четверг, 29 марта 2012 г.

Кофе обостряет лень

Кофе обостряет леньКофеин и амфетамин плохо влияют на трудоголиков: оба стимулятора снижают мотивацию к умственному труду.

Миллионы людей во всё мире начинают день с чашки кофе, чтобы взбодриться перед трудовой вахтой. Кофе-машины стали обычной частью офисной обстановки: если работники начнут отвлекаться или засыпать, порция кофе должна вернуть их в чувство. Однако результаты экспериментов, проведённых учёными из Университета Британской Колумбии (Канада), могут изгнать кофе из офисов: оказалось, что напиток снижает мотивацию, и усердные работники в своей эффективности перестают отличаться от тех, кто просиживает штаны в ожидании зарплаты.

Сразу заметим, что исследования проводились на крысах. Очевидно, учёным необходимо было отделить животных, которые готовы лишний раз «подумать головой», от тех, что не хотят лишних умственных усилий. Но до сих пор все поведенческие тесты были направлены на то, чтобы различить готовность к физической активности, а не к умственной. Исследователи поступили следующим образом: животных сажали в клетку с пятью распределителями пищи, каждому из которых соответствовал конкретный цвет. В один из распределителей поступала сладкая еда. Чтобы получить её, нужно было нажать на рычаг в ответ на короткую световую вспышку. Но крыса могла отреагировать на более долгий световой сигнал и получить двойную порцию. Короткая вспышка длилась секунду, длинная — в пять раз дольше. Это позволило учёным различить лентяев и «умственно трудолюбивых» животных: последние предпочитали пятисекундный сигнал и получали двойную порцию угощения.

По словам авторов эксперимента, это довольно близкая аналогия обычному офису, где одни старательно трудятся с неослабевающим вниманием, а другие предпочитают выполнить минимально необходимую часть работы, а оставшееся время потратить на Facebook, «ВКонтакте» или фотографии котиков.

Но самое интересное началось, когда учёные дали крысам психостимуляторы амфетамин и кофеин. Считается, что они оба мобилизуют нервную систему, помогая собраться и решить проблему. Так вот, оказалось, что амфетамин действительно работает как стимулятор — но лишь только у лентяев. Нерадивые крысы начинали обращать больше внимания на долгий световой сигнал и повышенную порцию угощения. А на «старательных работников» амфетамин оказывал противоположное действие: у них исчезала мотивация к упорному труду.

И самый неожиданный результат принесла раздача кофеина: он никак не влиял на умственную трудоспособность лентяев и снижал её у трудоголиков. Результаты экспериментов исследователи готовятся опубликовать в журнале Neuropsychopharmacology.

Следует отметить, что речь идёт не об активности вообще, а лишь о мотивации к умственному труду. Общая бодрость и у лентяев, и у трудоголиков повышается от стимуляторов одинаково; разница, очевидно, лишь в том, как они этой бодростью распоряжаются. С точки зрения нейрофизиологии результаты выглядят вполне естественно: у тех и других может быть разная нейрохимия мозга, обусловливающая разное поведение. Соответственно, на них по-разному будут влиять стимуляторы. Что до человека, то тут традиционно требуются дополнительные перепроверки — из-за очевидных различий между нашим мозгом и мозгом крысы.

Подготовлено по материалам Университета Британской Колумбии.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Здоровье":

Перец чили сбережёт сердце
Учёные из Китайского университета Гонконга получили очередные свидетельства того, что перец чили потенциально может защитить от сердечно-сосудистых хворей. Исследование было сфокусировано на свойствах алкалоида капсаицина и его «жгучих» сородичей из группы капсаициноидов. Именно эти вещества придают разным сортам перца чили его знаменитую жгучесть. Капсаицин широко используется в противоартритны...
  (читать дальше)

Визит к врачу ухудшает память у пожилых людей
Посещение больницы и врачебный осмотр сопряжён для пожилых с сильным стрессом, который временно ухудшает память и другие когнитивные функции. Однако именно такое временное ухудшение может стать причиной необоснованного диагноза болезни Альцгеймера. Врач осматривает пожилого пациента, делает несколько тестов на память и выносит безнадёжный вердикт: болезнь Альцгеймера. Ухудшение памяти — один из ...
  (читать дальше)

Впервые удалось сделать снимок мелких опухолей мозга
В Британском онкологическом центре разработана техника, которая, по словам учёных, может быть использована для обнаружения мелких вторичных злокачественных новообразований в мозгу. Никаких иных технологий, способных справиться с этой задачей, сегодня попросту нет. Отчёт о проделанной работе можно найти в журнале PNAS. На примере мышиной модели исследователи показали, что специальный краситель ра...
  (читать дальше)

Наночастицы убивают рак и помогают его диагностировать
Исследовательская группа под руководством Цунь Чжао из Университета Джорджии (США) обнаружила, что раковые опухоли шеи и головы могут быть полностью уничтожены за полчаса без вреда для здоровых тканей при использовании наночастиц и переменного магнитного поля. Эксперименты, понятно, ставились на лабораторных мышах. В исследовании впервые использовались наночастицы магнитного оксида железа для во...
  (читать дальше)

Золотой ключик от иммунной системы
Разработка нового лекарства или вакцины нуждается в организации расчётливого взаимодействия с иммунной системой. Причём разные задачи требуют разных иммунных ответов, от которых зависят дальнейшие судьбы препаратов, какими бы расчудесными они ни были в чашках Петри на столах биохимиков. С одной стороны, медикаменты должны уметь избегать обнаружения себя иммунной системой, чтобы справиться со своим...
  (читать дальше)

Предложен новый метод раннего обнаружения рака
Работа, результаты которой появились 26 марта в веб-журнале PLoS ONE, посвящена изучению роли печально известного ракового гена FOXM1. По словам руководителя научной группы Муй-Тек Те из Колледжа королевы Марии (Великобритания), выяснилось, что FOXM1 буквально «промывает мозги» нормальным клеткам, и они начинают вести себя подобно раковым, меняя свой шаблон памяти (набор специфических инструкций п...
  (читать дальше)

Горечь утраты подавляет иммунитет
Смерть близкого человека может стать катастрофой для иммунной системы у пожилых людей. Стресс, накладывающийся на возрастные изменения, делает их иммунитет почти беспомощным даже перед простыми инфекциями. Существует выражение «умереть от горя». У кого-то умирает близкий человек, и муж или жена ненадолго переживает покойного супруга — особенно если речь идёт о пожилых людях. Причиной этого, как ...
  (читать дальше)

Стволовые клетки помогают при пересадке органов
Мезенхимальные стволовые клетки позволяют обойтись без иммуноподавляющих препаратов при пересадке, одновременно повышая шанс органа прижиться на новом месте и снижая риск возникновения инфекционных заболеваний. Как бы тщательно трансплантологи ни подбирали донора, всё равно сохраняется риск, что пересаженный орган будет отторгнут. Иммунитет расценивает его как вторгшегося чужака, и ткани этого «...
  (читать дальше)

Ватикан отказался от конференции по стволовым клеткам
Ватикан внезапно отменил вызвавшую большой резонанс конференцию, посвящённую стволовым клеткам. Третий Международный конгресс по ответственному исследованию стволовых клеток, запланированный на 25–28 апреля, должен был сосредоточиться на клиническом применении взрослых и перепрограммированных стволовых клеток. Ряд приглашённых докладчиков, в том числе Алан Трунсон, президент Калифорнийского инст...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)