четверг, 1 марта 2012 г.

Раки-отшельники ощущают свои домики как часть тела

Раки-отшельники ощущают свои домики как часть телаПри изменении конструкции раковины-домика раки-отшельники приспосабливаются к новому жилью: они по-новому координируют свои движения, чтобы тратить меньше времени и сил на перемещение — то есть фактически «срастаются» с новым местом жительства.

Большинство раков-отшельников всю жизнь проводят в «домике» — раковине брюхоногого моллюска. Она защищает краба, но далеко не во всякой раковине можно поселиться со всеми удобствами. Тем не менее «спрос» на свободные раковины со стороны раков-отшельников стабильно превышает «предложение», поэтому им приходится заселяться в то, что есть. Но это не значит, что рак навсегда прикован к неудобному месту жительства, и если он находит другую, более удобную раковину, то немедля переезжает.

Когда рак-отшельник таскает на себе раковину, он должен как-то приспосабливаться к ней, координировать мышечные усилия, чтобы перемещаться в нужном направлении и тратить не слишком много сил на передвижение. Но если он вдруг задумал переехать — это ведь значит, что теперь ему придётся таскать на себе другую конструкцию, с иной массой, с иным распределением веса... Меняются ли привычки рака после переезда?

Исследователи из Университета Кобе (Япония) попробовали понаблюдать за раками-отшельниками в ситуации, когда у них менялась архитектура домика. Зоологи наклеивали на раковины пластиковые кусочки разного размера, чтобы изменить распределение веса домика рака, и затем выпускали животных ползти по коридору, в конце которого они должны были повернуть направо или налево.

Как пишут учёные в журнале Biology Letters, первоначально ракообразные не могли совладать с нарушенным равновесием и перемещались с трудом. Но спустя 10–20 секунд они переходили на новую «походку» и при повороте так изменяли его угол, чтобы с изменённой раковиной обогнуть препятствие за кратчайшее время. На основании своих наблюдений учёные делают вывод, что раки-отшельники воспринимают свои домики как продолжение тела — подобно тому как теннисист воспринимает ракетку как продолжение руки. Координация движений и вообще способ обращения с собственным телом определяются, по словам исследователей, схемой тела и общим представлением о нём.

Общее представление — это оценка своего тела как физически единой сущности; общее представление ставит границу между рукой и спортивным снарядом. В то же время схема тела позволяет расширить его за счёт ракетки, или, например, автомобиля, или, как у рака, раковины. Схема тела даёт возможность доводить до совершенства навыки обращения с предметами, от садовой лопаты до музыкального инструмента.

По-видимому, соответствующие нервные механизмы работают одинаково у самых разных животных, а раки-отшельники ввиду своего образа жизни представляют удобнейший объект изучения этого феномена. Сведения о том, как нервная система встраивает в схему тела чужеродные предметы, могли бы помочь не только биоинженерам, проектирующим протезы, но и, скажем, дизайнерам, разрабатывающим эргономичные формы инструментов.

Подготовлено по материалам ABC Science.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Космос":

Земляне увидели себя в лунном зеркале
Учёные впервые «обнаружили» признаки жизни и жизнедеятельности на Земле с помощью метода, который может, в принципе, пригодиться для поиска подобных маркеров на планетах в далёких звёздных системах. О жизни на планете свидетельствуют разные признаки: например, светлые и тёмные полосы в спектре отражённого света указывают на определённые комбинации газов в атмосфере, и особенно тёмный спектральны...
  (читать дальше)

DARPA: потребительская электроника — угроза, но с ней можно бороться
Во вчерашнем программном документе Управление перспективных исследований Министерства обороны США (DARPA) среди основных угроз будущего назвала массовую доступность сложных электронных компонентов «из коробки», позволяющих малоразвитым странам и отдельным организациям успешно вести «электронную войну» с военной машиной, считающей себя самой могущественной в мире. Ведомство уже разрабатывает спос...
  (читать дальше)

НАСА потеряло почти 50 носителей информации за два года
Американское аэрокосмическое агентство НАСА в период с апреля 2009 года по апрель 2011 года потеряло 48 носителей информации, в том числе один, содержащий команды для управления Международной космической станцией (МКС), говорится в сообщении, опубликованном на сайте журнала Forbes. Такие данные содержатся в докладе генерального инспектора НАСА Пола Мартина, представленном в среду в один из комит...
  (читать дальше)

Интервью о поиске жизни вне Земли и вступлении России в ESO
Вывод о существовании жизни на Земле можно сделать по наблюдениям одной лишь Луны, и подобный метод можно применять для поиска жизни на экзопланетах. Подробнее об исследовании «Газете.Ru» рассказал его руководитель, Михаэль Стерцик из Европейской южной обсерватории (ESO). Он также высказал свое мнение о возможном вступлении России в ESO. Международный коллектив ученых во главе с Михаэлем Стерцико...
  (читать дальше)

Обнаружен механизм, который позволяет надеяться на существование жизни в марсианском грунте
В Антарктиде, к западу от пролива Мак-Мёрдо, лежат Сухие долины. Там нет ни снега, ни дождя, но почти каждую весну некоторые участки холодной пустыни почему-то увлажняются. Джозеф Леви из Университета штата Орегон (США) и его коллеги выяснили, что солёная почва долин высасывает влагу из атмосферы. Подобный эффект имеет место только при определённой комбинации некоторых видов соли и соответствующ...
  (читать дальше)

Астрономы "нашли" жизнь на Земле по ее отражению в свете Луны
Европейские и чилийские астрономы смогли "найти" жизнь на Земле, наблюдая за ее отражением в свете Луны при помощи телескопа VLT в составе обсерватории Параналь в Чили, и опубликовали свои выводы в статье в журнале Nature. "Мы использовали особый прием - так называемое "землесвечение" - для того, чтобы использовать Землю как модель экзопланеты. Солнце светит на Землю, и часть его света отражаетс...
  (читать дальше)

Запуск к Меркурию европейского зонда "Бепи Коломбо" отложен до 2015 г
Запуск к Меркурию европейского космического аппарата "Бепи Коломбо" (BepiColombo), планировавшийся ранее на июль 2014 года, откладывается на год - до 2015 года - из-за задержек с разработкой защиты зонда от высоких температур, сообщает Европейское космическое агентство (ЕКА). Проект ЕКА по исследованию Меркурия будет реализован совместно с космическим агентством Японии (JAXA). Одной из задач про...
  (читать дальше)

Поставлены под сомнение современные модели формирования галактик
Наблюдая карликовую галактику I Zw 18 с помощью космического телескопа «Хаббл», Полихронис Пападерос из Университета Порту (Португалия) и Ёран Эстлин из Стокгольмского университета (Швеция) пришли к выводу, что, возможно, многие современные представления о формировании и эволюции галактик требуют существенного пересмотра. I Zw 18 относится к числу наиболее изученных карликовых галактик, потому ч...
  (читать дальше)

Большой астероид 2011 AG5 может столкнуться с Землёй в 2040 году
В 2040 году с Землёй сблизится астероид 2011 AG5 диаметром 140 м. Это обстоятельство настолько беспокоит специалистов, что соответствующий вопрос был включён в повестку дня 49-й сессии Научно-технического подкомитета Комитета ООН по мирному использованию космического пространства, прошедшей в Вене. Впрочем, инициативная группа ООН по объектам в околоземном пространстве отметила в своём докладе, ...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)