пятница, 10 февраля 2012 г.

Древние люди внесли вклад в обезлесение Африки

Древние люди внесли вклад в обезлесение АфрикиПо данным нового исследования, люди, возможно, сыграли значительную роль во внезапном исчезновении тропических лесов в Центральной Африке.

Работа оспаривает устоявшееся мнение о том, что расширение сельского хозяйства на континенте стало возможным благодаря длинным и тяжёлым засухам, которые уничтожили обширные леса.

Геохимик Жермен Байон и его коллеги из французского НИИ по исследованию моря проанализировали осадочные керны из устья реки Конго. Образцы представляют собой непрерывную хронику климата за последние 40 тыс. лет.

Выяснилось, что уровень выветривания пород 20–3,5 тыс. лет назад соответствовал уровню осадков в регионе. Около трёх тысяч лет назад показатели перестали согласовываться. Это говорит как минимум о том, что климат не является единственным фактором, объясняющим потерю лесов.

Исследователи напоминают, что около 4 тыс. лет назад народности банту начали переселяться с территории современных Нигерии и Камеруна в Центральную Африку. Вероятно, именно они оказали значительное воздействие на леса, расчищая землю под пашни.

Многие исследователи сомневаются в том, что немногочисленные древние люди, владевшие примитивными орудиями труда, могли уничтожить большие леса. «Даже сегодня интенсивное подсечно-огневое земледелие не создаёт голого ландшафта, — отмечает Катарина Нойман из Университета Гёте (ФРГ). — Разве может так быть, что первые земледельцы банту более эффективно уничтожали тропические леса, чем современное сельское хозяйство?»

«На смену лесам пришли не саванны и луга, а вторичные лесные формации, и это совсем другое дело», — продолжает г-жа Нойман. Вторичные леса вырастают, когда деревья вырубаются и заменяются новыми деревьями. Даже при сегодняшнем интенсивном подсечно-огневом земледелии леса восстанавливаются очень быстро, не оставляя времени для эрозии.

Г-н Байон считает, что его работа не обязательно противоречит существующим теориям. Она просто показывает, как сочетание культуры и климата может повлиять на окружающую среду. «Люди оказывают огромное влияние на природные процессы», — говорит он.

Исследование поднимает также важные вопросы о степени, в которой вырубка лесов и другие виды деятельности человека могут усугубить последствия климатических изменений, подчёркивает Дэвид Харрис, заместитель директора Королевского ботанического сада Эдинбурга (Великобритания). «Мы должны быть особенно бдительными в том, что касается вырубки, транспорта, миграций, рынка продуктов питания и даров леса», — напоминает эксперт.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science.

Подготовлено по материалам Nature News и ScienceNOW.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Раскрыты данные ФБР на Стива Джобса
Знаете ли вы, что соучредитель Apple Стив Джобс едва не был приглашён в правительство Джорджа Герберта Уокера Буша? Теперь знаете — благодаря недавно опубликованному документу Федерального бюро расследований. 161 страница, обнародованная в соответствии с Законом о свободе информации по просьбе газеты Wall Street Journal, своеобразно дополняет недавно выпущенную Уолтером Айзексоном биографию. В...
  (читать дальше)

Нанотрубки работают там, где не помогут ни химиотерапия, ни облучение
Исследователи из Баптистского медицинского центра Уэйк-Форест (США) вновь показали, что инъекция мультистенных углеродных нанотрубок в раковые новообразования и последующий их быстрый нагрев в течение 30 секунд лазерным импульсом приводят к уничтожению опухоли. Первые результаты использования подобного подхода в терапии рака почек были опубликованы в 2009 году. Теперь исследователи испытали нову...
  (читать дальше)

Употребление марихуаны удваивает шансы попасть в автокатастрофу
Употребление марихуаны незадолго до автомобильной поездки в два раза увеличивает шанс попасть в дорожную катастрофу по сравнению с теми водителями, которые не употребляют наркотики, алкоголь или табак, заявляют канадские ученые в статье, опубликованной в журнале BMJ. В настоящее время наркотики на основе конопли являются наиболее распространенными наркотическими средствами в мире. Одними из прич...
  (читать дальше)

Файлообменный сайт Rutracker.org снова недоступен
Один из крупнейших российских торрент-трекеров Rutracker.org вновь недоступен для пользователей, что может быть вызвано, предположительно, продолжающейся DDoS-атакой. Ресурс Rutracker.org ранее подвергся мощной DDoS-атаке, которая, как утверждают представители сервиса, началась примерно в 22.00 мск понедельника. Однако поздно вечером во вторник администрация ресурса заявила, что сайт частично во...
  (читать дальше)

В «одномерном» металле зарегистрирован гигантский эффект Нернста
Физики из США и Бразилии измерили коэффициент Нернста в квазиодномерном металле Li0,9Mo6O17 и получили неожиданно высокий результат, близкий к рекордным величинам. Коэффициент Нернста ν определяет амплитуду одноимённого эффекта, который наблюдается при воздействии магнитного поля и градиента температуры, приложенных в перпендикулярных направлениях, на проводящий образец. Если градиент ориентиров...
  (читать дальше)

Фотокамеры Canon Ixus 510 HS и 240 HS снабжены адаптером Wi-Fi
Компания Canon анонсировала компактные фотоаппараты Ixus 510 HS и 240 HS, оснащённые 1/2,3-дюймовой КМОП-матрицей BSI-CMOS с 10,1 и 16,1 млн эффективных пикселов соответственно. Модель Ixus 510 HS оборудована объективом с 12-кратным оптическим трансфокатором, фокусное расстояние которого равно 28–336 мм (в 35-миллиметровом эквиваленте). Для хранения отснятого применяются карты MicroSD/MicroSDHC/...
  (читать дальше)

Браузер Google Chrome 17 доступен для загрузки
Компания Google выпустила семнадцатую версию веб-обозревателя Chrome, получившую несколько нововведений. В браузере реализована новая функция, ускоряющая отображение сайтов. При наборе названия в адресной строке Omnibox средства автозаполнения пытаются угадать, на какую страницу хочет попасть пользователь, и если результат совпадает с одним из наиболее часто посещаемых ресурсов, то его загрузка ...
  (читать дальше)

Россия построит самую мощную в мире лазерную установку
Мощнейшая в мире лазерная установка двойного назначения стоимостью 45 миллиардов рублей может быть построена рядом с технопарком "Саров" в Дивеевском районе Нижегородской области, сообщил журналистам научный руководитель Российского федерального ядерного центра Ильдар Илькаев. Технопарк "Саров" создан на базе Российского федерального ядерного центра - Всероссийского научно-исследовательского инс...
  (читать дальше)

Найдена самая растягиваемая паутина
Учёные из Политехнического университета Турина (Италия) обнаружили самую растягиваемую паутинную пряжу: она может увеличиваться в 7 с половиной раз от первоначальной длины! Такие нити пещерный кругопряд Meta menardi использует для плетения камеры, которая защищает отложенные яйца. Паутинная пряжа — поразительный материал, больше всего известный своей прочностью. Большинство видов пауков способ...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)