пятница, 23 марта 2012 г.

Бойся туманов, ртуть приносящих

Бойся туманов, ртуть приносящихНеотъемлемый атрибут фильмов ужасов — густой туман, скрывающий порождения ада, а порой и банальный топор маньяка.

Как только что выяснилось, прибрежный туман и впрямь может наносить вред экосистемам и здоровью человека.

Дело в том, что благодаря угольным электростанциям и различным промышленным процессам (переработке руд, производству бумаги и пр.) в атмосферу попадает ртуть. Этот нейротоксин выводится из организма (раз уж попал) очень медленно, поэтому он накапливается и накапливается. И чем выше в пищевой цепи стоит животное, тем больше в нём ртути. Особенно хорошо «усваивается» монометиловая ртуть; этот положительно заряженный ион запросто связывается с белками и разъезжает по всему телу, попадая через гематоэнцефалический барьер в мозг и через плаценту — в организм плода. Монометиловая ртуть способна нарушить развитие нервной системы у эмбрионов и маленьких детей, ухудшить память, внимание, языковые и двигательные навыки. У взрослых она приводит к проблемам с периферическим зрением, вызывает покалывания в руках и ногах, провоцирует мышечную слабость, нарушает координацию.

Большинство учёных полагает, что ртуть выводится из атмосферы с дождём либо путём сухого осаждения, когда атомы реагируют с различной открытой поверхностью. Питер Вайс-Пензиас из Калифорнийского университета в Санта-Крусе (США) и его коллеги выявили ещё один важный источник.

В четырех местах побережья залива Монтерей (штат Калифорния) с июня по август 2011 года эксперты собрали 25 образцов тумана. Концентрация всех форм ртути составила в среднем 10,7 нг/л, а монометиловой ртути — 3,4 нг/л (в пять раз больше, чем в дождевой воде). Тем самым 61–99% монометиловой ртути, попадающей в прибрежные экосистемы залива Монтерей, имеет своим источником туман.

Ряд исследований показал, что ртуть оказывается в атмосфере над прибрежными водами ещё и благодаря ветрам, которые стимулируют апвеллинг воды со дна моря, где обитающие в осадочных отложениях микробы питаются ртутью из гниющей органики и производят диметил ртути. Когда загрязнённая вода достигает поверхности, соединение испаряется и затем под действием солнечного света расщепляется на несколько составляющих, в том числе на монометиловую ртуть. Пока не ясно, где протекают эти реакции — в атмосфере или каплях тумана.

Результаты исследования опубликованы в журнале Geophysical Research Letters.

Подготовлено по материалам ScienceNOW.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Здоровье":

Доктор медицинских наук Ольга Демихова о туберкулезе
Каков риск заболеть туберкулезом в России сегодня, каковы новейшие методы его лечения и как обезопасить себя от этой болезни, рассказала в преддверии Всемирного дня борьбы с туберкулезом доктор медицинских наук, заместитель директора Центрального научно-исследовательского института туберкулеза РАМН Ольга Демихова. — Какова опасность туберкулеза в России сегодня? — В общем-то, он был и остается б...
  (читать дальше)

Почему грязь помогает против аутоиммунных заболеваний
Исследователи получили доказательство гигиенической гипотезы: если организм растёт в стерильных условиях, у него повышается уровень агрессивных иммунных клеток, которые, в конце концов, начинают атаковать собственные ткани организма. В медицине существует известный парадокс: чтобы вырасти здоровым, ребёнок должен пройти «испытание грязью». Более 20 лет назад иммунологи выдвинули так называемую г...
  (читать дальше)

Неинвазивная визуализация поможет детектировать мутации в опухолях мозга
Учёные из Виншипского института рака при Университете Эмори (США) разработали на основе неинвазивного метода визуализации технику детектирования «онкометаболита» — химического вещества, которое продуцируется сильно «покорёженным» метаболизмом, осуществляющимся в раковых опухолях мозга. Предложенный подход позволит врачам не просто заметить опухоль, но и установить, что она имеет вполне определён...
  (читать дальше)

На здоровье ледников влияют не только температура, но и осадки
Повышение температуры часто рассматривается в качестве основной причины таяния ледников, однако новое исследование подчеркнуло роль осадков. Себастьян Бертран из Океанографического института Вудс-Хоула (США) и его коллеги реконструировали 5 400 лет жизни ледника Гуалас протяжённостью 32 км и площадью 119,2 км². Он расположен в Патагонии над чилийским заливом Элефантес. Это часть Северного патаго...
  (читать дальше)

Компьютерная модель позволяет предсказывать развитие болезни Альцгеймера
Создана компьютерная модель, которая описывает распространение по мозгу токсичных белков, вызывающих различные нейродегенеративные заболевания. Исследователи из Нью-Йоркской пресвитерианской больницы (США) разработали компьютерную модель, которая позволяет предсказать развитие разных типов атрофических деменций. Среди них на слуху преимущественно болезнь Альцгеймера, но ею список таких недугов н...
  (читать дальше)

Золото как безопасный транспортёр противораковых платиновых препаратов
В недавнем исследовании, результаты которого представлены в мартовском номере журнала Inorganic Chemistry, австралийские учёные продемонстрировали, как наночастицы золота могут с успехом использоваться в качестве механизма доставки платиновых противораковых лекарств для улучшения таргетинга и клеточной абсорбции. Исследователи из Сиднейского университета изучали уместность применения наночастиц ...
  (читать дальше)

Получены подробные трехмерные изображения важнейших опиоидных рецепторов
Получены трехмерные изображения важнейших опиоидных рецепторов, регулирующих чувство боли и отвечающих за эйфорию, депрессию, наркотическую зависимость. Опиоидные рецепторы – самые, наверное, широко известные нейромембранные молекулы, интерес к которым вызван ключевой ролью, которую они играют в формировании как болевых, так и приятных ощущений, а также наркотической зависимости, депрессий, псих...
  (читать дальше)

Подтверждено: сигаретный дым вызывает рак
Научная группа под руководством А. К. Раджасекарана, директора Ньюморского детского онкоцентра (США), показала, что ключевой протеин, вовлечённый в клеточные функции и клеточную регуляцию, блокируется веществом, присутствующим в сигаретном дыме. Информация для размышления господ курящих представлена в журнале American Journal of Physiology — Lung Cell and Molecular Physiology. То, что табачный д...
  (читать дальше)

Аспирин может стать противораковым средством
Результаты трёх исследований, проведённых в Оксфордском университете (Великобритания), подтверждают гипотезу о том, что ежедневный приём аспирина способен помочь предотвратить рак. И даже, возможно, вылечить. Ранее было установлено, что ежедневный приём аспирина сокращает долговременный риск смерти от рака, но кратковременное воздействие препарата до сих пор было не столь ясным. Предыдущие исс...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)