четверг, 15 марта 2012 г.

Млекопитающим неплохо жилось и до вымирания динозавров

Млекопитающим неплохо жилось и до вымирания динозавровПринято считать, что млекопитающие набрали силу только после того, как некий катаклизм 65 млн лет назад уничтожил царство динозавров. Однако новое исследование показывает, что ранние млекопитающие прекрасно чувствовали себя за миллионы лет до того, как их конкуренты приказали долго жить.

Речь идёт об отряде многобугорчатых — существах размером с мышь. Их расцвет, судя по всему, начался примерно в то же время, когда произошёл всплеск эволюции цветковых растений.

Многобугорчатые названы так по выпуклостям на зубах в задней части челюсти. Они возникли около 165 млн лет назад, пережили динозавров и исчезли примерно 34 млн лет назад. Палеонтологи объясняют длительный успех этого отряда как раз зубами, которые, скорее всего, позволяли животным жевать всё от зёрен до насекомых и добычи пожирнее, хотя до сих пор никто не знает наверняка, чем они питались.

Этим вопросом и занялись Грегори Уилсон из Университета штата Вашингтон (США) и его коллеги. Они подсчитали количество поверхностей коренных зубов нижней челюсти. Известно, что зубы млекопитающих с небольшим количеством граней, как правило, указывают на мясоедов — такие зубы часто сравнивают с лезвиями. Они прекрасно приспособлены для того, чтобы оторвать кусок мяса, после чего его остаётся только проглотить. Напротив, травоядные обладают зубами с более сложной поверхностью, ибо растительную пищу трудно переварить в кишечнике, сначала её надо основательно протереть. Где-то между ними находятся зубы всеядных существ.

Исследователи проанализировали коренные зубы 48 ископаемых особей, представляющих 41 род многобугорчатых из разных эпох. Лазерное сканирование позволило определить поверхности, имеющие всего 30 мкм в поперечнике.

Так вот, зубы многобугорчатых, живших 156–100 млн лет назад, имели относительно мало граней — скорее всего, их хозяева налегали на мясо. Представители родов, существовавших 100–84 млн лет назад, перешли на смешанную диету. Незадолго до вымирания динозавров (84–66 млн лет назад) некоторые многобугорчатые приобрели очень сложные зубы. Из семнадцати родов или групп близкородственных видов, которые жили в ту эпоху, пять были полномасштабными травоядными или же сидели на смешанной диете с преобладанием растительной пищи.

Эксперты отмечают, что диверсификация рациона многобугорчатых произошла в ту эпоху, когда активно развивались покрытосеменные, в том числе деревья, травянистые растения и эпифиты (группа непаразитарных видов, живущих на других растениях, — среди них сегодняшние орхидеи и бромелиевые). Эта волна эволюции открыла новые экологические ниши, чем и воспользовались ранние млекопитающие. Находки говорят о том, что им пошло это на пользу — стали встречаться особи размером уже не с мышь, но с большого, пятикилограммового сурка.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

Подготовлено по материалам ScienceNOW.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

AU Optronics признана виновной в ценовом сговоре
Компании AU Optronics (AUO), крупнейшему тайваньскому производителю жидкокристаллических дисплеев, может грозить штраф в размере до $1 млрд за преступный сговор с другими участниками рынка. AUO и ряд других производителей обвинялись в сговоре с целью удержания фиксированных цен на ЖК-панели, поставляемые в Соединённые Штаты. Согласно материалам дела, сформированный международный картель с января...
  (читать дальше)

В Китае, возможно, обнаружен новый вид Homo
В течение многих лет эволюционные биологи предсказывали, что со временем в Азии будут открыты новые человеческие виды — когда начнут лучше копать и пристальнее изучать обнаруженное. И действительно, новый анализ черепа, найденного в 1979 году в пещере Лунлинь на юго-западе Китая (провинция Гуанси), позволяет предположить, что прогноз начинает оправдываться. Образец имеет толстые кости, выступающ...
  (читать дальше)

Чтобы прекратить социальный конфликт, сильные должны выслушать слабых
Психологи выяснили, что отношение конфликтующих сторон друг к другу улучшится, если те, кто слабее, расскажут о себе тем, кто сильнее, а последние продемонстрируют при этом всяческое внимание. В современной миротворческой практике для снятия напряжённости между воюющими сторонами используются так называемые лагеря мира, в которых противники могут больше узнать друг о друге с человеческой, а не с...
  (читать дальше)

Самых страшных сценариев подъема уровня моря на планете Земля можно не опасаться
Киотский протокол – международный документ, принятый в Киото (Япония) в декабре 1997 года в дополнение к Рамочной конвенции ООН об изменении климата. Он предусматривает замораживание уровня выбросов... Палеоклиматологи пришли к выводу, что самых страшных сценариев подъема уровня моря на планете Земля (его увеличение к 2100 году на несколько метров) можно не опасаться. Уровень моря поднимаетс...
  (читать дальше)

Политиков с низкими голосами ждёт удача
Избиратели склонны делать выбор в пользу кандидата с более глубоким голосом. Исследователи из двух американских университетов записали голоса семнадцати женщин и десяти мужчин, которые говорили: «Я призываю вас голосовать за меня в ноябре этого года». Затем учёные поменяли высоту звука: из нормальных голосов сделали пары — выше и ниже естественного. В итоге слушатели чаще голосовали за более н...
  (читать дальше)

Обнаружены самые древние саламандры
В последнее время на дне древнего китайского озера было найдено шесть саламандр. Кецинь Гао из Пекинского университета (КНР), Нил Шубин, представляющий Чикагский университет (США), и их коллеги пришли к выводу, что это самые старые образцы подотряда Salamandroidea. Им около 157 млн лет. Экземпляры, названые Beiyanerpeton jianpingensis, обнаружены в геологическом формировании Тяоцзишань в провинц...
  (читать дальше)

Новый фосфоресцирующий органический диод показывает 5-процентную внешнюю квантовую эффективность
Японским учёным удалось продемонстрировать высокоэффективное фосфоресцирующее OLED-устройство (органический светоизлучающий диод), созданное без использования редких металлов. Прибор разработан в Научно-исследовательском центре органической фотоники и электроники Университета острова Кюсю. По словам разработчиков, диод демонстрирует внешнюю квантовую эффективность выше 5%, что считается уникальн...
  (читать дальше)

Отношение обывателя к гипотезе глобального потепления от погоды почти не зависит
Растущий скептицизм американской общественности по поводу антропогенной природы глобального потепления имеет экономическое обоснование. Лайл Скраггс из Коннектикутского университета (США) обнаружил, что доверие обывателя к практически общепринятой учёным миром гипотезе упало одновременно с экономическим кризисом и ростом безработицы конца 2000-х. И в этом совершенно не виноваты ни отношение к да...
  (читать дальше)

Придумана «лакмусовая» бумажка на нервно-паралитический газ
Смертоносный нервнопаралитический газ не имеет ни цвета, ни запаха, ни вкуса. Несмотря на то что военные имеют возможность носить с собой персональные системы защиты, сегодня нет ни одного надёжного метода, который позволил бы им понять, в какой именно момент эти средства надо применить. И вот наконец ситуация может измениться к лучшему благодаря новому бумажному сенсору, похожему на лакмусовую бу...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)