понедельник, 26 марта 2012 г.

Число друзей зависит от размера мозга

Число друзей зависит от размера мозгаВыявлено соответствие между максимальным числом друзей у человека и размером орбитофронтальной зоны коры головного мозга.

Мы часто не различаем понятия «знакомый» и «друг». Но дружба требует от нас большего эмоционального участия в друге и способности если и не читать мысли, то хотя бы понимать, как думает другой. Считается, что умение представлять себе чужую психологическую иерархию, психологизировать чужое поведение — это совершенно особый талант человеческого мозга, который позволяет нам создавать сложнейшие социальные структуры. Наука полагает, что большинство взрослых людей может одновременно удержать в уме не более пяти чужих психологических состояний. Например, мы понимаем, что Шекспир рассчитывает, что публика поверит, что Яго хочет, чтобы Отелло заподозрил Дездемону в том, что она любит Кассио. Для нас тут каждое «что» и «чтобы» обозначают новое психологическое состояние, которых одновременно может быть не более пяти. Потом мы начинаем путаться.

При общении со знакомыми нам нет нужды углубляться в дебри чужой психологии, чего не скажешь о друзьях — без способности к такой вот «прикладной психологии» нет взаимопонимания. Очевидно, эта способность связана с ресурсами мозга, и тогда, как предположили исследователи из Оксфордского университета (Великобритания), по состоянию мозга можно определить, сколько у человека друзей.

Учёные пригласили 40 молодых людей принять участие в исследовании; поскольку все добровольцы были примерно одного возраста и одного социального круга, можно было предположить, что и «дружественность» у них будет почти одинаковой. Испытуемые должны были ответить на ряд вопросов, связанных с их повседневной социальной активностью за последнюю неделю. При этом подразумевалась социальная активность в узком смысле, то есть в неё не входили, к примеру, профессиональные контакты, дежурные приветствия в офисе и т. п. Также оценивалось умение погружаться в чужую психологию, то есть сколько чужих психологических состояний подопытные могут удержать в уме.

Как легко догадаться, все полученные данные сопоставлялись с результатами магнитно-резонансной томографии. Выяснилось, что те, у кого больше друзей, одновременно более продвинуты в погружении в психологическое состояние других — и при этом у них более развита орбитофронтальная зона коры мозга. Свои результаты учёные опубликовали в журнале Proceedings of the Royal Society B. То есть социализация и способность заводить настоящих друзей зависят не столько от умения «лайкать» в соцсетях, сколько от анатомических и физиологических особенностей высшей нервной системы. Настоящая дружба — тонкое искусство, и множество друзей требует значительных нервных ресурсов. Исследователи замечают, что орбитофронтальная кора стремительно увеличивалась в последние пять миллионов лет, и что, возможно, именно она дала нам те социальные навыки, которые отделили нас от обезьян.

В связи с этим было бы любопытно узнать, сколько лет эволюции потребуется для того, чтобы мозг наконец смог воспринимать армию фейсбучных френдов как друзей, а не как «знакомых», «единомышленников», «коллег» и т. д. Возможно, именно это заставит нас приобрести легендарный облик «человека будущего» — в виде сплошного мозга с редуцированным тельцем. Впрочем, сами исследователи призывают не сводить всё исключительно к размерам мозга. Пол, возраст, личностные качества и культурная традиция также оказывают немалое влияние на способность человека понимать ум и сердце другого. В общем, чтобы посчитать количество потенциальных друзей, нужно решать уравнение не с одним, а со многими неизвестными.

