четверг, 22 марта 2012 г.

Размер имеет значение, или От чего зависит точность мимикрии

Размер имеет значение, или От чего зависит точность мимикрииПолная и совершенная мимикрия важна для больших животных, которые служат для хищника чрезвычайно заманчивой добычей. Если животное невелико, то оно может позволить себе не слишком точно копировать опасный облик: из-за малого размера хищник вряд ли на него покусится.

Мимикрия в живой природе распространена повсеместно: безобидные растения и животные стараются скопировать облик более опасного вида, чтобы хищники их не трогали. Очевидно, что нужно стремиться как можно точнее повторить опасную окраску: чем больше ты похож на какое-нибудь ядовитое существо, тем больше шансов, что тебя не тронут. Но тут есть парадокс, над которым ломало голову не одно поколение учёных. Изрядное число видов копирует чужой облик спустя рукава. Можно сказать, что они лишь напоминают опасных ос, жаб или змей — но уж точно не повторяют их облик. По теории Дарвина, эти нерадивые копиисты должны либо исчезнуть, либо стать более похожими на тех, кого они копируют. Но очевидно, что такие виды процветают и в столь несовершенном виде.

Одна из гипотез объясняет неполную мимикрию так: хотя на человеческий взгляд копия слабо похожа на оригинал, на взгляд хищника они могут быть неотличимы. Проверить это сложно: для этого нужно проникнуть в восприятие конкретного хищника, понять, как он видит окружающий мир и какие выводы из этого делает. По другой гипотезе, плохая мимикрия может быть в действительности смесью из различных признаков, которые маскирующийся вид надёргал у нескольких опасных видов сразу. Хотя в целом он не похож ни на один из прототипов, но отпугивает хищника суммой опасных комбинаций: получившееся существо хотя и неизвестно нападающему, но выглядит страшнее, чем любой из знакомых ему опасных видов.

Исследователи из Карлтонского университета (Канада) выдвинули ещё одну, довольно остроумную гипотезу, объясняющую эволюционную живучесть неполной мимикрии. Учёные анализировали внешний вид безобидных мух-журчалок, которые специализируются на осах: почти все виды журчалок в той или иной степени имитируют телосложение и окраску осы. Для анализа использовали субъективные и объективные оценки. Фотографии журчалок (всего 81 вид) показывали разным людям и просили оценить сходство с осой по 10-балльной шкале. Для объективного сравнения параметры мух оценивали в абсолютных величинах, в качестве точки отсчёта приняв облик осы. То есть учёные сравнивали, насколько мушиные пропорции полос, туловища, конечностей отличаются от тех же показателей у ос.

В статье, опубликованной в журнале Nature, исследователи рассказывают о любопытной корреляции, которую им удалось обнаружить. Выяснилось, что самыми точными копиистами среди журчалок оказываются наиболее крупные виды. Чем мельче муха, тем меньше её заботит точность сходства с опасным оригиналом. Объяснение этому таково: если птице придётся выбирать между большой, жирной мухой и маленькой, то она предпочтёт первую. Крупная журчалка выглядит более заманчивой добычей, поэтому ей приходится прилагать все усилия, чтобы точно скопировать осу, дабы у птицы даже малейшей мысли не мелькнуло её попробовать. Если же птица видит маленькую муху, которая слегка похожа на осу, то ей нет причин рисковать: уж слишком мала добыча, а ущерб, если вдруг она окажется осой, будет чрезмерным. Ну а о том, как обстоят дела с другими мимикрирующими видами, должны рассказать дальнейшие исследования.

