четверг, 29 марта 2012 г.

Люси была не одинока

Люси была не одинокаИскопаемая нога, обнаруженная в Эфиопии, свидетельствует о том, что доисторические родственники людей, возможно, жили на деревьях на миллион лет дольше, чем считалось.

Находка может оказаться первым намёком на отдельную вымершую ветвь человеческой семьи. Она также говорит о том, что, возможно, существовало несколько эволюционных путей адаптации ног к прямохождению.

Частично сохранившаяся ступня (восемь костей) найдена в породе возрастом 3,4 млн лет в отложениях Буртеле на раскопках Ворансо-Милле (центральная часть района Афар, Эфиопия). Кости Australopithecus afarensis — вида, самым знаменитым представителем которого можно назвать «Люси», — были найдены всего в 45 км южнее и относятся к тому же времени.

В отличие от австралопитека афарского, новый образец имеет противопоставленный большой палец, с помощью которого удобно цепляться за ветки. Современные человекообразные обезьяны могут похвастаться похожими пальцами, а последним его обладателем среди предков человека считался Ardipithecus ramidus, живший около 4,4 млн лет назад.

Что же касается австралопитека афарского, то его большой палец теснее прилегает к другим: эта адаптация добавляет телу устойчивости при ходьбе. Отсюда можно заключить, что Au. afarensis отказался от жизни на деревьях, в то время как его новоявленный современник, судя по ноге, ещё не спустился на землю.

Йоханнес Хайле-Селассие из Кливлендского музея естественной истории (США) и его коллеги отмечают, что ряд других черт, напоминающих ардипитека, указывает на то, что это не обезьяна. Расположение шести других костей намекает на существование плюснефалангового сустава, с помощью которого удобно отталкиваться от земли.

Видовая принадлежность образца не определена. Возможно, его отнесут к ардипитекам или новому роду, который сочтут поздним ответвлением от последних.

Открытие говорит о том, что наша эволюционная линия держалась за противопоставленный большой палец в течение как минимум миллиона лет после Ar. ramidus. Скорее всего, придётся пересмотреть ход ранней эволюции гомининов. От прапредка человека к нам любимым ровной дорожки, как выясняется, не было.

Специалисты давно подозревали, что «Люси» находилась вовсе не в гордом одиночестве. Её современником считают вид Kenyanthropus platyops, но он известен только по очень плохому черепу, так что его выделение в отдельный вид весьма условно.

Репортаж о находке:

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

Подготовлено по материалам Nature News и ScienceNOW.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Samsung HMX-QF20: видеокамера высокой чёткости
Компания Samsung в ближайшее время начнёт продажи видеокамеры HMX-QF20, оснащённой 5-мегапиксельным КМОП-сенсором с обратной засветкой. Камкордер оборудован объективом Schneider-Kreuznach с 20-кратным оптическим трансфокатором; предусмотрен также 40-кратный цифровой зум. Поддерживается запись видео высокой чёткости в формате 1080i. Функция Smart Background Music II позволяет накладывать музыкаль...
  (читать дальше)

В Европе появится центр по борьбе с киберпреступлениями
Европейская комиссия намерена сформировать специализированный центр, который займётся борьбой с интернет-преступлениями и предотвращением незаконной онлайновой активности. Предполагается, что новая структура войдёт в состав Европола — полицейской службы Европейского союза, расположенной в Гааге (Нидерланды). Основные задачи этого ведомства — улучшение информационного обмена и координация работы ...
  (читать дальше)

Почему при простуде мы чаще кашляем
Простудные риновирусы стимулируют появление так называемых «рецепторов кашля» на поверхности клеток дыхательных путей, из-за чего они становятся более чувствительны к раздражителям. Почему, простудившись, мы чихаем и кашляем? Удивительно, но до сих пор на этот вопрос нет окончательного ответа. Очевидно, всё дело в вирусе, который вызывает простуду, но как именно он заставляет нас кашлять? Понятн...
  (читать дальше)

Реклама алкоголя обостряет расовые предрассудки
Всё связанное с алкоголем заставляет нас предвкушать приятное и расслабляющее времяпрепровождение — в результате контроль сознания ослабевает, и бытовой расизм выходит на свободу. Расовые предрассудки прячутся глубоко в сознании. Даже если вы уверены, что избавились от них, что одинаково относитесь и к африканцам, и к европейцам и что ни одному психологу не обнаружить у вас антипатии к иному цве...
  (читать дальше)

Арктический морской лёд прошёл точку невозврата
Морской лёд Арктики прошёл переломный момент, и вскоре лето, свободное ото льда, станет обычным делом для большей части Северного Ледовитого океана. Это говорит не кто-нибудь, а Тим Лентон из Эксетерского университета (Великобритания) — создатель системы раннего предупреждения вот таких опасных климатических переломных моментов. Этот человек день за днём обрабатывал данные о ледяном покрове Аркт...
  (читать дальше)

Испытаны первые гибридные солнечные батареи
Британская компания Naked Energy разработала Virtu — гибридную систему, сочетающую фотоэлементы и солнечный водонагреватель. Производство электричества в ней для одного фотоэлемента выросло на 40–45%, а суммарный — тепловой и электрический — КПД добрался до 70%. Когда фотоэлемент солнечной батареи нагревается выше 25 ˚C (а в солнечный день это происходит быстро), на каждый дополнительный градус ...
  (читать дальше)

Почему бактерии избавляются от нужных генов
Для экономии энергии и ресурсов бактерии избавляются от некоторых необходимых генов, если понимают, что рядом есть другие виды, которые могут выполнить ту же работу. Некоторые бактерии, несмотря на их огромную распространённость в естественной среде, до сих пор не удаётся культивировать в лабораторных условиях. Так, например, обстоят дела с родом Prochlorococcus — морскими микробами, которых наз...
  (читать дальше)

Создано колесо, способное ехать в любом направлении
Устройство Permoveh, созданное профессором Киотского университета (Япония) Масахару Комори, оснащено колесом, способным, не поворачиваясь, ехать влево или вправо под любым углом. Разработка может найти применение в креслах-каталках и механических погрузчиках, предназначенных для тесных помещений. Профессор Масахару Комори изобрёл своё колесо специально для кресла-каталки Personal Mobile Vehicle ...
  (читать дальше)

В голодные времена рождается больше девочек
Шигэ Сун из Городского университета Нью-Йорка (США) проанализировал данные более чем о 300 тысячах китайских женщин, рожавших в период с сентября 1929 по июль 1982 года, и обнаружил любопытное. В 1958–1960 годах Мао Цзэдун попытался модернизировать экономику Поднебесной, находившуюся в аховом состоянии. Методы, которыми воспользовался вождь во время этого так называемого Большого скачка, вместе ...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)