понедельник, 12 марта 2012 г.

Отступление ледников уменьшает биоразнообразие водных экосистем

Отступление ледников уменьшает биоразнообразие водных экосистемТаяние ледников начинает сказываться на состоянии водных экосистем намного раньше, чем можно было ожидать. Уменьшение ледяного покрова наполовину способно привести к исчезновению почти трети видов.

Влияние глобального потепления на окружающую среду легче всего увидеть на высокогорных ледниках. Исследования показали, что с середины 1980-х годов ледники Мексики и Южной Америки уменьшились на 30%. Некоторые из них тают быстрее, некоторые — медленнее; считается, что гималайские ледники сопротивляться будут ещё относительно долго. Но к 2100 году, как полагают экологи, большинство малых ледников исчезнет.

Нет нужды напоминать, что ледники дают начало рекам. Целые экосистемы обязаны своим существованием огромным массам высокогорного льда. При этом, чтобы такая экосистема начала разрушаться, вовсе не обязательно полное исчезновение ледника. Группа исследователей из Дании, Франции, Великобритании и США обнаружила, что вымирание видов начинается уже тогда, когда ледник растаял лишь наполовину.

Экологи исследовали разнообразие беспозвоночных в водоёмах, питаемых ледниками Анд Эквадора, европейских Альп и прибрежных гор Аляски. Если ледовый покров уменьшался наполовину, то вслед за этим исчезало от 9 до 14 видов насекомых, что составляло 11% от всего числа видов в водоёмах Эквадора, 16% — для Альп и 38% — для Аляски.

Следует уточнить, что речь идёт о животных, обитающих вблизи ледника, в верховьях горных ручьёв и рек. Некоторые из них демонстрируют исключительную капризность при выборе места обитания. Например, веснянка Lednia tumana живёт исключительно на 500-метровом отрезке от начала горного ручья; очевидно, повышение температуры, которое начинается ниже, ей категорически не подходит. При этом исследователи пока не могут сказать, почему такие виды столь чувствительны к толщине ледового покрова. Ведь ледник, даже значительно уменьшившийся, продолжает питать водоём. По-видимому, некоторые взаимосвязи между живыми организмам и средой в этом случае лежат слишком глубоко, а потому недостаточно изучены.

Беспозвоночные, обитающие в таких водоёмах, долгое время оставались без внимания науки. Всё-таки они образуют довольно специфические и малочисленные сообщества, теряющиеся на фоне масштабных экосистем. Но именно они могут послужить чувствительным индикатором состояния ледника, от которого зависят не только мелкие горные ручьи, но и большие реки. Не исключено, что и более крупные и, на первый взгляд, более стабильные экосистемы начинают чувствовать уменьшение ледника задолго до того, как это будет заметно «невооружённому глазу».

Статья экологов, посвящённая уменьшению биоразнообразия экосистем из-за таяния ледников, опубликована в журнале Nature Climate Change.

Подготовлено по материалам Nature News.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Открытие поможет облегчить побочные эффекты химиотерапии
Исследователи из Университета Дьюка (США) определили структуру ключевой молекулы, которая способна транспортировать химиотерапевтические и антивирусные препараты прямо в клетки, что должно помочь в создании более эффективных лекарств с куда меньшими побочными эффектами для всего организма. Транспортная молекула — это сосредоточивающий нуклеозидный конвейер, который обеспечивает движение нуклеози...
  (читать дальше)

ООН: пора скоординировать всех потребителей пресной воды
Сегодня в Марселе (Франция) стартует Всемирный водный форум. Круг вопросов, которые будут затронуты на нём, очертил специально подготовленный доклад ЮНЕСКО. Его основная мысль заключается в том, что мировое водоснабжение находится под огромным давлением со стороны климатических изменений и роста продовольственных, энергетических и гигиенических потребностей населения. ООН призывает к радикальному ...
  (читать дальше)

Разработан ультракомпактный мотор для электромобиля, совмещённый с инвертором на карбиде кремния
Mitsubishi Electric Corporation (Япония) представила прототип мотора для электромобилей с интегрированным инвертором на базе карбида кремния. Компания утверждает, что масса новой системы сократилась на 10%, а её габариты вдвое меньше, чем у существующих аналогов. Мощность мотора составляет около 70 кВт. Начало его продаж намечено на 2017 год. Электромобили и гибриды прогрессируют очень быстро, ч...
  (читать дальше)

Да здравствует новый фараон!
И без того длинный список египетских фараонов пополнился ещё одним царём. Египетский министр по делам древностей Мохамед Ибрахим объявил об обнаружении имени Сенахтенра (Senakht-en-Re) в храмовом комплексе Карнака. Учёные во главе с Кристофом Тьером из Национального центра научных исследований (Франция) откопали притолоку и косяк ложной двери («двери в загробный мир») во время рутинных работ н...
  (читать дальше)

Мужская сексуальность определяется женскими хромосомами
Половое поведение сильного пола не обязательно зависит от гормонов — возможно, некоторые участки «женской» Х-хромосомы напрямую определяют сексуальную активность мужчин, минуя гормональные механизмы. Разница между мужчиной и женщиной определяется гормональным балансом — это известный факт. Если ребёнку достался мужской пол, то уже с четвёртой недели беременности плод будет обрабатываться тестост...
  (читать дальше)

Американские военные получили новое нелетальное оружие
Поток микроволн обеспечивает «неприятные» ощущения жертве на расстоянии до километра. Новая установка недалеко ушла от этакой сверхмощной микроволновой печи направленного действия, но это нисколько не умаляет её потенциала по разгону демонстраций. Разумеется, в отличие от микроволновки, несмертельный характер новой Active Denial System (ADS) вынуждает её использовать другие частоты: вместо приме...
  (читать дальше)

Новый сенсор проводит безболезненный анализ на уровень сахара в крови
Учёные из Университета Нихон (Япония) продемонстрировали сенсор, способный измерять кровяное давление без специальной манжеты, оборачиваемой вокруг руки и производящей сжатие, а также сенсор, определяющий уровень глюкозы без болезненного отбора образца крови. Хотя оба прибора находятся на стадии функциональных прототипов, вуз ставит целью развитие спроса на обе разработки уже сегодня, делая упор...
  (читать дальше)

Найден старейший скелетный организм
На юге Австралии группа палеонтологов обнаружила древнейшее животное, обладавшее скелетом. Coronacollina acula жила 560–550 млн лет назад в эдиакарии — последнем геологическом периоде докембрия. За ним последовала эпоха небывалого расцвета разнообразия жизненных форм — кембрий (542–488 млн лет назад). «Принято считать, что до кембрия животные были мягкотелы и не имели твёрдых частей», — отмечает...
  (читать дальше)

У шимпанзе есть своя «полиция»
Отдельные члены обезьяньей стаи следят за сохранением мира в сообществе: в случае масштабной ссоры они вмешиваются в конфликт и утихомиривают спорщиков. Как и все общественные животные, шимпанзе заинтересованы в сохранении мира и спокойствия внутри стаи, но, как и во всяком сообществе, без конфликтов и ссор у них не обходится. У человека для решения социальных конфликтов — если сами участники не...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)