четверг, 9 февраля 2012 г.

У маленькой галактики обнаружен большой аппетит

У маленькой галактики обнаружен большой аппетитКрошечные галактики могут слиться в огромный Млечный Путь. Но как растут карликовые галактики? Видимо, таким же образом — с помощью космического каннибализма.

Две исследовательские группы — во главе с Давидом Мартинес-Дельгадо из Института астрономии им. Макса Планка (ФРГ) и Майклом Ричем из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (США) — независимо друг от друга нашли мини-галактику, которая находится в процессе поглощения своим компаньоном.

В общепринятой иерархической модели эволюции галактик поглощению и слиянию отводится большая роль: маленькие галактики последовательно сливаются в более крупные образования. Но сначала должны сформироваться звёзды.

Считается, что это происходит следующим образом: рассеянный газ постепенно сбивается во всё более плотные облака под действием собственной силы тяжести, и когда достигается критическая плотность, рождаются звёзды. Не исключено, что самые маленькие галактики именно так и сформировались — напрямую, без каннибализма. И действительно, до сих пор слияния карликовых галактик не наблюдались.

Только сейчас астрономы получили убедительные доказательства того, что небольшой спутник карликовой галактики NGC 4449 в созвездии Гончие Псы, впервые обнаруженный в 2007 году, на самом деле представляет собою другую карликовую галактику, поменьше, которая разрушается более крупным соседом. Через некоторое время она будет поглощена.

NGC 4449B оставалась незамеченной, поскольку её свет более чем в десять раз слабее, чем естественная яркость ночного неба, и примерно в тысячу раз — света Млечного Пути.

Оценка массы деформированной галактики предполагает, что она содержит значительное количество тёмной материи. Если так, то перед нами редкий пример «невидимого слияния», то есть объединения галактики с объектом, обладающим низкой яркостью. Подобное событие очень трудно наблюдать непосредственно, но именно такие происшествия оказывают существенное влияние на форму, размеры и динамику галактик.

NGC 4449B вытянута гигантской буквой «S»; она настолько велика, что если один конец литеры поместить в центр Млечного Пути, то другой дотянется до Солнца. На самом деле NGC 4449B — крупнейшая из известных карликовых галактик так называемой местной группы.

Изображения галактики NGC 4449, полученные группой г-на Рича, принесли ещё несколько сюрпризов. Астрономы разглядели странную звёздную дугу, которая может быть уже поглощённой галактикой, и «гало», которое, как выяснилось, представляет собой старые звёзды. С учётом последних NGC 4449 приближается размерами к Млечному Пути. Происхождение этих старых звёзд остаётся неизвестным; возможно, это остатки поглощённых и разорванных на куски соседей.

Оба исследования выполнены с помощью скромных инструментов и в сотрудничестве с астрономами-любителями. Майкл Рич воспользовался телескопом Centurion 28 диаметром 0,7 м, принадлежащим организации Polaris Observatory Association. Свои наблюдения он и его коллеги проводили в мае–июне 2011 года. Давид Мартинес-Дельгадо с апреля 2010 по январь 2011 года прибегал к помощи 0,5-метрового телескопа калифорнийского любителя Джея Габани, установленного в его обсерватории «Чёрная птица», а затем анализировал более точные данные телескопа SUBARU на Гавайях.





NGC 4449B в сравнении с Млечным Путём (изображение Claire C. Welsh, Nature publishing group).


Результаты исследований опубликованы в журнале Nature и приняты к публикации изданием Astrophysical Journal Letters.

