пятница, 23 марта 2012 г.

Осадки на Титане редки, но обильны

Осадки на Титане редки, но обильныКое-где на Титане дождь идёт раз в тысячу лет.

Таков результат анализа данных космического аппарата «Кассини». Автор исследования Ральф Лоренц из Университета Джонса Хопкинса (США) представил свои выводы на 43-й Конференции по вопросам изучения лун и планет.

Титан в некотором роде очень похож на Землю. Это единственное тело Солнечной системы (наряду с нашим голубым шариком), на котором есть реки, озера, моря — и дожди. Но только там вся эта красота создаётся жидкими углеводородами. Средняя температура поверхности спутника Сатурна составляет –179 ˚C.

Осадков иногда приходится ждать несколько веков, но за раз выпадают десятки сантиметров или даже несколько метров. Этим можно объяснить то, что русла рек на Титане глубоко врезаны в окружающую местность.

Надо отметить, что «Кассини» в действительности видел не более чем потемнение части поверхности Титана, которое имело какую-то связь с атмосферными процессами. Учёные интерпретировали это как дождь.

Элизабет Тёртл из того же университета в подробностях рассказала на конференции о том, что именно удалось разглядеть осенью 2010 года в регионе Concordia Regio близ экватора Титана. Примерно через месяц после бури в атмосфере эксперты увидели на поверхности большую затемнённую полосу длиной более 2 тыс. км и площадью около 500 тыс. км². Самый простой способ затемнить такую территорию в короткие сроки — «пролить» дождь. К тому же несколько месяцев спустя эти изменения повторились.

Г-н Лоренц рассчитал, что наблюдатель, задержавшийся на одном из полюсов Титана в течение 96 земных дней (шести местных суток), мог бы увидеть пять ливней, а шансы на попадание под дождь составляют 50 на 50.

И такой наблюдатель вскоре появится — если конкурс на участие в программе НАСА «Дискавери» выиграет Titan Mare Explorer. Аппарат погрузится в одно из крупнейших озёр Титана под названием Ligeia Mare. Два других финалиста — InSight (марсианский посадочный модуль, напоминающий станцию «Феникс») и Comet Hopper (корабль для спуска на комету 46P/Виртанена). Решение будет принято в апреле.

С докладом Ральфа Лоренца можно ознакомиться здесь.

Подготовлено по материалам Би-би-си.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Космос":

Атомный БПЛА, к счастью, не полетит
Национальная лаборатория Сандия (США) обнародовала документ, из которого становится ясно, что упорные слухи последних лет возникли не на пустом месте: американские учёные действительно разрабатывали дрон с бортовым ядерным реактором. Как и в любой бумаге такого рода, в нём нет прямых упоминаний БПЛА с атомным реактором, и попытка найти конкретные приложения к документу приводит вас лишь к файлам...
  (читать дальше)

Подтверждено обнаружение сверхновой SN 2012aw в галактике M95
В соседней галактике M95 обнаружена сверхновая. Это одна из ближайших звёздных смертей, которые удавалось лицезреть астрономам. 16 марта профессионалы и любители отметили яркую точку на окраинах М95 — спиральной галактики с перемычкой в созвездии Льва. С тех пор несколько групп провели положенные наблюдения, и в итоге Международный астрономический союз объявил, что это, вне всякого сомнения, с...
  (читать дальше)

Планета Меркурий оказалась не такой, какой ее раньше себе представляли ученые
Планета Меркурий оказалась не такой, какой ее раньше себе представляли ученые: она имеет огромное железное ядро и еще недавно жила активной тектонической жизнью. Такие неожиданные данные передал аппарат NASA MESSENGER, который год назад вышел на орбиту вокруг ближайшей к Солнцу планеты. В новом номере журнала Science две группы исследователей сообщают о новых результатах обработки данных, получен...
  (читать дальше)

Спиральные рукава — это звёздные большаки
Здравый смысл подсказывает, что, подобно планетам вокруг Солнца, звёзды следуют по приблизительно круговым орбитам, которые пересекают спиральные рукава, и что Солнце сейчас находится где-то на периферии, а не в основном спиральном рукаве. Новое исследование, однако, показало, что в действительности почти половина ближайших к нам звёзд, включая Солнце, имеют орбиты, ориентированные на рукав Орио...
  (читать дальше)

Открыта радиогалактика со следами множественных релятивистских струй
Необычная спиралевидная радиогалактика, обнаруженная международной группой астрономов из Тайваня и Индии, может дать нам путеводную нить к истории более ранней Вселенной. Любопытно, что одна из её релятивистских струй выглядит совсем свежей. Её номер в каталоге NGC 3801, однако ей присвоено и индивидуальное имя SPECA — Спиралевидная нерегулярно излучающая радиогалактика (Spiral-host Episodic rad...
  (читать дальше)

Dawn выявил неожиданные детали на поверхности гигантского астероида Веста
Свежие изображения и информация, полученные с зонда Dawn, пролили неожиданный свет на необычные по составу породы на поверхности Весты, до того никогда не встречавшиеся на астероидах. Если прежде считалось, что поверхность этого небесного тела сложена целиком из ахондритов, то по новым данным, она имеет более сложный и не до конца понятный исследователям состав. Астероид Веста, диаметр которого ...
  (читать дальше)

Предложен новый взгляд на внутреннее строение Меркурия
Исследователи, работающие с данными космического зонда MESSENGER, который только что отметил свой первый год на орбите Меркурия, обнародовали новую версию внутреннего строения этой планеты. Предложено считать, что тонкая и твёрдая оболочка из сульфида железа окружает внешнее жидкое ядро. Это помогает объяснить гравитационное поле Меркурия, а вот с недавними геологическими потрясениями согласовыв...
  (читать дальше)

На Титане падает небо
Верхний слой туманной пелены спутника Сатурна снизился более чем на 100 км с тех пор, как в 2004 году мимо пролетел космический аппарат «Кассини». Это говорит о том, что смена сезонов на Титане выражается не только проливными дождями. Ранние изображения «Кассини» показали, что Титан был окружён отдельным слоем тумана, парившим на высоте 500 км. Согласно новым снимкам, теперь он находится всего...
  (читать дальше)

В космос на микроволновом парусе
Джеймс Бенфорд из специализирующейся на НИОКР Microwave Sciences (США) проводит опыты по использованию микроволнового излучения для перемещения предметов в вакууме. По его мнению, такой «микроволновый парус» будет эффективнее и солнечного, и его многочисленных подвариантов. Как известно, впервые импульс, придаваемый электромагнитными волнами (в частности солнечным светом), предложил использовать...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)