четверг, 15 марта 2012 г.

Робопловцы побили мировой рекорд дальности

Робопловцы побили мировой рекорд дальностиЧетыре плавающих робота, не использующих для передвижения никакого топлива, установили новый мировой рекорд дальности плавания, пройдя больше 5 936 км в Тихом океане. Хотя их первоочередной задачей был сбор научной информации о составе и степени загрязнённости морской воды, продемонстрированные аппаратами возможности заставляют говорить о значительно более широком применении дронов на море.

Роботы PacX Wave Gliders построены фирмой Liquid Robotics (США). Запланированное для них путешествие подразумевает преодоление 9 тыс. морских миль (16 669 км) океанских просторов. Из гавани они вышли 17 ноября 2011 года. Первый этап заплыва — из Сан-Франциско до Гавайев — занял почти четыре месяца, закончившись лишь на днях. После достижения архипелага квартет аппаратов разбился на две части. Одна пара робопловцов отправилась в Японию, на пути к которой она пересечёт Марианскую впадину и будет постоянно бороться с мощным морским течением Куросио, а другая — устремилась через экватор в Австралию. На её плечи ляжет исследование Большого тихоокеанского мусорного пятна.

Плавающие дроны состоят из двух частей — верхней, напоминающей небольшую доску для сёрфинга, зачем-то оснащённую спутниковой антенной и фотоэлементами, и нижней, крепящейся к верхней кабелем. Низ, с килем и роболастами, направляет и двигает всего робота. Верх снабжает дрона энергией от солнечных батарей; дополнительное питание обеспечивает кабель, который колышется тогда, когда волны раскачивают верхнюю «доску». Ночью система движется только на этой энергии.

Кроме «ласт», энергия идёт на обеспечение набора сенсоров в верхней части, кои каждые десять минут в автоматическом режиме замеряют солёность и температуру воды, регистрируют текущие погодные условия, флюоресценцию планктона и количество растворённого в воде кислорода.

Вес каждого аппарата — 90 кг, и хотя скорость составляет всего 0,4–2 узла, за сутки эти неспешные пловцы преодолевают от 18 до 90 км (если есть сопутствующие ветра и течения — даже больше).

Разработчик подчёркивает, что роботы такого типа не требуют ни техобслуживания, ни топлива, а потому могут находиться в океане месяцы и годы; при этом стоимость их сравнительно невелика. Проводившиеся испытания в прибрежных водах дали до 400 дней непрерывного автономного функционирования без каких бы то ни было неисправностей. Заплывопробег по тихоокеанским волнам, кажется, подтверждает это: в феврале PacX попали в серьёзнейший шторм, когда высота волн вокруг них достигала восьми метров. Но никаких поломок ни тогда, ни на других участках рекордного плавания!

Предыдущий рекорд дальности заплыва для дронов составлял всего 4 630 км, после чего, как мы помним, робот вышел из строя. Создатели PacX уверены, что с их техникой такого не случится. По мнению конструкторов, большое заглубление нижней части дрона делает его устойчивым к волнам: нижние роболасты действуют в таком случае как плавучий якорь, не давая океану увлечь в дрейф робота даже в сильный шторм. Да и маленькая площадь верха делает волновое воздействие на PacX минимальным.

А вот и видеоматериал об аппарате:

Кроме научных миссий, PacX могут сыграть важную роль в отслеживании путей миграции крупных косяков рыбы и, разумеется, в выполнении чисто военных и полицейских задач. На последнем Liquid Robotics делает особый упор. И в самом деле, бесшумные пластиковые (то есть радиопрозрачные) роботы, оснащённые передатчиком и соответствующей активной гидролокационной аппаратурой (пассивный акустический детектор на них уже есть), идеальны для отслеживания подлодок в открытом море.

Впрочем, для ВМС США есть опасности и куда менее виртуальные, чем вражеские ПЛ: не менее двух третей кокаина попадает в США с резиновыми лодками, прорывающимися через Карибское море и Мексиканский залив из Колумбии. Остановить их предельно сложно: радары не видят резиновых лодок, металлические винты которых погружены в воду. Ну а создание сплошной цепочки из кораблей, перегораживающей тысячи километров водной глади, — решение весьма и весьма дорогое. Роботы-пловцы уже сегодня могут отслеживать контрабандистов при помощи звуковых детекторов, а при создании сплошной линии таких «информаторов» незамеченной не проникнет ни одна лодка с нежелательным грузом. Отсутствие необходимости в заправке и обслуживании сделает такую заградительную сеть куда дешевле и эффективнее, чем весь Четвёртый флот США, которому годами ничего не удавалось сделать с «нарколанчами».

