вторник, 7 февраля 2012 г.

НАСА, похоже, выходит из проекта ExoMars

НАСА, похоже, выходит из проекта ExoMarsПроект ExoMars был инициирован Европой в 2005 году. В 2009-м Европейское космическое агентство (ЕКА) заявило о намерении выполнить его вместе с НАСА. До недавнего времени сообщалось, что в 2018 году к Марсу отправится европейский марсоход, значительная часть элементной базы которого будет американской. Предполагаемые РН для миссии — «Атлас-5» — также звёздно-полосатого производства.

Но, как это уже не раз случалось с космической евро-американской кооперацией, ExoMars, похоже, вот-вот прекратит существование. Всему виной финансовые трудности США. Бюджет американской части проекта принимается 13 февраля, однако уже сейчас НАСА в неофициальном порядке информировало ЕКА о том, что с высокой долей вероятности не сможет участвовать в отправке марсохода к Красной Планете.

Американцы, по словам научного директора ЕКА Альваро Хименеса, «обозначили возможность своего участия как низкую, очень низкую». Да, они заинтересованы в программе, потому что она даёт им массу возможностей, но у них денежные трудности. «Мы должны подождать их окончательного решения, но уже сейчас стоит изучить альтернативы», — заявил г-н Хименес корреспонденту Би-би-си.

Почему проект важен для США? Дело в том, что речь идёт не просто об очередном марсоходе. Посылка в 2016 и 2018 годах миссий к Марсу должна была завершиться отправкой на Землю образцов марсианского грунта. В штаб-квартире НАСА в Вашингтоне заявили: «Даже во времена фискальных ограничений президент Обама изложил амбициозный план действий для НАСА, включающий как посылку автоматических аппаратов к Марсу, так и, в качестве кульминации, отправку туда пилотируемой миссии». А сейчас все эти наполеоновские начинания висят на волоске.

В чём же дело? Недавно мы обращались к вопросу цены полёта на Марс, говорили, что в США полным ходом идёт создание корабля весьма невысокой стоимости, позволяющего высадиться на Красной Планете за такие деньги, которых не хватило бы слетать на Луну в 1969 году.

Парадокс, однако, состоит в том, что НАСА не верит в проект частной компании Space X. Уже неоднократно сотрудники американского аэрокосмического агентства иронически комментировали планы компании Элона Маска превзойти все предшествующие достижения США, потратив на порядок меньше средств. До сего момента всё бюджетное финансирование, которое было выделено Space X, — это $75 млн. И хотя в НАСА полагают, что рано или поздно частные корабли выйдут на низкорбитальную грузовую орбиту, к Марсу им «не подступиться». Ну а экспедицию к Красной Планете по проекту ExoMars правительственное ведомство оценивает по-государственному широко. Цифры, которые оно требует для двух «Атласов-5», марсохода и спускаемой капсулы, конгресс может и не пропустить.

Самое печальное в том, что вся эта история может стать поражением не НАСА, а человечества. ЕКА уже потратило 200 из 850 млн евро, запланированных на ExoMars. Теперь, похоже, ему придётся пересмотреть все элементы проекта, что означает неизбежное увеличение расходов. Напуганные эскападой американских партнёров европейцы хотят осуществить пуски при помощи «Протонов», да и в реализации марсохода сотрудничать с Роскосмосом.

Что ж, в надёжности спроектированных в советское время «Протонов» сомнений почти нет. А вот история с «Фобос-Грунтом» и дивные высказывания нового шефа Роскосмоса о нецелесообразности разворачивания некоммерческих космических проектов, равно как и итоги его деятельности на предыдущем посту, не внушают. Не внушают надежд на успешное завершение ExoMars. А жаль.

