вторник, 7 февраля 2012 г.

Размер глазниц у человека увеличивается вдали от экватора

Размер глазниц у человека увеличивается вдали от экватораАнтропологи пытаются объяснить обнаруженную ими закономерность: в пределах одной человеческой расы размер глазниц меняется от популяции к популяции; наименьшими обладают жители тропиков, наибольшими — жители отдалённых севера и юга.

Каждый слышал, что человеческий вид делится на несколько рас, пусть даже про негроидов, монголоидов и европеоидов знают все, а про расы американоидов и пигмеев — только усердные читатели Википедии. Но даже в пределах одной расы в облике людей заметны довольно сильные различия, обусловленные средой. Так, например, исследователи из Оксфорда (Великобритания) в описывают в журнале Biology Letters, как размер глазницы варьируется в зависимости от географической широты.

Учёные проанализировали строение 73 человеческих черепов двухсотлетнего возраста, взятых из музейных коллекций. Черепа принадлежали людям, жившим в 12 разных популяциях. Для каждого черепа антропологи измеряли объём глазницы с помощью мелких стеклянных шариков. Полученные данные сопоставлялись с тем, где были найдены останки. Оказалось, что чем дальше от экватора живёт человек, тем больше у него глазницы. В тропических популяциях длина окружности орбиты глаза составляла в среднем 22,5 мм, но стоило отступить на 40˚ к северу или к югу, как этот параметр возрастал до 27 мм.

Следует подчеркнуть, что сравнивались не тропические монголоиды с северными или южными европеоидами: сравнения проводились внутри одной расы. То есть, например, у европеоидов, обосновавшихся в Центральной Америке, глазницы меньше, чем у канадских поселенцев или европеоидов с юга Чили. Учёные связывают это с тем, что в высоких широтах увеличивается продолжительность рассвета и сумерек, когда солнце ещё не зашло, но степень освещённости уже сильно снижена. Любопытно, что похожая закономерность есть у птиц: у тех из них, чья наибольшая активность приходится на сумерки или рассветные часы, размер глаза оказывается больше, чем у сугубо дневных пернатых.

Впрочем, как замечают скептики, не следует так однозначно сопоставлять размер глазницы и размер глаза. Глазному яблоку отдана лишь треть объёма глазницы, остальное пространство занято мышцами и соединительной тканью. Можно предположить другое объяснение: в холодном климате у глаза увеличивается жировая подушка, которая его греет, и именно под жир и происходит расширение глазниц. Собственно говоря, сейчас учёные как раз и занимаются выяснением того, какая из этих гипотез верна: оставив в покое музейные кости, они анализируют с помощью томографии строение черепа ныне живущих людей, сопоставляя размеры живых глаз с местожительством их владельцев.

Подготовлено по материалам Scientific American.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Запах тухлых яиц невыносимым делает медь на слизистой оболочке носа
Ионы меди в слизистой оболочке носа играют ключевую роль в распознавании запахов сернистой органики - именно они делают эти запахи невыносимыми для человека и помогают мышам и другим грызунам улавливать аромат, которым они приманивают самок, заявляют американские и китайские биологи в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. "Когда мы проводили эксперимен...
  (читать дальше)

Google переманила директора Apple для секретного проекта - СМИ
Компания Google переманила старшего директора Apple Симона Пракаша (Simon Prakash), который контролировал качество продуктов на всех этапах от разработки до производства, для работы над неким секретным проектом, сообщил сайт VentureBeat. Издание не располагает подробностями о проекте, в котором будет занят Пракаш. Предположительно, этот проект курирует один из основателей Google Сергей Брин, кот...
  (читать дальше)

Google отмечает 200-летие со дня рождения Диккенса новым логотипом
Крупнейший мировой поисковик Google отмечает 200-летие со дня рождения известного английского писателя Чарльзя Диккенса (1812-1870) праздничным логотипом (дудл) на главной странице своего сайта. Традиционный логотип Google заменен на рисованный, на котором изображены герои произведений Диккенса. При клике на дудл, пользователь попадает на страницу с поисковой выдачей по запросу "Чарльз Диккенс"...
  (читать дальше)

Третий ежегодный Форум безопасного интернета пройдет в РИА Новости
Третий ежегодный Форум безопасного интернета, приуроченный к Международному дню безопасного интернета, пройдет во вторник в пресс-центре РИА Новости в Москве и соберет ведущих отраслевых экспертов. Основными темами обсуждения на форуме станут новые подходы в использовании интернета, способы защиты от опасностей в сети, проблемы позитивного и развивающего контента, вопросы статистики и мониторинг...
  (читать дальше)

Браузер Google Chrome удержал лидирующие позиции в России
Интернет-браузер Chrome утвердился на позиции самого часто используемого браузера в России в январе, следует из данных статистических сервисов. Браузер Google Chrome, появившийся чуть более трех лет назад, активно завоевывает пользовательскую аудиторию во всем мире, пока его конкуренты постепенно теряют доли на мировом рынке. Среди причин роста эксперты называют как агрессивное продвижение брауз...
  (читать дальше)

Процесс фотоионизации молекул обнаружил чёткую размерную зависимость
Эксперименты, выполненные в Центре синхротронного излучения Висконсинского университета в Мэдисоне, показали, что двойная фотоионизация молекул имеет чёткую размерную зависимость. Двойной фотоионизацией, как несложно догадаться, называют эффект одновременного выбивания двух электронов одним фотоном. Этот процесс хорошо изучен на примере атомов: около пятнадцати лет назад американские учёные, ска...
  (читать дальше)

Мозг понимает метафоры буквально
Чтобы разобраться с метафорическим выражением, наш мозг обращается за дополнительной информацией непосредственно к тем ощущениям, на которых строится метафора. Как мы понимаем метафорические высказывания? Когда мы слышим, как кто-то говорит, что у него был «тяжёлый день» , то знаем, что прилагательное «тяжёлый» употреблено в переносном смысле: «тяжёлый день» не обязательно означает, что говорящи...
  (читать дальше)

Российские полярники впервые в истории вскрыли подлёдное озеро в Антарктиде
Начальник антарктической экспедиции Росгидромета Валерий Лукин, вернувшийся накануне из Антарктиды, доложил об успешном вскрытии озера Восток. На собрании в Арктическом и антарктическом научно-исследовательском институте специалист сообщил о том, что почти двадцатилетний проект завершился вчера, 5 февраля. По старой доброй советской традиции официального заявления до сих пор нет, а информагент...
  (читать дальше)

Изготовлен «вертикальный» графеновый транзистор
Группа физиков из Великобритании, Нидерландов, России, Португалии и США, возглавляемая лауреатами Нобелевской премии Андреем Геймом и Константином Новосёловым, изготовила графеновый транзистор необычной, «вертикальной» компоновки. К отличительным характеристикам графена, напомним, относятся металлическая проводимость в точке нейтральности, где соприкасаются зависимости энергий электронов и дырок...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)