Подготовлено по материалам Би-би-си и Liquid Robotics.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Млекопитающим неплохо жилось и до вымирания динозавров
Принято считать, что млекопитающие набрали силу только после того, как некий катаклизм 65 млн лет назад уничтожил царство динозавров. Однако новое исследование показывает, что ранние млекопитающие прекрасно чувствовали себя за миллионы лет до того, как их конкуренты приказали долго жить. Речь идёт об отряде многобугорчатых — существах размером с мышь. Их расцвет, судя по всему, начался примерно ...
  (читать дальше)

AU Optronics признана виновной в ценовом сговоре
Компании AU Optronics (AUO), крупнейшему тайваньскому производителю жидкокристаллических дисплеев, может грозить штраф в размере до $1 млрд за преступный сговор с другими участниками рынка. AUO и ряд других производителей обвинялись в сговоре с целью удержания фиксированных цен на ЖК-панели, поставляемые в Соединённые Штаты. Согласно материалам дела, сформированный международный картель с января...
  (читать дальше)

В Китае, возможно, обнаружен новый вид Homo
В течение многих лет эволюционные биологи предсказывали, что со временем в Азии будут открыты новые человеческие виды — когда начнут лучше копать и пристальнее изучать обнаруженное. И действительно, новый анализ черепа, найденного в 1979 году в пещере Лунлинь на юго-западе Китая (провинция Гуанси), позволяет предположить, что прогноз начинает оправдываться. Образец имеет толстые кости, выступающ...
  (читать дальше)

Чтобы прекратить социальный конфликт, сильные должны выслушать слабых
Психологи выяснили, что отношение конфликтующих сторон друг к другу улучшится, если те, кто слабее, расскажут о себе тем, кто сильнее, а последние продемонстрируют при этом всяческое внимание. В современной миротворческой практике для снятия напряжённости между воюющими сторонами используются так называемые лагеря мира, в которых противники могут больше узнать друг о друге с человеческой, а не с...
  (читать дальше)

Самых страшных сценариев подъема уровня моря на планете Земля можно не опасаться
Киотский протокол – международный документ, принятый в Киото (Япония) в декабре 1997 года в дополнение к Рамочной конвенции ООН об изменении климата. Он предусматривает замораживание уровня выбросов... Палеоклиматологи пришли к выводу, что самых страшных сценариев подъема уровня моря на планете Земля (его увеличение к 2100 году на несколько метров) можно не опасаться. Уровень моря поднимаетс...
  (читать дальше)

Политиков с низкими голосами ждёт удача
Избиратели склонны делать выбор в пользу кандидата с более глубоким голосом. Исследователи из двух американских университетов записали голоса семнадцати женщин и десяти мужчин, которые говорили: «Я призываю вас голосовать за меня в ноябре этого года». Затем учёные поменяли высоту звука: из нормальных голосов сделали пары — выше и ниже естественного. В итоге слушатели чаще голосовали за более н...
  (читать дальше)

Обнаружены самые древние саламандры
В последнее время на дне древнего китайского озера было найдено шесть саламандр. Кецинь Гао из Пекинского университета (КНР), Нил Шубин, представляющий Чикагский университет (США), и их коллеги пришли к выводу, что это самые старые образцы подотряда Salamandroidea. Им около 157 млн лет. Экземпляры, названые Beiyanerpeton jianpingensis, обнаружены в геологическом формировании Тяоцзишань в провинц...
  (читать дальше)

Новый фосфоресцирующий органический диод показывает 5-процентную внешнюю квантовую эффективность
Японским учёным удалось продемонстрировать высокоэффективное фосфоресцирующее OLED-устройство (органический светоизлучающий диод), созданное без использования редких металлов. Прибор разработан в Научно-исследовательском центре органической фотоники и электроники Университета острова Кюсю. По словам разработчиков, диод демонстрирует внешнюю квантовую эффективность выше 5%, что считается уникальн...
  (читать дальше)

Отношение обывателя к гипотезе глобального потепления от погоды почти не зависит
Растущий скептицизм американской общественности по поводу антропогенной природы глобального потепления имеет экономическое обоснование. Лайл Скраггс из Коннектикутского университета (США) обнаружил, что доверие обывателя к практически общепринятой учёным миром гипотезе упало одновременно с экономическим кризисом и ростом безработицы конца 2000-х. И в этом совершенно не виноваты ни отношение к да...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)