пятница, 23 марта 2012 г.

Когда-то нарваловые жили не только в холодных морях

Когда-то нарваловые жили не только в холодных моряхБелухи и нарвалы живут исключительно в холодных арктических и субарктических водах. Но так было не всегда. Учёные описали новый вид зубатых китов, который является близким родственником сегодняшних белух и нарвалов. Жил он 3–4 млн лет назад в более тёплых районах.

Почему и когда его кузены решили ограничиться северными широтами, остаётся загадкой.

Новый вид Bohaskaia monodontoides известен только по почти полному черепу, обнаруженному в 1969 году в шахте близ города Хэмптон (шт. Виргиния, США). Находку на глазок приписали белухе и разместили в палеонтологической коллекции Национального музея естественной истории Смитсоновского института.

Только в 2010 году образец получил надлежащее внимание. Хорхе Велес-Хуарбе из Университета Говарда и Николас Пьенсон из вышеупомянутого музея сравнили череп с останками белух и нарвалов и пришли к выводу, что экземпляр имеет достаточно уникальных черт, чтобы отнести его к иному виду и роду, хотя есть и кое-что общее.

Это второй вымерший родственник современной белухи после Denebola branchycephala, которого нашли в Калифорнии — тоже далеко к югу от современного ареала этих китов. Поэтому специалисты предполагают, что нынешние виды, облюбовавшие холодные воды, приобрели соответствующие адаптации сравнительно недавно. Скорее всего, причиной тому послужила конкуренция с другими морскими обитателями за пищевые ресурсы.

Результаты исследования опубликованы в Journal of Vertebrate Paleontology.

Подготовлено по материалам EurekAlert!.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Катод батареи из отходов бумажного производства
Если когда-нибудь случится настоящий прорыв в области недорогой солнечной энергетики или все вдруг начнут вкладывать деньги в постройку ветряных электростанций, тут же во весь свой немалый рост встанет вопрос сохранения полученной энергии. Поэтому, считают учёные из Линчёпингского университета (Швеция), думать об этом нужно уже сегодня. А поскольку время пока есть, то и решение должно быть наиболе...
  (читать дальше)

Испытана магнитная шапка-невидимка
Знаете ли вы, что магнитная шапка-невидимка может быть развёрнута на основе существующих технологий, оставаясь при этом относительно недорогой? Оказывается, чтобы добиться этого, сверхпроводник, который может спрятать чужое магнитное поле, должен снаружи экранироваться ферромагнитной оболочкой, маскирующей его способность отталкивать магнитные поля детекторов. Физики не раз предлагали материалы,...
  (читать дальше)

Apple патентует универсальный пульт дистанционного управления
Компания Apple подала в Управление США по патентам и торговым маркам (USPTO) патентную заявку на пульт дистанционного управления (ПДУ) с расширенными возможностями. По задумке «Яблока», ПДУ может быть оснащён встроенной камерой, микрофоном и другими сенсорами для определения типа и состояния устройств бытовой электроники. К примеру, анализ звукового потока позволит идентифицировать просматриваем...
  (читать дальше)

Мировой рынок виртуальной воды контролирует горстка стран
Мировой рынок виртуальной воды за последние два десятилетия почти удвоился. Тем не менее большинство виртуальных пресноводных потоков по-прежнему контролируется горсткой стран, а некоторые регионы (прежде всего значительная часть Африки) всё так же остаются вне торговых путей. Речь идёт о воде, которая пошла на выращивание сельскохозяйственных культур и производство продуктов питания. Численно...
  (читать дальше)

Австралийская мегафауна вымерла, скорее всего, из-за людей
Люди высадились на берегах Австралии более 45 тыс. лет назад. В то время на Зелёном континенте обитали огромные травоядные животные, но вскоре исчезло около 55 гигантских видов, и учёные по сей день гадают, то ли климат изменился, то ли охотники постарались. Кристофер Джонсон из Университета Тасмании (Австралия) и его коллеги положили ещё немного свидетельств на чашу весов в пользу человеческой ...
  (читать дальше)

Предложен метод получения углеродных электрон-транспортных материалов
Специалисты из Киотского университета (Япония) разработали новый многообещающий способ допирования бором двумерных углеродных материалов для получения высокоэффективных электрон-транспортных материалов для органической электроники. Ключевой проблемой органической электроники считается разработка эффективных электрон-транспортных материалов, которые пока представлены только фуллеренами. Минуя это...
  (читать дальше)

Политические свободы — залог экономического процветания
Почему одни страны богаты и сильны, а другие никак не могут выкарабкаться из нищеты? И почему некоторые из этих богатых и сильных в итоге прекращают существование? Ряд учёных — например, Макс Вебер, — утверждал, что религиозные и культурные особенности дают разные экономические результаты: протестантская этика ведёт к процветанию, а мусульманская — к бедности. Другие (например, Джаред Даймонд) п...
  (читать дальше)

Божоле пока остаётся лучшей приправой к сверхпроводнику
В прошлом году японские исследователи обнаружили, что при вымачивании в спиртных напитках, в особенности в красном вине, теллуридов железа последние могут превратиться в высокотемпературные сверхпроводники. Теперь им удалось выяснить, что лучше всего для этого подходит божоле из одноимённого района Бургундии (Франция). Кажется, им даже частично ясен механизм этого диковинного явления. Божоле, ви...
  (читать дальше)

Одноместный электромобиль, потребляющий в городе меньше энергии, чем велосипед, выехал на улицу
Prominence Commuting Device (PCD) представляет собой новое слово даже в том, что касается ультракомпактных электромобилей. Похоже, перед нами самое экономичное из всех когда-либо разработанных транспортных средств с кабиной, питающееся от аккумулятора. Мощность двигателя — всего 0,5 кВт, лобовая проекция — 0,7 м², общий вес — 124 кг. И это не фантазия. И это не электровелосипед. Это совершенно р...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)