четверг, 1 марта 2012 г.

Гелиодирижабль-беспилотник сможет четыре месяца бороздить стратосферу

Гелиодирижабль-беспилотник сможет четыре месяца бороздить стратосферуВсе ранее предпринимавшиеся попытки создания стратосферного управляемого воздушного судна проваливались: получавшиеся аппараты были слишком дороги или чрезвычайно ненадёжны — либо успешно совмещали в себе эти недостатки. Новая разработка Global Near Space Services и Bye Aerospace обещает побороть обе проблемы и доказать, что гибридный гелиодирижабль способен жить в стратосфере не часы, а месяцы.

Уже закончены первая и вторая стадии создания StarLight, то есть проектирование и выработка конкретных технических решений. Начинающаяся третья фаза включает сооружение и испытания прототипа. И хотя конструкция аппарата кажется нарочито примитивной, вполне возможно, что именно за такими простыми (нечему ломаться!) машинами — будущее.

«Детальный анализ показывает, что стоимость полётного часа [нового аппарата] будет в десять с лишним раз меньше, чем у существующих высотных ЛА и дронов», — говорит Рон Охолендт, президент Global Near Space Services. Уникальность гелиодирижабля не просто в том, что солнечные батареи, размещённые на базисном БПЛА самолётного типа, обеспечивают аппарат энергией в режиме стратосферного барражирования. Такого рода проекты регулярно всплывают, поскольку солнечная постоянная в стратосфере умеренных широт примерно соответствует показателям экватора.

Дело в другом: стратосферные ЛА обычно создаются либо на базе высотных самолётов, либо взяв за основу дирижабль, который приходится адаптировать к разреженному воздуху. Первый подход создаёт аппараты, потребляющие много топлива, с полётным часом ценой от нескольких тысяч долларов. Дирижабли кажутся более логичным решением. Но есть трудности: чтобы летать в стратосфере, они должны быть ненаполненными, когда гелий закачан лишь в 30–40% объёма баллона. Но в тропосфере этот «лохматый» ЛА плохо управляется, да и жёсткую корзину к нему подвесить сложно. Другая проблема — солнечные батареи. У обычного дирижабля их размещают на «спине». А вот у ненаполненного вся «спина» в складках, и снизу не подцепишь: затеняет оболочка.

StarLight задуман иначе. Базой стал хорошо отработанный самолётный БПЛА, а оболочка с лёгким газом крепится сверху на длинных стропах. В целом напоминает обычный воздушный шар; в тропосфере особо не полетаешь, ибо управляемость низка. В верхних слоях атмосферы сопротивление ниже, и пусть с небольшой скоростью, но дрон всё же сможет менять местоположение.

Солнечные батареи разместятся на крыльях нижнего модуля, размещённого так, что надувная оболочка их не затеняет. Крылья подвешиваемого двухвинтового моноплана выполнены раздвижными, между их разделяемыми частями натягивается полимерная солнечная батарея. Для ночного времени предусмотрены небольшие по объёму литиевые аккумуляторы. Некоторые вопросы вызывает лишь эффективность винтов на большой высоте, где они должны удерживать дирижабль против господствующих в стратосфере постоянных ветров. Не вполне удачным кажется размещение второго винта за хвостовым оперением: неизбежен «голландский шаг», рыскание на курсе из-за воздействия на ВХО разнонаправленных воздушных потоков. (Та же проблема была на Do-335, в результате чего он так и не смог стать истребителем.)

Электроэнергия дронодирижаблю понадобится: на нём планируется разместить систему датчиков кругового обзора и средства связи с наземной станцией. Starlight спроектирован, чтобы дать его покупателям возможность замены спутниковых платформ для метеорологии, атмосферных исследований, связи и телекоммуникаций — и всё это за ничтожную долю стоимости космоспутника.

И самое главное: после окончания миссии аппарат спустится на землю в заданном месте — а значит, ценное оборудование и сам БПЛА подлежат многоразовому использованию.

Разработчики уже ведут переговоры с коммерческими и государственными потребителями. Последние, как нетрудно догадаться, хотят использовать БПЛА в разведывательных целях...

