пятница, 16 марта 2012 г.

Новой целью патентных троллей стали автобусные системы городских муниципалитетов США

Новой целью патентных троллей стали автобусные системы городских муниципалитетов СШАПатентодержатели готовы подать иск на всё живое и неживое под Солнцем. Но новый финт, придуманный неким Мартином Джонсом, действительно оригинален. Он заявил, что система отслеживания автобусов при помощи GPS-навигации нарушает несколько его патентов. Дальнейшее очевидно: господин хочет денег от и без того близких к банкротству Портленда, Кливленда и Монтерея. Ход гениален: денег на адвокатов у небогатых муниципалитетов нет.

Г-н Джонс владеет фирмой ArrivalStar, которой принадлежат 34 патента на мониторинг и корректировку движения общественного транспорта, отслеживаемого по GPS-навигации. Излишне говорить, что никаких попыток реализации этих идей его компания не предпринимала; да и создана она была лишь для того, чтобы представлять его претензии от имени юридического лица. Список победных достижений ловкого Джонса впечатляет: в прошлом году он атаковал графство Кинг (штат Вашингтон), Массачусетс, Мэриленд и портовые службы Нью-Джерси и Нью-Йорка. За исключением последней, решившейся на тяжбу, все остальные пошли на «мировую», что означает согласие делиться с мошенником деньгами налогоплательщиков. Легко досталось — легко расстались? Да нет, большинство перечисленных городов имеют долги, превышающие региональный валовой продукт, и их бюджетные перспективы зачастую продолжают ухудшаться.

Всё дело в той единственной свежей идее, которую ушлый Марти Джонс почему-то постеснялся запатентовать: муниципалитеты не готовы тратить миллионы на высококачественных адвокатов — а только это может остановить патентного тролля. Именно поэтому троллинг-бизнес рос в последнее десятилетие скачкообразно, и сейчас речь идёт о настоящем прорыве: до этого на деньги налогоплательщиков все эти кровопийцы, неукоснительно чтущие вслед за О. Бендером уголовный кодекс, всё же не покушались. И лишь г-ну Джонсу пришло в голову, что муниципалитеты хотя и бедны, но бедность эта делает их ещё беззащитнее — а значит, если предъявить побольше исков, дело себя окупит.

Взглянем на его типичную жертву. Графство Кинг мало, но его население — почти два миллиона человек. Что особенно важно, оно входит в первую сотню графств США по доходу на душу и, как любой богатый муниципалитет в Штатах, всё время по уши в долгах. При этом иск Джонса к графству стал первым в истории этой злосчастной административной единицы. Чтобы не рисковать, она преспокойно уплатила троллю $80 тыс., что меньше годового дохода среднего местного домохозяйства. А вот издержки на адвокатов, скажем, за три–четыре года процесса могут перевалить за миллион. «Мы не хотим новых исков. Кто знает, что ещё он может сделать...» — горько заметила представитель графства.

Этому плачу Ярославны вторит адвокат «обиженного» г-на Джонса: «Муниципалитеты не могут красть собственность [интеллектуальную] только потому, что они целиком основываются на деньгах налогоплательщиков. Мой клиент теперь владеет 34 патентами, которые нарушаются, что ещё ему остаётся делать?» Действительно, ничего. Только получать деньги и отдыхать на Карибах.

В ответ на претензии о том, что патенты на такие очевидные «изобретения» вообще не должны выдаваться, адвокат Доуэлл отмечает, что у патентной системы США есть способы пересмотра патентов, однако попытки US Patent and Trademark Office объявить все патенты компании недействительными провалились, ибо те были слишком хорошо составлены с юридической точки зрения. Хотя некоторые и были отозваны, основные удалось отстоять.

По словам Доуэлла, его клиент обычно хочет от одной преследуемой муниципальной системы общественного транспорта от 50 до 75 тысяч долларов. «Мы полагаем, что предлагаем разумные лицензионные платежи», — рассуждает адвокат. Всего за последние годы ArrivalStar предъявила сходные требования к 100 с лишним «ответчикам»; хотя большинство из них — небольшие частные компании, в последний год ситуация начала быстро меняться. Впрочем, о многих жертвах мы можем не знать: по словам Доуэлла, компания нередко просто рассылает письма, чтобы решить проблему «полюбовно». Подход «курочка по зёрнышку» был отработан на небольших фирмах, которые в случае судебной тяжбы вообще могли разориться. Так, EarthSearch Communications, атакованная троллем в 2010 году, имела 11 работников, да и взял он с неё лишь $15 тыс. Если же её продажи превысят два миллиона в год, она заплатит на десять тысяч больше, после четырёх миллионов год — 75 тыс. и т. д.

