среда, 8 февраля 2012 г.

Не называйте латимерий живыми ископаемыми

Не называйте латимерий живыми ископаемымиНатуралисты знают о латимерии с 1839 года, когда её впервые описал Луи Агасси — в ископаемом состоянии. С тех пор палеонтологи нашли десятки различных видов латимерий, однако все они были в горных породах старше 70 млн лет. Ни одной более молодой находки! Но внезапно в 1939 году у африканских берегов отыскалась живая латимерия — как будто прямиком из мезозоя! Пресса возвестила о рыбе как о живом ископаемом. Этот стереотип преследует её по сей день.

В действительности это не так. Нет ни одного существа на планете, которое эволюция обошла бы стороной. Латимерия точно так же претерпела изменения, как зяблики, папоротники и летающие лемуры. У неё есть своя эволюционная история — нужно лишь уметь искать. Что и было проделано двумя исследовательскими группами, которые проанализировали генетическое разнообразие этих рыб.

Латимерии встречаются в нескольких местах Индийского океана; большинство было найдено в районе Коморских островов. Рыбакам они попадались также у берегов Мадагаскара, Южной Африки, Мозамбика и Кении, но биологи рассудили, что это лишь отдельные особи, отбившиеся от основной массы. Учёные пришли к выводу, что латимерия не может жить на плоском и песчаном морском дне. Скорее всего, сильные течения время от времени уносят ту или иную особь прочь от Коморских островов, обрекая её на неминуемую гибель.

В то же время есть свидетельства, что эти «отбившиеся от стада» представляют собой различные популяции. Геологи нашли несколько морских каньонов близ Южной Африки и Мозамбика, где латимерии могли бы жить. Кроме того, у берегов Танзании рыбаки ловят по десятку этих рыб в год. Маловероятно, что их всех унесло течениями. Может, это второй дом латимерий?

Исследователи сравнили ДНК латимерий Танзании и Коморских островов. У некоторых танзанийских рыб обнаружены уникальные генетические варианты, особенно у пойманных в более северных водах. Отсюда вывод: латимерии Коморских островов и южной Танзании составляют близкие друг другу популяции, а латимерии северной Танзании отличаются от них обеих.

Специалисты полагают, что последний общий предок латимерий Танзании и Коморских островов жил по крайней мере 200 тыс. лет назад. Исследователи пришли к этому заключению с помощью простого метода под названием «молекулярные часы»: чем больше генетических различий между двумя линиями, тем раньше они разошлись. Правда, многое зависит от калибровки часов, и ошибка может составить миллионы лет.

Так или иначе, но факт остаётся фактом: в Индийском океане несколько популяций латимерий. Через некоторое время популяции Коморских островов и Танзании могут стать разными видами. Как минимум однажды это уже произошло: сегодня на свете живут два вида латимерий. Второй был обнаружен двадцать лет назад на одном из рыбных рынков Индонезии.

Учёные только-только приступили к сбору и расшифровке ДНК латимерии. Рано или поздно о титуле «живое ископаемое» придётся забыть.

Латимерии Танзании:

Результаты исследования опубликованы в журналах Proceedings of the National Academy of Sciences и Marine Biology.

Подготовлено по материалам Scientific American.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Солнечные батареи на арсениде галлия бьют рекорды эффективности
Прошлым летом американская компания Alta Devices анонсировала индивидуальные фотоэлектрические элементы, обладающие рекордной эффективностью (27,6% ) конверсии солнечной энергии в электричество. Теперь тот же производитель сообщил о рекорде для солнечной батареи «в сборе»: 23,5%. Достижение подтверждено Национальной лабораторией возобновляемых источников энергии (подразделение Минэнерго США). Ес...
  (читать дальше)

Армия США планирует возврат к тягловой силе
Спешенный боец американской армии может быть нагружен более чем 45 кг снаряжения. Нетрудно догадаться, что это не прибавляет настроения и боеспособности (любой, кто попробует походить с мешком цемента за плечами, через некоторое время почувствует себя чуть усталым). Такая ситуация исторически характерна для всех элементов оснащения ВС США: ещё во Вторую мировую немцы отмечали, что из трофейной M...
  (читать дальше)

Обнаружено древнейшее из известных животных и наш возможный предок
Энтони Прейв из Университета Сент-Эндрюс (Великобритания) и его коллеги описали микроскопическое губчатое африканское ископаемое, которое предложено считать самым ранним из известных животных и вероятным самым ранним эволюционным предком нас всех. Существо под названием Otavia antiqua было найдено в Намибии в породе возрастом 760 млн лет. Оно размером с песчинку. Обнаружены сотни экземпляров, и ...
  (читать дальше)

Большинство морских рыб возникли в пресной воде
Происхождение трёх из четырёх морских рыб можно проследить до пресноводных предков, несмотря на то, что рыба впервые появилась именно в океане — почти полмиллиарда лет назад. Грета Вега и Джон Винс из Университета Стони-Брук (США) обратили внимание на нечто необычное при изучении эволюционного древа лучепёрых рыб, к которым относится 96% всех пресноводных и морских видов рыб на планете. Они заме...
  (читать дальше)

Опубликован геном денисовского человека в небывало высоком разрешении
Исследователи из Института эволюционной антропологии им. Макса Планка (ФРГ) выложили на свой сайт первую версию генома вымершего вида людей в высоком разрешении. Цель — предоставить коллегам доступ к самым полным данным о последовательностях ДНК. Год назад учёные опубликовали первый набросок генома девушки, которая жила в Денисовой пещере, в Сибири, по крайней мере 30 тыс. лет назад. В январе ...
  (читать дальше)

Горячая идея для сверхбыстрых жёстких дисков
Интернациональная группа учёных, включающая и российских специалистов из Физико-технического института им. А. Ф. Иоффе, продемонстрировала революционный подход к осуществлению магнитной записи данных, который даст возможность считывать информацию в сотни раз быстрее, чем это позволяют современные жёсткие диски. Исследователи обнаружили, что ультракороткий тепловой импульс может предсказуемым обр...
  (читать дальше)

Пульсирующие лазеры превращают полимеры в легковесное стекло
На микроскопическом уровне стёкла — это твёрдые вещества, которые выглядят скорее как жидкости, что обусловлено отсутствием дальнего порядка в их кристаллической структуре. Обычно стёкла получают быстрым охлаждением соответствующих жидкостей-расплавов таким образом, чтобы избежать (проскочив) стадии кристаллизации вещества. Поэтому, когда нужно создать стекло с какими-то специфическими свойствами,...
  (читать дальше)

Представлен металлический кластер, построенный по принципу матрёшки
«Кукла в кукле, а поверх ещё одна» — так немецкий химик-материаловед Томас Фёсслер описывает свои молекулы. Подобно нашей матрёшке, один-единственный атом олова заключён внутрь оболочки из двенадцати атомов меди, и всё это, в свою очередь, окружено теперь уже двадцатью атомами олова. Группа профессора Фёсслера из Института неорганической химии при Техническом университете Мюнхена (Германия) перв...
  (читать дальше)

Хакеры атаковали крупный российский файлообменный ресурс Rutracker.org
Один из крупнейших российских торрент-трекеров Rutracker.org недоступен из-за мощной Ddos-атаки, сообщила во вторник администрация ресурса в IT-блоге "Хабрахабр". По данным администрации, атака началась примерно в 22.00 мск понедельника и продолжается до настоящего момента. Атака ведется на форумы ресурса, через которые происходит обмен ссылками на файлы. При этом сами трекеры (серверы, через ко...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)