понедельник, 6 февраля 2012 г.

«Красный Дракон» нацеливается на Марс

«Красный Дракон» нацеливается на МарсSpaceX — вероятно, самый амбициозный участник сегодняшней космической гонки. Пока американское аэрокосмическое ведомство ждёт от этого частного производителя нового корабля, способного доставлять астронавтов и грузы на МКС, глава компании Элон Маск заявил, что бóльшая часть элементов создаваемого для НАСА Dragon может использоваться и для полёта на Марс.

Модификация «Красный Дракон» действительно мало чем отличается от «Дракона». Запустить её предполагается на ракете-носителе Falcon Heavy той же компании. Но насколько реальны обещания (отнюдь, заметим, не первые) г-на Маска долететь до Красной планеты за пять миллиардов долларов (или, как говорит он сам, «может быть, даже и за один»)?

Dragon действительно отличается амбициозной конструкцией. В отличие от нынешних решений, он имеет скорее моноблочную структуру: на Землю возвращается не только спускаемая капсула; двигатели, аккумуляторы и даже теплозащитная оболочка предполагаются к многократному использованию. При этом заявлено, что заимствованная у Apollo схема размещения щита из-за модификаций, внесённых командой SpaceX, обеспечивает значительно более эффективный теплоотвод. Применение сменных пластиковых компонентов, выгорающих при спуске в атмосфере и уносящих избыточное тепло с собой, — и впрямь новая идея. Эффективность теплощита заявлена настолько высокой, что даже позволяет кораблю входить в атмосферу при значительно бóльших скоростях, чем сегодня. Причём, по данным SpaceX, испытания этого важнейшего элемента подтвердили все расчёты.

Но это далеко не всё. Недавно испытанные двигатели Draco обеспечивают бóльшую тягу, чем их прототип, созданный в своё время НАСА. Их восемнадцать, и они расположены по периметру, чтобы позволить Dragon садиться исключительно на ракетной тяге, без парашютов. Впрочем, парашюты тоже будут — но только на случай приводнения в океане.

Посмотрели? Это действительно первый (вне научной фантастики, конечно) корабль, теоретически способный к такому приземлению. Испытания системы посадки на двигателях собственной разработки доказывают, что инженеры SpaceX достойны уважения. Но не будем забывать о том, что точный ответ о работоспособности этой системы может дать только реальная посадка корабля. А она, напомним, запланирована на 2012 год.

Конечно, есть и вопросы. Лунная программа стоила США $20 млрд по ценам 1960-х. По имеющимся расчётам, сегодня её удалось бы повторить лишь за $100 млрд. Все эти полвека цены в аэрокосмической отрасли росли быстрее, чем в любом другом секторе американской экономики, кроме разве что наркоторговли. За счёт чего же SpaceX собирается добраться до Марса, потратив на билет в десятки раз меньше, чем американское правительство времён лунной гонки?

Вот ответ г-на Маска: госкосмос неэффективен по определению. Бюрократизация, негибкое мышление чиновников, возглавляющих программы, постоянно ведут к ошибочным решениям. Предыдущим американским проектам в космосе неотъемлемо присущ гигантизм, стремление по мере нарастания масштаба проблем решать их, наращивая масштаб затрачиваемых средств.

SpaceX пойдёт другим путём. Обладая доступом к данным, накопленным американскими космическими программами за десятилетия присутствия США в космосе, эта частная компания не изобретает велосипед — она подгоняет его конструкцию под свои нужды. Например, форма Dragon — это форма Apollo, сходство заметно невооружённым глазом. Но всё выполнено очень компактно: высота лишь 2,9 м, ширина – 3,6 м, общий вес 4 200 кг. И в этом весьма небольшом объёме предполагается разместить семь человек (в пилотируемой версии), а масса, выводимая на орбиту, достигает 6 000 кг. Цена командно-аппаратной капсулы составляет всего $400 млн. Сравнение с существующими и разрабатываемыми аппаратами показывает: по соотношению цена–нагрузка Dragon стремится выиграть у конкурентов с огромным отрывом.

Кроме того, новый корабль SpaceX использует как источник энергии разворачиваемые солнечные батареи вместо топливных элементов. Конечно, для мировой космонавтики это не новость, ведь с этого начинался советский орбитальный штурм (то есть космические усилия человечества вообще). Но значимость этого шага для американского космодрайва весьма велика. Пребывание такого корабля на орбите будет ограничено не наличием топлива, а лишь ресурсами воды и воздуха для космонавтов. В пилотируемом варианте он сможет быть на орбите неделю, вместо суток, как у предшествующих звёздно-полосатых машин. Ну а для грузового варианта речь идёт о месяце орбитальной командировки.

Во многом с Элоном Маском можно согласиться. Сегодня, когда нам известны финансовые масштабы советской космической программы, нельзя не признать, что цена среднего полёта, выполняемого США, чрезмерно высока. Но во всём ли тут вина государства? Ведь исполнение каждой конкретной системы корабля отдавалось на откуп той или иной частной аэрокосмической компании, тому же Boeing или Lockheed Martin. Понятно, что к снижению ассигнованных сумм никто из них не стремился.

