четверг, 1 марта 2012 г.

Земляне увидели себя в лунном зеркале

Земляне увидели себя в лунном зеркалеУчёные впервые «обнаружили» признаки жизни и жизнедеятельности на Земле с помощью метода, который может, в принципе, пригодиться для поиска подобных маркеров на планетах в далёких звёздных системах.

О жизни на планете свидетельствуют разные признаки: например, светлые и тёмные полосы в спектре отражённого света указывают на определённые комбинации газов в атмосфере, и особенно тёмный спектральный диапазон может означать наличие хлорофилла и некоторых других светособирающих биопигментов. Именно эти характерные признаки жизни с лёгкостью наблюдал на Земле американский зонд «Галилео» на пути к Юпитеру почти два десятилетия назад. Но определение маркеров жизни на далёкой экзопланете, тусклое мерцание которой почти полностью подавляется ярким светом звезды, представляет собой серьёзную проблему.

Поэтому учёные разработали подход, основанный на различиях между светом, который отражается от планеты, и светом, испускаемым звездой: первый зачастую поляризован, а второй — нет. Дабы выяснить, какую информацию о планете содержит поляризованный свет, Михаэль Штержик из Европейской южной обсерватории (Чили) и его коллеги проанализировали солнечный свет, отражённый от Земли на тёмную часть Луны и затем вернувшийся к нашей планете.

С помощью «Очень большого телескопа» в Сьерро-Паранал исследователи измеряли интенсивность поляризованного света под разными углами в узких диапазонах длин волн (это называется спектрополяриметрией) в течение двух ночей в 2011 году — 25 апреля, когда для наблюдателя, находящегося на Луне, Земля выглядела бы наполовину затемнённой, и 10 июня, когда освещалась примерно треть Земли.

Сравнив результаты измерений с моделями, описывающими, как различная поверхность суши и моря должна отражать поляризованный свет, исследователи обнаружили, что полученные данные позволяют различить изменения в облачности Земли и определить, что часть планеты покрыта океанами. Помимо этих явных признаков жизнедеятельности, команда идентифицировала маркеры хлорофилла: особенно хорошо они были видны в апреле, когда для гипотетического лунного наблюдателя были освещены части Бразилии, Африки и Европе, но в июне, когда суша практически не видна с Луны, их было почти невозможно обнаружить.

По словам Слоуна Викторовича из Калифорнийского университета в Беркли (США), этот метод особенно перспективен в связи с тем, что учёные до сих пор в состоянии определить атмосферные спектры только тех экзопланет, которые проходят непосредственно между своей звездой и Землёй, а это всего 10% от обнаруженных на сегодня.

Для более далёких — и, следовательно, чрезвычайно слабых — целей подобные измерения требуют и более длинной выдержки. Пока подходящих телескопов не существует. «Европейский чрезвычайно большой телескоп» с 40-метровой апертурой появится лишь лет через десять. Только такие, как он, смогут доказать, что Земля не единственная планета, на которой есть жизнь.

Пока же г-н Штержик отмечает, что модели, описывающие поляризованный свет, отраженный от различных типов поверхности Земли, «хороши, но отнюдь не идеальны». Необходимо организовать как можно больше наблюдений Земли с большого расстояния — в том числе посредством телескопов, установленных на Луне. Только путём измерения всех «граней» Земли в течение всех суток и при различной облачности можно будет получить полную модель того, как должна выглядеть экзопланета, похожая на Землю.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

Подготовлено по материалам Nature News.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Космос":

DARPA: потребительская электроника — угроза, но с ней можно бороться
Во вчерашнем программном документе Управление перспективных исследований Министерства обороны США (DARPA) среди основных угроз будущего назвала массовую доступность сложных электронных компонентов «из коробки», позволяющих малоразвитым странам и отдельным организациям успешно вести «электронную войну» с военной машиной, считающей себя самой могущественной в мире. Ведомство уже разрабатывает спос...
  (читать дальше)