Теперь пришла очередь муниципальных образований и почты США, иск к которой (по всё тем же «основаниям») был подан в ноябре 2011 года и рассматривается сейчас в федеральном суде в Колорадо. Засудит ли мошенник американскую почту или кто-нибудь остановит этого талантливого человека — покажет время.

Подготовлено по материалам Ars Technica.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Солнечные батареи на органических красителях: локальные научно-технологические подвижки без общей перспективы
Солнце обеспечивает нас одной из самых многообещающих форм возобновляемой энергии; одна беда — обычные солнечные батареи излишне дороги. Именно поэтому в своё время начались эксперименты с органическими красителями. В качестве рабочего материала, абсорбирующего солнечный свет, в таких установках применяются дешёвые органические красители, нанесённые на поверхность наночастиц диоксида титана, вме...
  (читать дальше)

Гёбекли-Тепе был центром притяжения различных культур
Ножи из обсидиана, обнаруженные в Гёбекли-Тепе, говорят о том, что это был не просто один из древнейших в мире храмов, но и место паломничества. На 7-й Международной конференции по производству тёсаного и шлифованного камня докерамического неолита, прошедшей в Барселоне (Испания), международная группа исследователей представила результаты химического анализа примерно 130 таких ножей. Они подтвер...
  (читать дальше)

Зачем гигантским кальмарам гигантские глаза
Зоологи выяснили, что аномально большие глаза нужны этим огромным головоногим, чтобы вовремя увидеть приближающегося хищника, — и это не настолько очевидное и банальное утверждение, как может показаться на первый взгляд. Зачем гигантским кальмарам гигантские глаза? Группа американских и шведских зоологов подробнейшим образом изучила этот вопрос и пришла к выводу, что большие глаза нужны этим мол...
  (читать дальше)

Человек разумный превзошёл неандертальцев, оказавшись в нужном месте в нужное время
Человек разумный появился около 200 тыс. лет назад и примерно 20 тыс. лет назад заселил весь мир, одержав безоговорочную победу над конкурентами. А всё дело в том, что наши предки переждали ледниковый период в правильном месте. Такую гипотезу выдвинули Джон Стюарт из Борнмутского университета и Крис Стрингер из лондонского Музея естественной истории (оба — Великобритания). Они утверждают, что кл...
  (читать дальше)

Microsoft продемонстрировала концептуальную проекционную систему Beamatron
Исследовательское подразделение Microsoft Research разработало экспериментальную установку Beamatron, позволяющую виртуальным объектам «взаимодействовать» с реальными предметами. Система состоит из проектора на моторизованной платформе, контроллера Kinect и специализированного программного обеспечения. В процессе работы формируется трёхмерная карта окружающего пространства, которая затем использ...
  (читать дальше)

Toshiba выпускает самые быстрые в мире SDHC-карты
Корпорация Toshiba анонсировала высокопроизводительные карты памяти SDXC и SDHC новой линейки EXCERIA. Название EXCERIA образовано от английских слов excellent и experience — «превосходный» и «опыт». Карты выполнены в соответствии со стандартом SD Memory Card Standard Ver.3.0 UHS-I и разделены на три группы: Type 1, Type 2 и Type HD. По заявлению производителя, изделия серии Type 1 являются са...
  (читать дальше)

Разработана программа для автоматического создания комиксов
Сотрудники Хэфейского технологического университета (Китай) разработали приложение Movie2Comics, способное формировать комиксы на основе видеосцен в полностью автоматическом режиме, без участия человека. Исследователи заявляют, что это первая программа подобного рода. Другие приложения для создания комиксов лишь помогают дизайнерам, но не способны формировать графические фрагменты самостоятельно...
  (читать дальше)

Гипотеза о комете Кловис получила новое подтверждение
Геологи обнаружили новые доказательства того, что около 12 900 лет назад в планету врезался массивный астероид или комета. Тот период, известный как молодой дриас, отмечен необычными холодами вкупе с вымиранием многих крупных животных Северной Америки, в том числе мамонтов, мастодонтов и саблезубых кошек. Намёки на то, что произошло в действительности, найдены в тонком слое осадка на дне озера...
  (читать дальше)

Новое вещество быстро уничтожает опухоль на печени
Учёные из Университета содружества Виргинии (США) идентифицировали новое соединение, которое быстро уничтожает клетки гепатоцеллюлярной карциномы (HCC), чаще всего встречающегося типа рака печени и пятого по распространённости среди всех онкозаболеваний. При этом, что важно, не наблюдается никакой токсичности по отношению к здоровым тканям. Соединение, фактор хинолинового ингибитора 1 (FQI1), блок...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)