Подготовлено по материалам Карлтонского университета.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Почему мужчины лысеют?
Избыток простагландина D2 в коже головы подавляет рост волосяных сумок и, следовательно, собственно волос. Почти 80% мужчин страдают от андрогенетической алопеции, то есть облысения. Это бывает у всех по-разному — у кого-то в молодости, у кого-то в старости, и по-разному проявляется: одни лысеют полностью, другие отделываются небольшими залысинами. Некоторые мужчины готовы отдать буквально всё з...
  (читать дальше)

Впервые предложен количественный метод in vivo-изучения метаболизма селена
Селен не самая обычная пищевая добавка. Он овеян невероятным количеством слухов и ничем не подкреплённых убеждений. Даже производители витаминов вместе с государственными контролирующими органами по надзору за качеством медпрепаратов не могут прийти к единому мнению о рекомендуемой дневной норме селена. «Слепая вера» не обходит стороной и врачей, которые без всяких на то оснований рекомендуют эту ...
  (читать дальше)

Oracle увеличила квартальную прибыль на 18 процентов
Корпорация Oracle обнародовала показатели деятельности в третьей четверти текущего финансового года, завершившейся 29 февраля. Один из крупнейших поставщиков программного обеспечения получил за три месяца $9,0 млрд дохода. Это на 3% больше по сравнению с третьим кварталом предыдущего финансового года, когда выручка равнялась $8,8 млрд. За отчётный период доход от продажи новых лицензий на ПО у...
  (читать дальше)

Разработан шприц для безболезненных уколов
Британец Оливер Блэкуэлл представил новый тип иглы, названной им «безболезненной». К обычному шприцу изобретатель добавил содержащую анестетик дополнительную иглу, которая чуть длиннее и много тоньше основной. То, что болезненность инъекций — это проблема, знает любой родитель, пробовавший водить шестилетнего отпрыска на вакцинацию. А ведь бывает и так, что за двадцать минут человеку делают деся...
  (читать дальше)

Нанотерапия позволяет доставлять мощные дозы радиации точно в цель
Вот уже 40 лет радиотерапия считается самым эффективным методом сдерживания смертельной формы рака мозга — глиобластомы. И хотя технология точного наведения доведена почти до совершенства, как ни старайся, а пучки радиации, прежде чем достичь опухоли, неминуемо проходят сквозь здоровые ткани мозга. А это значит, что пациенты могут переносить лишь небольшие дозы, иначе возможны серьезные побочные э...
  (читать дальше)

Статус соловья зависит от той высоты, с которой он поёт
Самцы соловьёв «меряются» песнями, но при этом в первую очередь оценивают, с какой высоты поёт конкурент. Если два соловья сидят на одном уровне, сражение между ними будет особенно напряжённым. Самцы певчих птиц пением метят территорию и завлекают самок. Если они слышат поблизости конкурента, то тут же вступают в песенную дуэль, стремясь «переплюнуть» противника и сбить его с толку своими рулада...
  (читать дальше)

Конкуренция заставляет самцов дрозофилы менять половое поведение
Самцы дрозофилы корректируют половое поведение в зависимости от числа сексуально активных товарищей. Чем таких самцов рядом больше, тем интенсивней дрозофилы домогаются самок. Самец в окружении конкурентов вынужден всё время держать себя «в тонусе», то есть стараться репродуктивно обогнать других. Исследования на дрозофилах показали, что если самец находится в обществе других самцов, то он будет...
  (читать дальше)

«Летающий планктон» убегает от рыб по воздуху
Крупные веслоногие рачки используют ту же тактику, что и летучие рыбы: при приближении хищника миллиметровые ракообразные выскакивают из воды и пролетают над её поверхностью более десяти сантиметров. Морские веслоногие рачки, спасаясь от хищника, поступают подобно летучим рыбам: разгоняются и выпрыгивают из воды, пролетая по воздуху огромное для своих размеров расстояние. Увидеть летающий планкт...
  (читать дальше)

Для защиты от хищников бабочки ночуют группами
Бабочки-геликониды отправляются на ночлег группами — таким образом у них больше шансов отпугнуть хищника. Хотя они и несъедобны, предостерегающую окраску одной бабочки хищник может и не заметить, зато несколько особей вполне успешно донесут до нападающего, что есть их не стоит. Вот уже полторы сотни лет учёные знают о странном поведении бабочек-геликонид: с заходом солнца они отправляются на ноч...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)