Новшество SpaceX, таким образом, сводится к тому, что частная компания взяла на себя все ключевые этапы разработки корабля. И теперь она заинтересована не в распиле бюджета, а в том, чтобы доставлять людей и грузы дешевле, чем «Протоны» и прочее наследие советской эпохи. Удастся ли ей это? Запланированные на 2012 год полёты Dragon к МКС поставят в этом вопросе точку.

Подготовлено по материалам Gizmag.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Космос":

Поможет ли «Розетта» разгадать тайны Солнечной системы?
В 2014 году «Розетта» выйдет на орбиту вокруг кометы Чурюмова — Герасименко и высадит на ней зонд. И то и другое будет сделано впервые в истории человечества. Аппарат «Розетта» займётся изучением кометы как раз в то время, когда само небесное тело исчезнет в полном блеске своей славы, превратившись в облако частиц в космосе. Кометы представляют собой пережиток времён «строительства» нашей Солн...
  (читать дальше)

Поверхность Марса слишком долго оставалась сухой, чтобы искать на ней жизнь
Марс, возможно, лишён воды как минимум 600 млн лет, что едва ли позволяет надеяться на существование жизни на поверхности планеты. Таковы результаты трёхлетнего анализа данных о марсианском грунте, полученных американским спускаемым модулем «Феникс» в 2008 году. Аппарат, напомним, сел в северном полярном регионе планеты и обнаружил там водный лёд. Несмотря на это, исследовательская группа во г...
  (читать дальше)

Излишек конденсата на "Союзе" экипаж удаляет с помощью полотенец
Излишки конденсата, периодически появляющегося внутри космического корабля "Союз ТМА" во время полета на Международную космическую станцию (МКС), экипаж удаляет вручную с помощью полотенец, написал в своем блоге на сайте Роскосмоса российский космонавт Антон Шкаплеров. "На корабле мы боремся с конденсатом с помощью холодильно-сушильного агрегата. Воздух, проходя через агрегат, осушается, а собра...
  (читать дальше)

Чёрные дыры, возможно, способствуют звездообразованию
Сугата Кавирадж из Имперского колледжа Лондона (Великобритания) и его коллеги с помощью космического телескопа «Хаббл» выявили чёрную дыру, которая, как представляется, помогает формироваться новым звёздам. Считалось, что чёрные дыры, напротив, мешают рождению светил, так как их гравитация создаёт сильный поток материала, сметающий газовые облака. Но вот выяснилось, что те же самые потоки способ...
  (читать дальше)

Северная Корея, скорее всего, работает над термоядерным оружием
Северная Корея, возможно, провела в 2010 году два скрытых ядерных испытания. Это показывает свежий анализ радионуклидов северокорейского происхождения. Специализирующийся на изучении атмосферы Ларс-Эрик Де Гир из шведского Агентства оборонных исследований предпринял собственные изыскания, которые будут опубликованы в апрельском номере журнала Science and Global Security. По его словам, уже в авг...
  (читать дальше)

Фотонные кристаллы готовят очередной переворот
Новый высокотемпературный фотонный кристалл однажды сможет сполна обеспечить энергией всё сущее — от смартфонов до космических кораблей. Команда исследователей из Массачусетского технологического института (США) разработала метод получения высокотемпературной версии такого материала, как фотонный кристалл. В качестве рабочего вещества использовались металлы тантал и вольфрам. Материал, способный...
  (читать дальше)

Более 6 тысяч человек откликнулись в США на вакансии астронавта НАСА
Американское аэрокосмическое агентство НАСА сообщило, что к ним поступило более 6,3 тысячи заявок от желающих стать астронавтом, говорится в распространенном НАСА заявлении. Недавно агентство объявило конкурс на 15 вакансий штатных астронавтов НАСА. "Прекрасное время, чтобы вступить в ряды НАСА. Наши новые астронавты смогут летать на первых коммерческих ракетах до космической станции", - заявил...
  (читать дальше)

Роскосмос введет ведомственную приемку космической продукции
Федеральное космическое агентство вводит собственную ведомственную приемку космической продукции, которая дополнит отдел технического контроля (ОТК) и военную приемку, заявил в эфире радиостанции "Эхо Москвы" Владимир Поповкин. "Мы сейчас создаем ведомственную приемку Роскосмоса всего спектра продукции. Это не означает замену ОТК, и не значит, что мы пытаемся заменить военную приемку. Это будут ...
  (читать дальше)

Роскосмос договаривается с НАСА и ЕКА о проведении "Марса-500" на МКС
Эксперимент по моделированию межпланетного полета "Марс-500" может быть повторен в условиях космоса - на Международной космической станции, заявил глава Роскосмоса Владимир Поповкин. "Марс-500" - это была очень полезная вещь с точки зрения познания психологии человека... Мы сейчас серьезно рассматриваем возможность повторения этого эксперимента в космических условиях. И ведем консультации с НАСА...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)