пятница, 10 февраля 2012 г.

Компания Джона Кармака провела частично неудачное лётное испытание ракеты STIG A-3

Компания Джона Кармака провела частично неудачное лётное испытание ракеты STIG A-328 января компания Джона Кармака Armadillo Aerospace запустила из New Mexico`s Spaceport America беспилотную ракету, достигшую высоты в 82 км. И всё бы ничего, но новинка — аэродинамический тормоз в форме сферы (а попросту говоря, воздушный шар, выполняющий функцию парашюта) — не сработала. Ракета развалилась в воздухе, куски упали на землю.

Вице-президент Armadillo Aerospace Нил Милбурн заявил, что «задачей испытания ракеты STIG A-3 было в первую очередь определение её максимальной мощности». Оттого несрабатывание шара-парашюта стало лишь частной неудачей одного из компонентов.

Вы, наверное, помните о некоей экстравагантности, которая с самого начала сопровождала этот проект (а он чуть ли не первый в негосударственном космопроме). Разработчик DOOM и Quake затеял его в качестве хобби, которое, однако, вскоре переросло в стартап с немалыми перспективами. Причём, в отличие от большинства частных космокомпаний, Armadillo Aerospace не думает ограничиваться субкосмическими «подлётами» на высоту в 100 км: её цель — летать «по-настоящему», на низкую околоземную орбиту. И, кажется, напряженно работает над этим (см. видео).

Дело в том, что технологии запуска, сторонником которых является компания, очень необычны. Да, это химическая ракета, но вот её исполнение... Схема Сирано де Бержерака серьёзно изменена, из аналогов можно привести разве что немецкий OTRAG. Беспилотный РН очень тонок — 38 см диаметре, при длине во многие метры. Полномасштабный носитель планируется выполнить из таких же модулей, поставленных один на другой. Причём между ними не будет никаких труб с клапанами: верхняя треть каждого ракетного модуля наполнена сжатым воздухом, который при открытии сопел просто выталкивает горящее ракетное топливо наружу.

Именно радикальная конструкторская простота позволила компании выиграть проводившееся под эгидой НАСА соревнование Lunar Lander Challenge и провести ряд пусков, имея лишь семь работников и затратив всего около $4 млн. Сегодня даже один военный беспилотник стоит дороже, чем все ракеты, запущенные Armadillo Aerospace. Джон Кармак уже заявлял, что носитель, составленный из одинаковых модулей по всей длине, по соотношению «эффективность — стоимость» является самым перспективным вариантом для грузовых и пассажирских полётов на низкоорбитальные траектории.

Весьма оригинальна и здешняя система спуска. И дело даже не в том, что, как и Space X, «корабль Кармака» должен приземляться вертикально и быть полностью многоразовым. Воздушный шар-парашют будет снижать скорость спускающегося корабля и подъёмной силой, и аэродинамическим торможением. Напомним: сегодня пилотируемые капсулы космических кораблей тормозят об атмосферу. Это не только вызывает необходимость проектирования сложного, дорогостоящего теплощита, но и означает, что ни капсула, ни ракета-носитель не могут быть слишком узкими и обтекаемыми. Иначе они не смогут затормозить в атмосфере: слишком мало будет трение. То есть их аэродинамическое сопротивление будет весьма и весьма значительным, в том числе при старте из атмосферы, когда это самое эффективное торможение им совершенно не нужно и даже вредно, так как заставляет усиленно расходовать топливо. Да и при собственно торможении большое сопротивление означает, что спускаемая капсула получит куда больше тепла, от которого её придётся защищать заведомо тяжёлой оболочкой...

Шар-парашют, доселе применявшийся только в авиации, позволяет снять противоречие, требующее высокого сопротивления при спуске в атмосферу и низкого — при подъёме из неё. Более того, его неполное раскрытие во время последних испытаний обусловлено простым отсутствием достаточно мощного вытяжного парашюта — ошибкой, которую несложно исправить. Обтекаемая ракета стартует с меньшими затратами топлива, а приземляется с меньшей тепловой нагрузкой на корпус, так как его сопротивление незначительно относительно обычного РН широкого сечения.

Эти и ряд других инноваций позволяют г-ну Кармаку заявлять, что билеты на его будущий туркорабль будут стоить всего $100 тыс. за штуку. И даже первый покупатель (кстати, из РФ) у него уже есть. (Не спешите иронизировать над верой наших соотечественников в светлое будущее!)

Armadillo Aerospace развивает идеи, коими прежде не мог похвастаться ни один профессионал. Понятно, что практическая отработка этих беспрецедентных концепций требует времени. Но ведь и братья Райт в первый раз поднялись в воздух лишь на минуту. Строго говоря, то небольшое количество сложностей, которое испытывает группа из семи человек при создании и испытании космических ракет, совершенно необычно и показывает высокий потенциал компании, возглавляемой игровым программистом.