Подготовлено по материалам Института астрономии им. Макса Планка и Калифорнийского института в Лос-Анджелесе.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Космос":

На развитие ГЛОНАСС до конца десятилетия потратят почти 350 миллиардов рублей
Роскосмос и Минэкономразвития согласовали проект федеральной целевой программы «Поддержание, развитие и использование системы ГЛОНАСС» на 2012–2020 годы. Предыдущая ФЦП «Глобальная навигационная система» действовала с 2001-го до конца 2011 года. Она предусматривала бюджетное финансирование в размере 117 млрд рублей, но по факту выплаты составили 107,1 млрд. Новая программа намерена выделить 346,...
  (читать дальше)

Выделены кандидаты в карликовые галактики — спутники Млечного Пути
Яна Грцевич из Колумбийского университета (США) и её коллеги обнаружили намёк на маленькие, почти невидимые галактики на краю нашей космической окрестности. Теория тёмной материи (в основе которой допущение, что основную часть Вселенной составляет загадочный материал, взаимодействующий с «обычной» материей только с помощью гравитации) предсказывает, что Млечный Путь и туманность Андромеды должны...
  (читать дальше)

Приливное разрушение звёзд даёт возможность наблюдать релятивистский эффект
Двое американских астрофизиков из Гарвардского университета показали, что известный релятивистский эффект Лензе — Тирринга может проявляться в процессе поглощения звёзд чёрными дырами. Упомянутый эффект, описанный австрийцами Йозефом Лензе и Хансом Тиррингом, состоит в дополнительном искривлении пространства-времени вблизи массивного тела за счёт вращения последнего. Следствием искривления стано...
  (читать дальше)

Европейские астрономы заглянули под пылевую вуаль "инкубатора звезд"
Астрономы Европейской южной обсерватории с помощью телескопа VLT сделали самое детальное на сегодня инфракрасное изображение туманности Киля - области, где идут активные процессы образования новых звезд - и смогли выявить множество ранее скрытых деталей, сообщает пресс-служба обсерватории. Туманность Киля находится примерно в 7,5 тысячи световых лет от Земли в созвездии Киля, названном в честь к...
  (читать дальше)

НАСА призывают строить ядерный марсианский корабль
Новый (468-страничный!) доклад Национального исследовательского совета США имеет весьма претенциозное название: «Дорожная карта космических технологий и приоритетов для НАСА: восстановление технологического лидерства НАСА и прокладка пути к новой эре в космосе». Документ фокусирует внимание на давно применяемых ионных двигателях, которым бортовые системы обычных космических кораблей никогда не мог...
  (читать дальше)

НАСА ищет новое такси до МКС
Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА) намерено привлечь по крайней мере ещё две частные американские компании для разработки и постройки низкоорбитальных «такси» — небольших пассажирских космических кораблей для доставки астронавтов на МКС. Об этом во вторник, 7 февраля, заявил Эд Манго, руководитель программы Коммерческой доставки экипажей НА...
  (читать дальше)

Инопланетян нельзя обнаружить... потому что они везде
Вал открытий экзопланет обостряет давнишнюю проблему астрономии. Или даже так: парадокс Ферми становится всё более и более парадоксальным. Только в нашей Галактике, по последним данным, по крайней мере 100 млрд планет. Но по сути всё это самообман, поскольку используемые сегодня методы обнаружения экзопланет исключают возможность отыскать не только новый Меркурий, но и большинство планет размеро...
  (читать дальше)

НАСА объявило третий раунд отборов разработчиков частных кораблей
НАСА открыло третью фазу конкурсного отбора коммерческих компаний, разрабатывающих пилотируемые космические корабли для доставки астронавтов на МКС - в рамках отбора предполагается выделить несколько грантов в размере от 300 до 500 миллионов долларов, говорится в сообщении космического агентства. В рамках новой программы Commercial Crew Integrated Capability (CCIC) разработчики кораблей для дост...
  (читать дальше)

Ученые РФ рассчитывают на открытия и надеются на "омоложение" науки
Накануне Дня российской науки, отмечаемого в среду и приуроченного к дате основания Российской академии наук, РИА Новости попросило ряд крупных российских специалистов в разных областях науки предсказать, какие открытия мирового уровня могут сделать отечественные ученые в обозримом будущем. Также респондентам предлагалось высказать свое мнение о нынешнем состоянии отечественной науки в целом, и Р...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)