Подготовлено по материалам Оксфордского университета.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Рыжие, возможно, чувствительнее к боли
Британские врачи собираются проверить гипотезу о том, что рыжеволосые чувствуют боль сильнее, чем брюнеты, шатены и блондины. По словам учёных, предварительные молекулярно-генетические данные говорят в её пользу. Рыжим не сладко — хотя бы потому, что они пользуются повышенным вниманием окружающих. Иногда это внимание может быть лестным, иногда — весьма тягостным. Кстати, вы знаете, что в старода...
  (читать дальше)

Земля может нагреться быстрее, чем ожидается
Новое исследование утверждает, что к 2050 году среднемировая температура может повыситься на 1,4–3 ˚С по сравнению с тем, что было несколько десятилетий назад. Это существенно выше, чем данные других климатических анализов. На глобальный и региональный климат влияет множество факторов: выброс парниковых газов, солнечная активность, загрязнение атмосферы рассеивающими свет веществами, теплообме...
  (читать дальше)

Как уничтожить раковые клетки их же оружием
Онкологи показали, как, блокируя ключевой фермент, помогающий конвертировать глюкозу в энергию, можно создать условия для уничтожения клеток рака простаты. Открытию посвящена статья, опубликованная в журнале Cancer Discovery. Глюкоза — основной источник энергии для всех клеток. А поскольку раковые клетки делятся намного активнее здоровых, им приходится расходовать не в пример больше этого важног...
  (читать дальше)

Установлен молекулярный механизм синдрома Линча
Когда клеточная система, корректирующая ошибки ДНК, сталкивается со сбоями в геноме, в бой бросается целая свора протеинов, чтобы растерзать ошибочный фрагмент и заполнить освободившееся место правильными нуклеотидами. Один из таких протеинов, эндонуклеаза MutL, разрезает неправильную последовательность ДНК при непосредственном участии АТФ, энергетической разменной монеты клетки. Однако точный мех...
  (читать дальше)

Количество патентных заявок в Европе бьёт рекорды
В Европейское патентное бюро (EPO) в 2011 году было направлено рекордное количество патентных заявок — 244 437, что на 3,7% больше по сравнению с 2010-м. Президент EPO Бенуа Батистелли отмечает, что компании активно защищают интеллектуальную собственность, поскольку патенты являются одним из инструментов укрепления бизнеса в условиях жёсткой конкуренции. ЕРО принимает патентные заявки от компа...
  (читать дальше)

Создана система видеонаблюдения нового поколения
Компания Hitachi Kokusai Electric продемонстрировала систему видеонаблюдения нового поколения, способную за считанные секунды анализировать огромные массивы данных. Программно-аппаратный комплекс при помощи специальных алгоритмов автоматически выявляет лица на фотографиях или видеозаписях и группирует похожие образы. Система допускает, что голова человека может быть повёрнута по отношению к каме...
  (читать дальше)

Intel выпустит новые SSD-диски в мае
Корпорация Intel, по информации «осведомлённых интернет-источников», в течение 2012 года представит несколько новых линеек твердотельных накопителей. Сообщается, что на май намечен выпуск SSD-дисков серии 300 с кодовым именем Maple Crest и устройств линейки 720 с кодовым названием Ramsdale. В них будет использоваться флеш-память NAND, изготовленная по методике многоуровневых ячеек (MLC) с примен...
  (читать дальше)

Свекольный сок снижает кровяное давление
Исследование, проведённое специалистами из Университета Ридинга (Великобритания), показало, что даже малые дозы свекольного сока снижают кровяное давление. Такой же эффект имеет и хлеб, в который добавлена белая или красная свёкла. Предыдущие работы показали, что 500 мл свекольного сока снижают кровяное давление через 24 часа. Теперь учёные попробовали установить, каков дозозависимый эффект, про...
  (читать дальше)

Когда-то нарваловые жили не только в холодных морях
Белухи и нарвалы живут исключительно в холодных арктических и субарктических водах. Но так было не всегда. Учёные описали новый вид зубатых китов, который является близким родственником сегодняшних белух и нарвалов. Жил он 3–4 млн лет назад в более тёплых районах. Почему и когда его кузены решили ограничиться северными широтами, остаётся загадкой. Новый вид Bohaskaia monodontoides известен тол...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)