четверг, 8 марта 2012 г.

«Бумажный этанол» становится на промышленные рельсы

«Бумажный этанол» становится на промышленные рельсыНесмотря на годы федеральных (США) преференций, индустрия целлулоидного биотоплива, ставящая целью получение этанола из древесной стружки и подобных материалов растительного происхождения вместо кукурузы, никак не может начать коммерческое производство.

И вот наконец-то хорошие новости для неоперившейся индустрии: калифорнийский биотехнологический стартап Virdia, конвертирующий целлюлозу в сахар, анонсировал получение финансирования в размере $100 млн от частных инвесторов и публичных финансовых учреждений на сооружение первого полноценного завода.

Само по себе конвертирование целлюлозы в сахар считается самой трудной стадией производства целлулоидного биотоплива. Впоследствии полученный целлулоидный сахар может быть переработан в этанол с использованием традиционного процесса производства этого вещества из кукурузного сахара.

Древесные опилки и другие целлулоидные материалы имеют несколько неоспоримых преимуществ. К примеру, они повсюду и не конкурируют с сельскохозяйственными культурами, такими как кукуруза.

Virdia, прежде носившая название HCL Cleantech, размалывает опилки, очищает их и затем растворяет целлюлозу и гемицеллюлозные компоненты в соляной кислоте, проводя кислотный гидролиз. Побочным продуктом процесса является коричневая порошкообразная субстанция — лигнин, который также может быть использован при производстве других видов биотоплива и разных полезных химикатов.

Сам по себе кислотный гидролиз — процесс далеко не новый, но вместе с тем и слишком дорогой, чтобы использоваться для получения дешёвого сахара. Ключевое отличие, ноу-хау Virdia заключено в патентованном процессе, позволяющем осуществлять недорогую рециркуляцию (восстановление и повторное использование) кислоты, что делает процесс гидролиза дешевле и чище. Ещё одним достоинством своей методики компания называет возможность получать больше сахара на тонну биомассы, чем все прочие технологии, которые обычно полагаются на ферментативное расщепление. Выход Virdia-продукта находится в пределах от 95 до 97% от теоретического максимума, тогда как конкуренты с их ферментативным процессом довольствуются 75–80%. Наверное, именно поэтому только Virdia и удалось привлечь столь значительное финансирование.

Подготовлено по материалам Technology Review.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

На Сицилии обнаружена сокровищница диких винных дрожжей
Сицилийские виноделы уже не топчут виноград. Но на юге острова по сей день практикуется старинный способ получения вина путём смешивания виноградного сусла в каменных и бетонных ёмкостях, где и происходит брожение. Учёные провели перепись местных дрожжей и пришли к выводу, что многие из них по своим характеристикам могут даже превосходить широко распространённые промышленные дрожжи. Почти повс...
  (читать дальше)

Дебют сухопутных существ отодвинут в прошлое
В Шотландии обнаружен след, которому 345 млн лет. Находка отодвигает сроки появления первых четвероногих существ, проводивших всю жизнь на суше. «Это самая ранняя и самая маленькая из когда-либо найденных ног с пятью пальцами», — отмечает палеонтолог Дженнифер Клэк из Кембриджского университета (Великобритания). По её словам, пять пальцев обычно хорошо несут тело и прекрасно справляются с поворо...
  (читать дальше)

Часть генома гориллы ближе к человеку, чем к шимпанзе, выяснили ученые
Генетики завершили полную расшифровку генома гориллы и выяснили, что примерно 15% генов гориллы ближе к их человеческим аналогам, чем к тем, которые содержатся в ДНК шимпанзе, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature. Сравнительная генеалогия Гориллы считаются самым близким родственником человека после шимпанзе. На сегодняшний день ученые выделяют западных (Gorilla gorilla) и восточн...
  (читать дальше)

«Судна с воздушной поддержкой» могут серьёзно «подвинуть» традиционные плавсредства
Суда на воздушной подушке (СВП) могут быть значительно быстрее обычных, но и проблем у них немало: высокий расход топлива неразрывно связан с необходимостью постоянно поддерживать судно в воздухе. Норвежские исследователи из компании Effect Ships International AS решили создать гибрид обычного корабля и судна на воздушной подушке. Они назвали его ASV (Air Support Vehicle) — судно с воздушной подде...
  (читать дальше)

КПД светодиодов превысил 100%
Коэффициент полезного действия светодиодов, разработанных Партибаном Сантанамом (Parthiban Santhanam) из Массачусетского технологического института (США) и его группой, растёт обратно пропорционально уровню излучаемого ими света. Поэтому их практическое применение пока выглядит ограниченным. Зато новые светодиоды могут испускать в световом диапазоне больше энергии, чем получают электрической. Как ...
  (читать дальше)

Одна голова хорошо, а две — хуже
Результат коллективного обсуждения оказывается лишь немногим точнее, чем итог размышлений одного человека. При этом «коллективный разум» склонен меньше учитывать мнение других и больше доверять самому себе. Когда нужно решить какую-то особо сложную проблему, мы предпринимаем мозговой штурм: несколько людей собираются в одной комнате и начинают фонтанировать идеями. Принято считать, что чем больш...
  (читать дальше)

В решении творческих задач левое полушарие помогает правому
Между левым и правым полушариями нет чёткого разделения на логическое и образно-творческое: эксперименты показали, что по крайней мере визуально-творческие задания полушария предпочитают выполнять вместе. Мы называем левое полушарие мозга рационально-логическим, а правое — образно-творческим. То есть если мы рисуем картину, создаём скульптуру или сочиняем музыку, то работаем только правой полови...
  (читать дальше)

"Постфукусимский синдром" российская атомная отрасль давно пережила
Российский мирный атом достаточно спокойно пережил "постфукусимский синдром" по сравнению с Европой, и сейчас может получить дополнительные возможности для вывода своей продукции на мировой рынок, считают эксперты, опрошенные РИА Новости. В марте 2011 года в результате мощного землетрясения и последовавшего за ним цунами на АЭС "Фукусима-1" вышла из строя система охлаждения реакторов и бассейнов...
  (читать дальше)

Пением птиц управляют 2 000 генов
Учёные подсчитали гены, отвечающие у птиц за голос. По их мнению, эти же гены могут лежать в основе развития речи у человека. Среди всех живых существ лишь человек обладает речью, но речь, язык основаны на голосовых способностях, на умении издавать, контролировать и комбинировать звуки. Голосовые способности, напротив, не такая уж редкость (мягко говоря) в животном мире — достаточно вспомнить пе...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)