Подготовлено по материалам Bye Aerospace.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Космос":

Германия учредила программу поиска жизни на Энцеладе
Наряду с Европой (спутником Юпитера) Энцелад (маленькая луна Сатурна) с некоторых пор считается одним из самых красивых мест Солнечной системы и главной мишенью для поиска внеземной жизни. Когда-то он воспринимался как всего лишь небольшой ледяной шарик, но космический аппарат «Кассини» показал нам огромные гейзеры водяного пара близ южного полюса. Эксперты заговорили о том, что Энцелад, как и Евр...
  (читать дальше)

Американские ВВС начали тренировки на боевых самолётах, которых ещё нет
После закрытия программы F-22 истребитель F-35 — единственная надежда ВВС США и всего западного мира на малозаметную машину, пусть даже и не способную к бесфорсажному сверхзвуковому полёту. Но у этой надежды продолжают выявляться детские болезни. На вооружение самолёт будет принят не раньше 2018 года, однако военные уже начали переучивать на него пилотов. Созданный как дополнение к F-22 по прогр...
  (читать дальше)

Создатель маглева призывает летать в космос на поезде
Компания Startram представила очередной концепт электромагнитной космической пушки, способной доставлять грузы и людей в космос. Если проект GEN 1.0 предлагает строительство вакуумной трубы с линейным электродвигателем, которая может забрасывать на орбиту лишь грузы, способные пережить 100g, то в GEN 1.5 речь идёт о доставке в околоземное пространство людей. Некоторые аспекты проекта изложены в эт...
  (читать дальше)

Раки-отшельники ощущают свои домики как часть тела
При изменении конструкции раковины-домика раки-отшельники приспосабливаются к новому жилью: они по-новому координируют свои движения, чтобы тратить меньше времени и сил на перемещение — то есть фактически «срастаются» с новым местом жительства. Большинство раков-отшельников всю жизнь проводят в «домике» — раковине брюхоногого моллюска. Она защищает краба, но далеко не во всякой раковине можно по...
  (читать дальше)

Земляне увидели себя в лунном зеркале
Учёные впервые «обнаружили» признаки жизни и жизнедеятельности на Земле с помощью метода, который может, в принципе, пригодиться для поиска подобных маркеров на планетах в далёких звёздных системах. О жизни на планете свидетельствуют разные признаки: например, светлые и тёмные полосы в спектре отражённого света указывают на определённые комбинации газов в атмосфере, и особенно тёмный спектральны...
  (читать дальше)

DARPA: потребительская электроника — угроза, но с ней можно бороться
Во вчерашнем программном документе Управление перспективных исследований Министерства обороны США (DARPA) среди основных угроз будущего назвала массовую доступность сложных электронных компонентов «из коробки», позволяющих малоразвитым странам и отдельным организациям успешно вести «электронную войну» с военной машиной, считающей себя самой могущественной в мире. Ведомство уже разрабатывает спос...
  (читать дальше)

НАСА потеряло почти 50 носителей информации за два года
Американское аэрокосмическое агентство НАСА в период с апреля 2009 года по апрель 2011 года потеряло 48 носителей информации, в том числе один, содержащий команды для управления Международной космической станцией (МКС), говорится в сообщении, опубликованном на сайте журнала Forbes. Такие данные содержатся в докладе генерального инспектора НАСА Пола Мартина, представленном в среду в один из комит...
  (читать дальше)

Интервью о поиске жизни вне Земли и вступлении России в ESO
Вывод о существовании жизни на Земле можно сделать по наблюдениям одной лишь Луны, и подобный метод можно применять для поиска жизни на экзопланетах. Подробнее об исследовании «Газете.Ru» рассказал его руководитель, Михаэль Стерцик из Европейской южной обсерватории (ESO). Он также высказал свое мнение о возможном вступлении России в ESO. Международный коллектив ученых во главе с Михаэлем Стерцико...
  (читать дальше)

Обнаружен механизм, который позволяет надеяться на существование жизни в марсианском грунте
В Антарктиде, к западу от пролива Мак-Мёрдо, лежат Сухие долины. Там нет ни снега, ни дождя, но почти каждую весну некоторые участки холодной пустыни почему-то увлажняются. Джозеф Леви из Университета штата Орегон (США) и его коллеги выяснили, что солёная почва долин высасывает влагу из атмосферы. Подобный эффект имеет место только при определённой комбинации некоторых видов соли и соответствующ...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)