НАСА потеряло почти 50 носителей информации за два года
Американское аэрокосмическое агентство НАСА в период с апреля 2009 года по апрель 2011 года потеряло 48 носителей информации, в том числе один, содержащий команды для управления Международной космической станцией (МКС), говорится в сообщении, опубликованном на сайте журнала Forbes. Такие данные содержатся в докладе генерального инспектора НАСА Пола Мартина, представленном в среду в один из комит...
  (читать дальше)

Интервью о поиске жизни вне Земли и вступлении России в ESO
Вывод о существовании жизни на Земле можно сделать по наблюдениям одной лишь Луны, и подобный метод можно применять для поиска жизни на экзопланетах. Подробнее об исследовании «Газете.Ru» рассказал его руководитель, Михаэль Стерцик из Европейской южной обсерватории (ESO). Он также высказал свое мнение о возможном вступлении России в ESO. Международный коллектив ученых во главе с Михаэлем Стерцико...
  (читать дальше)

Обнаружен механизм, который позволяет надеяться на существование жизни в марсианском грунте
В Антарктиде, к западу от пролива Мак-Мёрдо, лежат Сухие долины. Там нет ни снега, ни дождя, но почти каждую весну некоторые участки холодной пустыни почему-то увлажняются. Джозеф Леви из Университета штата Орегон (США) и его коллеги выяснили, что солёная почва долин высасывает влагу из атмосферы. Подобный эффект имеет место только при определённой комбинации некоторых видов соли и соответствующ...
  (читать дальше)

Астрономы "нашли" жизнь на Земле по ее отражению в свете Луны
Европейские и чилийские астрономы смогли "найти" жизнь на Земле, наблюдая за ее отражением в свете Луны при помощи телескопа VLT в составе обсерватории Параналь в Чили, и опубликовали свои выводы в статье в журнале Nature. "Мы использовали особый прием - так называемое "землесвечение" - для того, чтобы использовать Землю как модель экзопланеты. Солнце светит на Землю, и часть его света отражаетс...
  (читать дальше)

Запуск к Меркурию европейского зонда "Бепи Коломбо" отложен до 2015 г
Запуск к Меркурию европейского космического аппарата "Бепи Коломбо" (BepiColombo), планировавшийся ранее на июль 2014 года, откладывается на год - до 2015 года - из-за задержек с разработкой защиты зонда от высоких температур, сообщает Европейское космическое агентство (ЕКА). Проект ЕКА по исследованию Меркурия будет реализован совместно с космическим агентством Японии (JAXA). Одной из задач про...
  (читать дальше)

Поставлены под сомнение современные модели формирования галактик
Наблюдая карликовую галактику I Zw 18 с помощью космического телескопа «Хаббл», Полихронис Пападерос из Университета Порту (Португалия) и Ёран Эстлин из Стокгольмского университета (Швеция) пришли к выводу, что, возможно, многие современные представления о формировании и эволюции галактик требуют существенного пересмотра. I Zw 18 относится к числу наиболее изученных карликовых галактик, потому ч...
  (читать дальше)

Большой астероид 2011 AG5 может столкнуться с Землёй в 2040 году
В 2040 году с Землёй сблизится астероид 2011 AG5 диаметром 140 м. Это обстоятельство настолько беспокоит специалистов, что соответствующий вопрос был включён в повестку дня 49-й сессии Научно-технического подкомитета Комитета ООН по мирному использованию космического пространства, прошедшей в Вене. Впрочем, инициативная группа ООН по объектам в околоземном пространстве отметила в своём докладе, ...
  (читать дальше)

Найден «исчезающий» пульсар
Группа астрономов из США и Австралии обнаружила необычный пульсар — быстро вращающуюся нейтронную звезду — с пропадающим радиоизлучением. Стоит сразу сказать, что кратковременные резкие сбои в периодичности вращения и прихода импульсов (так называемые глитчи) характерны для многих пульсаров и специалистов уже не удивляют. Если мысленно исключить глитчи, частота вращения ν будет постепенно спадат...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)