пятница, 2 марта 2012 г.

Древнейший лес планеты стал чуть разнообразнее

Древнейший лес планеты стал чуть разнообразнееВ 1920-х в карьере, где добывали песчаник, близ Гильбоа (штат Нью-Йорк, США) были обнаружены сотни остатков ископаемых деревьев. Их возраст оценили в 390 млн лет; по сей день это самый старый лес в мире, известный науке.

Учёные сочли, что там рос всего один загадочный вид деревьев, обозначенный Eospermatopteris (или дерево Гильбоа). Он напоминал современные пальмы: крона была расположена на самом верху ствола. Вскоре после этого карьер был закрыт и засыпан. Но в 2010 году исследователи провели повторные раскопки, расчистили около 1 200 м² тонкого слоя аргиллитов, который содержал окаменелости, и идентифицировали остатки двух других видов растений.

В журнале Nature Уильям Стейн из Университета штата Нью-Йорк в Бингемтоне (США) и его коллеги описывают плауновидное размером с дерево: диаметр ствола достигал 11 см, а высота составляла не менее 3,9 м. Это самое высокое растение данного типа той эпохи.

Обнаружено также нечто вроде лозы с диаметром ствола около 15 см и многочисленными ветвями. Растение, относимое к праголосеменным, до сих пор было известно только по небольшим фрагментам, найденным в других местах. Скорее всего, оно не могло удержаться само по себе и опиралось на другие высокие растения или даже обвивало их.

Первые исследователи считали, что лес рос в болоте, но г-н Стейн и его коллеги полагают, что лес стоял на плоской прибрежной равнине в речной долине. Вероятно, он погиб (и сохранился) из-за того, что русло реки изменилось и лес был поглощён наступавшими песками.

Специалисты подчёркивают, что это первое прямое свидетельство существования смешанных лесов в глубокой древности. В девонском периоде флора только приступила к формированию крупномасштабных зарослей. Появление лесов изменило всю экосистему планеты.

Подготовлено по материалам ScienceNOW и LiveScience.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Создана глушилка посторонней болтовни
Кадзутака Курихара из Национального исследовательского научно-технологического института и Кодзи Цукада из Университета Отяномидзу (оба — Япония) знают, как раз и навсегда решить проблему болтунов, создающих неприятный шумовой фон во время любого выступления, лекции или научной конференции. По сообщениям психологов, человек не может продолжать разговаривать, если его слова воспроизводятся с заде...
  (читать дальше)

Дети доверяют чужим жестам больше, чем собственным глазам
Для маленьких детей жестикуляция является важнейшим способом общения с другими людьми, поэтому ребёнок готов верить чужим жестам, даже если его собственный опыт говорит о том, что его обманывают. Если вы хотите в чём-то убедить ребёнка, не тратьте слова — просто покажите пальцем. Как выяснили психологи из Вирджинского университета (США), для детей дошкольного возраста (от трёх до пяти) самым нео...
  (читать дальше)

Чтобы соблазнить самку, манакины зовут на помощь родственников
Самцы манакинов слетаются на ток вместе с близкими родственниками: во-первых, «лузеры» поручают главному донжуану в семье передать семейные гены в следующее поколение, а во-вторых, удачливый самец выглядит более выигрышно на фоне остальных представителей рода. Обычно птицы стараются устраивать свою личную жизнь в отсутствие конкурентов: если на участок одного самца залетит другой, то первый пост...
  (читать дальше)

Основатель сайта Megaupload считает обвинение против него предвзятым
Основатель интернет-портала Megaupload Ким Шмитц, известный также как Ким Дотком, считает, что прокуратура США, обвиняющая его в нарушении авторских прав, при составлении обвинения действовала предвзято, говорится в статье на сайте газеты New Zealand Herald. Прокуратура американского штата Виргиния 19 января этого года вынесла предписание о закрытии сайта megaupload.com и аресте семи его владель...
  (читать дальше)

Теоретические модели ледяных гигантов придётся пересмотреть
Объединённая группа физиков из Национальной лаборатории Сандия (США) и Ростокского университета (Германия) провела новые эксперименты по ударному сжатию воды, результаты которых позволяют уточнить модели внутреннего строения планет. Вода считается одной из основных составляющих ледяных объектов Солнечной системы, а также некоторых экзопланет — «суперземель» вроде GJ 1214b и «горячих Нептунов». П...
  (читать дальше)

Компания Elpida обанкротилась
Японская компания Elpida инициировала процедуру банкротства, направив в суд прошение о защите от кредиторов. Elpida — третий по величине производитель микрочипов памяти DRAM в мире и единственный производитель изделий этого типа в Японии. Компания появилась в 1999 году после объединения подразделений по выпуску микрочипов памяти корпораций NEC и Hitachi. Тучи над Elpida начали сгущаться в 2009...
  (читать дальше)

Facebook запустила новый формат для публичных страниц
МОСКВА, 29 фев - РИА Новости, Ольга Федина. Крупнейшая в мире социальная сеть Facebook запустила новый тип аккаунтов для публичных страниц брендов, компаний и знаменитостей, сообщили РИА Новости в пресс-службе компании. Новый инструмент Facebook Pages позволит подать информацию о себе в динамичной форме. Администраторы публичных страниц смогут размещать в шапке аккаунта главную фотографию, котор...
  (читать дальше)

Суд заново рассмотрит спор ФАС и Ru-Center из-за регистрации .рф
Девятый арбитражный апелляционный суд в четверг заново рассмотрит иск крупнейшего российского регистратора доменов ЗАО "Региональный сетевой информационный центр" (Ru-Center), который требует отменить решение ФАС РФ о нарушении регистратором закона при регистрации доменов в зоне .рф. ФАС в июле 2011 года признала Ru-Center виновным в недобросовестной конкуренции, а также в сговоре с пятью другим...
  (читать дальше)

При встрече дельфины обмениваются приветствиями
Зоологи нашли у дельфинов сигнал приветствия, которым обмениваются вожаки двух групп животных при встрече друг с другом. Дельфины известны умом и сообразительностью, они даже понимают речь и жесты человека, и многие сравнивают их по уровню развития с высшими приматами. Но при этом до сих пор неясно, применяют ли дельфины свои выдающиеся умственные способности в дикой природе. Были даже сомнения ...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)