Подготовлено по материалам Би-би-си.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Космос":

Китайские ученые опубликовали детальную карту Луны
Китайские специалисты в понедельник опубликовали полную карту Луны с лучшим в мире пространственным разрешением, созданную на базе снимков, полученных зондом "Чанъэ-2", сообщает агентство Синьхуа. По словам заместителя руководителя китайской лунной программы Лю Дункуя, новые китайские карты обладают "самым высоким разрешением из всех когда-либо публиковавшихся снимков спутника Земли". Для сравн...
  (читать дальше)

Опубликованы фотографии марсианской области Большой Сирт
Европейский космический аппарат Mars Express прислал новые фотографии марсианской области Syrtis Major. Большой Сирт можно наблюдать с Земли даже в относительно небольшие телескопы — это почти круглая тёмная область 1300×1500 км. В 1659 году её обнаружил Христиан Гюйгенс. Именно с её помощью он оценил продолжительность суток на Марсе. Поначалу астрономы считали, что это океан, ибо уровень воды...
  (читать дальше)

«Хаббл» сфотографировал спиральную галактику NGC 1073
Космический телескоп «Хаббл» сфотографировал спиральную галактику NGC 1073, расположенную в направлении созвездия Кит. Млечный Путь представляет собой такую же спираль с перемычкой, поэтому изучение подобных объектов особенно полезно для понимания нашего собственного местожительства. Большинство спиральных галактик имеют подобную перемычку, и в данном случае её можно рассмотреть особенно детал...
  (читать дальше)

Полярные сияния Юпитера вызываются извержениями вулканов на его спутнике Ио
Полярное сияние можно наблюдать в тех случаях, когда заряженные частицы сталкиваются с магнитным полем планеты. На Земле это происходит лишь время от времени и из-за того, что Солнце испускает длинный язык плазмы. Юпитер же имеет постоянные кольца полярного сияния, окружающие оба полюса. Учёные давно подозревают, что виной тому — крошечная, но гиперактивная Ио, отрыгивающая около тонны серы каждую...
  (читать дальше)

Оборудование погибшего спутника "Экспресс" используют для нового
Оборудование Hughes Network System, работающее в Ka-диапазоне, приобретенное ФГУП "Космическая связь" (ГПКС) к запуску спутника "Экспресс АМ4", будет использовано для работы с новым космическим аппаратом "Экспересс АМ6", рассказал РИА Новости в понедельник начальник отдела по связям с общественностью ГПКС Денис Сухоруков. По словам главы представительства Hughes в России Константина Ланина, в 20...
  (читать дальше)

В четвертый раз названы лауреаты премий президента для молодых ученых
Работы по математике, кристаллографии, медицинскому материаловедению и металлургии удостоились в 2012 году премий президента России для молодых ученых. Секретарь президентского совета по науке отметил высокую активность научной молодежи и большой вклад РАН в подготовку нового поколения ученых. Премия президента для молодых ученых, некий молодежный аналог Госпремии, вручается в этом году в четверт...
  (читать дальше)

Российские астрономы впервые открыли луну возле экзопланеты
Астрономы из Пулковской обсерватории (Санкт-Петербург) подтвердили существование экзопланеты, ранее замеченной космическим телескопом "Кеплер", а также обнаружили признаки присутствия естественного спутника у одной из внесолнечных планет; первые результаты работы российского проекта по поиску экзопланет были опубликованы в номере "Писем в Астрономический журнал". "Мы провели четыре сеанса наблюд...
  (читать дальше)

«Красный Дракон» нацеливается на Марс
SpaceX — вероятно, самый амбициозный участник сегодняшней космической гонки. Пока американское аэрокосмическое ведомство ждёт от этого частного производителя нового корабля, способного доставлять астронавтов и грузы на МКС, глава компании Элон Маск заявил, что бóльшая часть элементов создаваемого для НАСА Dragon может использоваться и для полёта на Марс. Модификация «Красный Дракон» действительн...
  (читать дальше)

Поможет ли «Розетта» разгадать тайны Солнечной системы?
В 2014 году «Розетта» выйдет на орбиту вокруг кометы Чурюмова — Герасименко и высадит на ней зонд. И то и другое будет сделано впервые в истории человечества. Аппарат «Розетта» займётся изучением кометы как раз в то время, когда само небесное тело исчезнет в полном блеске своей славы, превратившись в облако частиц в космосе. Кометы представляют собой пережиток времён «строительства» нашей Солн...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)