нашла решение проблемы кражи информации о кредитной карте. На выставке CES 2012 она продемонстрировала прототип карточки, которая генерирует одноразовый код при каждом использовании, будь то онлайновые или физические операции. Более того, одна карта способна помнить несколько учётных записей. Секрет кроется в новаторской магнитной полосе, котору...
  (читать дальше)

Открыт самый глубокий чёрный курильщик
В 4 960 м под гладью Карибского моря к югу от Каймановых островов лежит самый глубокий из известных науке гидротермальных источников. Он на 880 м глубже ближайшего конкурента, расположенного на Срединно-Атлантическом хребте. Температуру воды измерить не удалось. Расчёты показали, что она выше 450 ˚C. Несмотря ни на что окрестности чёрного курильщика полны жизни. Помимо традиционных микробных м...
  (читать дальше)

Человечество стало на одну минуту ближе к самоуничтожению
«Бюллетень ученых-атомщиков» (Bulletin of the Atomic Scientists, BAS) уведомил человечество, что его «Часы Судного дня» отныне будут показывать без пяти полночь. Тем самым цивилизация оказалась на одну минуту ближе к гибели по сравнению с 2010 годом. Причины — растущая неопределённость усилий по борьбе с ядерным оружием и ослабление влияния научных исследований на принятие политических решений. ...
  (читать дальше)

Google предприняла новые шаги по интеграции Google+ с поисковиком
Компания Google продолжает интегрировать социальную сеть Google+ со своей поисковой системой, что должно сделать поисковую выдачу пользователя более персонализированной, сообщила Google в официальном блоге. Новые функции, представленные в среду компанией Google, позволят пользователям получать в поисковой выдаче не только общедоступную информацию, но также личные фотографии и сообщения, информац...
  (читать дальше)

У обезьян-одиночек самые удивительные «лица»
Обезьяны, живущие небольшими группами, обычно носят на редкость удивительное «лицо» — чтобы проще было найти представителя своего вида. В то же время высокосоциальные виды в ходе эволюции упростили свои «лица», чтобы лучше понимать своих товарищей. Обезьяны Нового Света демонстрируют необычайное разнообразие физиономий. Достаточно взглянуть, к примеру, на лысого уакари или на чёрно-хохолковую ма...
  (читать дальше)

Итальянские модники вернули к жизни сумку Леонардо да Винчи
Леонардо да Винчи (1452–1519) — художник, изобретатель, учёный, архитектор, инженер, писатель, музыкант и... модельер. После нескольких месяцев тщательного исследования специалисты реконструировали фрагментарные чертежи уникальной сумки, разработанной титаном эпохи Возрождения примерно в 1497 году. Эскиз впервые опубликовал в 1978 году Карло Педретти, один из ведущих исследователей наследия Ле...
  (читать дальше)

Коллаборация Belle отыскала новые экзотические адроны
Сотрудники коллаборации Belle обнаружили два ранее не наблюдавшихся адрона при обработке данных с асимметричного электрон-позитронного коллайдера KEKB. Электроны на KEKB по энергии заметно превосходят позитроны, из-за чего коллайдер и называют асимметричным. Его схему можно представить себе в виде двух огромных колец с длиной окружности, превышающей 3 000 м, которые пересекаются в точке, где про...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)