четверг, 9 февраля 2012 г.

Почему зебра полосатая?

Почему зебра полосатая?По мнению учёных, полосатая окраска зебр защищает их от слепней. Кровососущие не обращают на животных внимания, предпочитая тёмные и однотонные масти.

«Почему зебра полосатая?» Этот вопрос занимает не только маленьких детей, но и взрослых дяденек и тётенек, занимающихся теорией эволюции. «Спор о зебрах» не утихает несколько десятилетий. Объяснение полосатости как маскировки от хищников было по разным причинам отвергнуто. Но зоологи из Будапештского (Венгрия) и Лундского (Швеция) университетов, опубликовавшие статью в Journal of Experimental Biology, всё же уверены, что зебры так маскируются.

Только их полоски делают их незаметными не для львов, а для кровососущих насекомых.

Эксперименты показали, что чёрная, коричневая и вообще тёмная масть животного очень привлекательна для слепней. Оказалось, эти кровососущие двукрылые летят на свет, поляризованный в горизонтальной плоскости. Именно такой свет отражается от тёмноокрашенной шерсти. Белая шерсть, наоборот, отражает свет, который колеблется во всех плоскостях, а не только в горизонтальной. И белую лошадь слепни беспокоят гораздо меньше, чем чёрную. А что же насчёт полосатых зебр? Зоологи поставили несколько экспериментальных стендов, имитировавших разную масть, от чёрной до белой. Стенды были смазаны клеем, так что потом можно было легко подсчитать, какую раскраску слепни предпочитают больше всего. Оказалось, что зебровая даже ещё менее привлекательна для кровососов, чем белая.

Для верности исследователи повторили этот эксперимент, но уже с куклами лошадей в натуральную величину. Результаты те же: на «зебр» слепни садились неохотно. Любопытно, что в данном случае важную роль играла именно ширина полосок: если они оказывались шире, чем надо, слепни радостно устремлялись на чёрные участки. Видимо, чередование полос определённого размера создавало в глазах мух совершенную неразбериху, так что они не могли разглядеть жертву.

Впрочем, другие исследователи, признавая тщательность и остроумие работы, по-прежнему призывают быть осторожнее с глобальными эволюционными выводами. Чтобы утверждать, что именно слепни были главной причиной полосатости зебр, нужно доказать, что зебры более всех остальных копытных страдали от этих насекомых. В противном случае непонятно, почему все остальные — коровы, ослы, лошади и т. д. — не приобрели такой же спасительной окраски.

Подготовлено по материалам Би-би-си.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Патентный тролль, заявивший об «изобретении интерактивности в Интернете», может озолотиться
В патриархальном стотысячном Тайлере (Техас, США), что чуть больше Урюпинска и чуть меньше Бобруйска, проходит судьбоносный процесс, который может положить начало бесконечной череде судебных тяжб века. Ну а что? Ведь однажды истец такого пошиба вполне может заглянуть в дверь даже к «1С». Если, конечно, его заинтересует компания со столь скромным оборотом. Всё началось с Microsoft. Читатель со ст...
  (читать дальше)

Суперконтинент будущего сформируется на Северном полюсе
Через 50–200 млн лет все нынешние континенты соберутся в единый массив в районе Северного полюса. К такому выводу пришли Росс Митчелл из Йельского университета (США) и его коллеги, построившие новую модель движения континентов. Последний на сегодня суперконтинент сформировался 300 млн лет назад. Он назывался Пангея и располагался на экваторе с центром в районе современной Западной Африки. Анал...
  (читать дальше)

«Где же эти чертежи?», или Как белки-ремонтники находят шаблоны для починки ДНК
Для починки ДНК белки-ремонтники ищут в остальной ДНК неповреждённую копию нужного участка. При этом они не перебирают по одному все участки здоровой ДНК, а анализируют сразу несколько фрагментов на предмет их сходства с нарушенной последовательностью. Когда с ДНК случается что-нибудь нехорошее (например, разрыв или замена правильного нуклеотида на неправильный), в дело вступают системы репараци...
  (читать дальше)

Нейрозонд контролирует моль-киборга в полёте
Секретные агенты хотят командовать армией киборгов-насекомых для слежки за вражескими шпионами. А биологи мечтают влезть в нервную систему насекомых, чтобы понять, как же они летают. Специальный датчик, имплантированный в моль, может удовлетворить интересы обеих заинтересованных групп. Управление перспективных исследований Министерства обороны США (DARPA) ведёт работы по программе создания насек...
  (читать дальше)

Вскрытие озера Восток: подробности и комментарии
Через несколько дней после того как об этом узнал и заговорил весь мир, пресс-служба ФГБУ «Арктический и антарктический научно-исследовательский институт» изволила опубликовать официальное заявление начальника Российской антарктической экспедиции Валерия Лукина с подтверждением факта вскрытия подледникового озера Восток. Приводим победную реляцию полностью (за вычетом ненаучных подробностей). ...
  (читать дальше)

Британские ученые выяснили, что овощи могут "общаться" между собой
Ученые из Британии выяснили, что овощи умеют "разговаривать" между собой, сообщает сайт РИА Новости на английском языке. Сотрудники университета города Эксетер провели эксперимент на капусте. Биологи надрезали у растущего на грядке овоща лист, в результате чего он выпустил газ, предупреждающий соседние неповрежденные ростки об опасности. Те, в свою очередь, запустили внутренние механизмы защиты: ...
  (читать дальше)

Октагональные поры цеолита остановят изменения климата
Фильтрация промышленных выбросов с целью захвата диоксида углерода — необходимая, но и крайне недешёвая процедура. Совместное исследование, проведённое научными группами из Национального института стандартов и технологий и Университета штата Мэриленд (оба — США), позволило по-новому взглянуть на способность материала, известного как цеолит, захватывать и удерживать углекислый газ. Цеолиты — высо...
  (читать дальше)

Гибридные солнечные батареи показывают запредельную эффективность
Разработанные в Кембриджском университете (Великобритания) новые фотоэлектрические ячейки способны поднять квантовую эффективность солнечных батарей на совершенно новый уровень. Как утверждают учёные из группы сэра Ричарда Френда и Нила Гринхама, внутренняя квантовая эффективность их гибридных батарей достигает немыслимой величины в 50%. Если вы ещё не прониклись величием момента («А где же друг...
  (читать дальше)

Pentax представляет всепогодные фотокамеры Optio WG-2
Компания Pentax анонсировала сегодня компактный фотоаппарат Optio WG-2 повышенной прочности, предназначенный для спортсменов и любителей активного отдыха. Производитель заявляет, что новинка не боится падений с высоты до полутора метров и может работать под водой на глубине до 12 метров. Осуществлять съёмку можно при температуре до минус 10 градусов Цельсия. Фотоаппарат наделён 1/2,3-дюймовой ...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)