Как там говорил Кармак по поводу выпуска второго DOOM? «Он будет готов, когда будет готов»?

Подготовлено по материалам FOX News.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Космос":

Инженеры НАСА "вылечили" компьютер марсохода Curiosity
Инженеры НАСА смогли определить причину самопроизвольной перезагрузки компьютера летящего к Марсу зонда Curiosity, и загрузили на борт новое программное обеспечение, которое исключает подобный сбой в будущем, говорится в сообщении аэрокосмического агентства. Зонд стартовал с космодрома на мысе Канаверал 26 ноября 2011 года и должен добраться до Марса в августе 2012 года. Через три дня после стар...
  (читать дальше)

Точность ГЛОНАСС надо довести до показателей не хуже GPS - Путин
Точность сигнала российской спутниковой навигационной системы ГЛОНАСС должна быть доведена до показателей не хуже, чем у американской GPS, а срок службы космических аппаратов - увеличен до шести-семи лет, заявил премьер-министр РФ Владимир Путин на заседании президиума правительства. "Мы в разы увеличили точность сигнала. За последние пять лет она улучшена на порядок - с 35 метров до 2,8 метра. ...
  (читать дальше)

Впервые напрямую измерены масштабы таяния ледников по всей планете
Исследователи из Колорадского университета (США) и их коллеги провели первый в своём роде всесторонний анализ спутниковых данных, дабы выяснить, насколько уровень моря вырос в результате таяния ледников. Специалисты воспользовались результатами измерений, выполненных в рамках американо-германского «Эксперимента по изучению климата и гравитационных возмущений» (Gravity Recovery and Climate Experi...
  (читать дальше)

У маленькой галактики обнаружен большой аппетит
Крошечные галактики могут слиться в огромный Млечный Путь. Но как растут карликовые галактики? Видимо, таким же образом — с помощью космического каннибализма. Две исследовательские группы — во главе с Давидом Мартинес-Дельгадо из Института астрономии им. Макса Планка (ФРГ) и Майклом Ричем из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (США) — независимо друг от друга нашли мини-галактику, котор...
  (читать дальше)

На развитие ГЛОНАСС до конца десятилетия потратят почти 350 миллиардов рублей
Роскосмос и Минэкономразвития согласовали проект федеральной целевой программы «Поддержание, развитие и использование системы ГЛОНАСС» на 2012–2020 годы. Предыдущая ФЦП «Глобальная навигационная система» действовала с 2001-го до конца 2011 года. Она предусматривала бюджетное финансирование в размере 117 млрд рублей, но по факту выплаты составили 107,1 млрд. Новая программа намерена выделить 346,...
  (читать дальше)

Выделены кандидаты в карликовые галактики — спутники Млечного Пути
Яна Грцевич из Колумбийского университета (США) и её коллеги обнаружили намёк на маленькие, почти невидимые галактики на краю нашей космической окрестности. Теория тёмной материи (в основе которой допущение, что основную часть Вселенной составляет загадочный материал, взаимодействующий с «обычной» материей только с помощью гравитации) предсказывает, что Млечный Путь и туманность Андромеды должны...
  (читать дальше)

Приливное разрушение звёзд даёт возможность наблюдать релятивистский эффект
Двое американских астрофизиков из Гарвардского университета показали, что известный релятивистский эффект Лензе — Тирринга может проявляться в процессе поглощения звёзд чёрными дырами. Упомянутый эффект, описанный австрийцами Йозефом Лензе и Хансом Тиррингом, состоит в дополнительном искривлении пространства-времени вблизи массивного тела за счёт вращения последнего. Следствием искривления стано...
  (читать дальше)

Европейские астрономы заглянули под пылевую вуаль "инкубатора звезд"
Астрономы Европейской южной обсерватории с помощью телескопа VLT сделали самое детальное на сегодня инфракрасное изображение туманности Киля - области, где идут активные процессы образования новых звезд - и смогли выявить множество ранее скрытых деталей, сообщает пресс-служба обсерватории. Туманность Киля находится примерно в 7,5 тысячи световых лет от Земли в созвездии Киля, названном в честь к...
  (читать дальше)

НАСА призывают строить ядерный марсианский корабль
Новый (468-страничный!) доклад Национального исследовательского совета США имеет весьма претенциозное название: «Дорожная карта космических технологий и приоритетов для НАСА: восстановление технологического лидерства НАСА и прокладка пути к новой эре в космосе». Документ фокусирует внимание на давно применяемых ионных двигателях, которым бортовые системы обычных космических кораблей никогда не мог...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)