четверг, 29 марта 2012 г.

Почему мозг выносит оправдательные приговоры

Почему мозг выносит оправдательные приговорыУчёные выяснили, на какие зоны мозга действуют «смягчающие обстоятельства».

При вынесении приговора суду часто приходится учитывать смягчающие обстоятельства. Они могут иметь как объективный, так и субъективный характер: например, муж совершил преднамеренное убийство жены, но лишь для того, чтобы спасти её от медленного и мучительного умирания от болезни. Конечно, бывают и тяжёлые случаи, когда присяжные просто не могут устоять перед обаянием подсудимого, и это самый крайний вариант «смягчающего обстоятельства», если это можно так назвать.

Исследователи из Калифорнийского технологического института (США) вместе с японскими коллегами из Национального института радиологических исследований решили узнать, где в нашем мозгу скрывается «субъективное милосердие». Вообще, учёные поставили себе более тонкую задачу: выяснить, действительно ли персональные симпатии могут повлиять на смягчение приговора. Для этого они пригласили нескольких «уважаемых людей (из тех, кого обычно выбирают присяжными) прочесть ряд криминальных сценариев, заканчивающихся убийством. Исследователи снабдили эти истории смягчающими обстоятельствами. В некоторых случаях таковые должны были вызвать эмоциональный отклик, симпатию. В итоге испытуемым предтояло вынести обвинительное заключение.

Пока подопытные читали, учёные фМРТ-сканировали их мозг. Так удалось обнаружить, что смягчающие обстоятельства влияют на активность в дорсомедиальной зоне коры, предклинье и височно-теменной связке. Эти участки отвечают за способность понимать психологическое состояние другого и за «разруливание» моральных конфликтов. При вынесении обвинительного заключения активировались предклинье и передняя поясная кора, а мера пресечения зависела от островковой зоны мозга. Островковая доля коры связана с ощущениями дискомфорта и боли, а также со способностью осознавать чужую боль. Чем сильнее активировался этот участок, тем мягче был приговор.

Результаты исследования учёные опубликовали в журнале Nature Communications.

Даже если присяжные будут отрицать, что на их приговор повлияли личные симпатии, это можно легко проверить, проанализировав активность их мозга. То есть можно сказать, что субъективные смягчающие обстоятельства не апеллируют к абстрактной психологии присяжных, а действуют на конкретные нейронные структуры. В связи с этим было бы интересно узнать, существуют ли люди с особо чувствительными зонами островка, предклинья и т. д., которые работают на смягчение приговора, — ведь комплект таких присяжных позволит оправдать «за красивые глаза» любое тяжёлое преступление.

Подготовлено по материалам Калифорнийского технологического института.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Создан молекулярный шрифт Брайля для идентификации молекул ДНК
Учёные из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе и Нью-Йоркского университета (оба — США) разработали метод обнаружения различий в последовательностях индивидуальных молекул ДНК посредством наноразмерных картинок самих исследуемых молекул. Применяя метод, названный ими «Прямое молекулярное распознавание», исследователи использовали наночастицы для превращения ДНК молекул в молекулярный шри...
  (читать дальше)

Сначала метан и только потом — углекислый газ
Планета может получить 15-летнюю передышку, если мы переключим наше внимание с углекислого газа на метан — второй по значимости парниковый газ. По сути, именно метан отвечает за то, сколько углекислого газа можно подарить атмосфере. На лондонской конференции Planet Under Pressure («Что ж мы так по-скотски с планетой?») Питер Кокс из Эксетерского университета (Великобритания) подчеркнул, что ко...
  (читать дальше)

Люси была не одинока
Ископаемая нога, обнаруженная в Эфиопии, свидетельствует о том, что доисторические родственники людей, возможно, жили на деревьях на миллион лет дольше, чем считалось. Находка может оказаться первым намёком на отдельную вымершую ветвь человеческой семьи. Она также говорит о том, что, возможно, существовало несколько эволюционных путей адаптации ног к прямохождению. Частично сохранившаяся ступн...
  (читать дальше)

Samsung HMX-QF20: видеокамера высокой чёткости
Компания Samsung в ближайшее время начнёт продажи видеокамеры HMX-QF20, оснащённой 5-мегапиксельным КМОП-сенсором с обратной засветкой. Камкордер оборудован объективом Schneider-Kreuznach с 20-кратным оптическим трансфокатором; предусмотрен также 40-кратный цифровой зум. Поддерживается запись видео высокой чёткости в формате 1080i. Функция Smart Background Music II позволяет накладывать музыкаль...
  (читать дальше)

В Европе появится центр по борьбе с киберпреступлениями
Европейская комиссия намерена сформировать специализированный центр, который займётся борьбой с интернет-преступлениями и предотвращением незаконной онлайновой активности. Предполагается, что новая структура войдёт в состав Европола — полицейской службы Европейского союза, расположенной в Гааге (Нидерланды). Основные задачи этого ведомства — улучшение информационного обмена и координация работы ...
  (читать дальше)

Почему при простуде мы чаще кашляем
Простудные риновирусы стимулируют появление так называемых «рецепторов кашля» на поверхности клеток дыхательных путей, из-за чего они становятся более чувствительны к раздражителям. Почему, простудившись, мы чихаем и кашляем? Удивительно, но до сих пор на этот вопрос нет окончательного ответа. Очевидно, всё дело в вирусе, который вызывает простуду, но как именно он заставляет нас кашлять? Понятн...
  (читать дальше)

Реклама алкоголя обостряет расовые предрассудки
Всё связанное с алкоголем заставляет нас предвкушать приятное и расслабляющее времяпрепровождение — в результате контроль сознания ослабевает, и бытовой расизм выходит на свободу. Расовые предрассудки прячутся глубоко в сознании. Даже если вы уверены, что избавились от них, что одинаково относитесь и к африканцам, и к европейцам и что ни одному психологу не обнаружить у вас антипатии к иному цве...
  (читать дальше)

Арктический морской лёд прошёл точку невозврата
Морской лёд Арктики прошёл переломный момент, и вскоре лето, свободное ото льда, станет обычным делом для большей части Северного Ледовитого океана. Это говорит не кто-нибудь, а Тим Лентон из Эксетерского университета (Великобритания) — создатель системы раннего предупреждения вот таких опасных климатических переломных моментов. Этот человек день за днём обрабатывал данные о ледяном покрове Аркт...
  (читать дальше)

Испытаны первые гибридные солнечные батареи
Британская компания Naked Energy разработала Virtu — гибридную систему, сочетающую фотоэлементы и солнечный водонагреватель. Производство электричества в ней для одного фотоэлемента выросло на 40–45%, а суммарный — тепловой и электрический — КПД добрался до 70%. Когда фотоэлемент солнечной батареи нагревается выше 25 ˚C (а в солнечный день это происходит быстро), на каждый дополнительный градус ...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)