среда, 14 марта 2012 г.

Самые острые зубы были у древних бесчелюстных животных

Самые острые зубы были у древних бесчелюстных животныхУ древнейших позвоночных конодонтов не было ни челюстных костей, ни мощных жевательных мышц, поэтому, чтобы пережёвывать добычу, им пришлось изменить механизм жевания и приобрести зубы исключительной остроты.

Конодонты прожили на земле довольно долго, появившись в доисторическом океане 500 млн лет назад и исчезнув к концу триаса, около 200 млн лет назад. Это были угреобразные животные, одни из первых позвоночных. При этом они представляют собой любопытное исключение: судя по археологическим находкам, конодонты были лишены челюстного аппарата, но у них были зубы.

Зачем этим животным понадобились зубы без челюстей, долгое время никто не мог понять; выдвигались даже предположения, что на деле зубы представляют собой фильтровальный аппарат, то есть ничего не рвут и не пережёвывают.

Исследователи из Бристольского университета (Великобритания) и Университета Монаша (Австралия) попытались выяснить, что всё-таки конодонты делали своими зубами. Останки животных ещё раз изучили с применением рентгеноструктурного анализа, создали компьютерные модели зубов. Чтобы узнать, какую силу развивали эти зубы и в каком направлении, был использован расчёт методом конечных элементов, с помощью которого обычно оценивают нагрузку на корпус самолёта. Те же самые операции учёные выполнили для зубов летучей мыши, которые по размерам примерно равны зубам конодонтов. Результаты расчётов опубликован в журнале Proceedings of The Royal Society B.

Конодонты обладали острейшими зубами, толщина режущего края которых составляла одну двадцатую от толщины человеческого волоса. Это позволяло обходиться без развитых жевательных мышц — а значит, и без челюстных костей, к которым эти мышцы должны были бы крепиться. На ту же самую работу, которую выполняют наши челюсти (и вообще челюсти всех млекопитающих), конодонты почти не тратили мышечных усилий. Но в этом им помогала не только сверхострота зубов, но и особый способ жевания. Зубы конодонтов двигались не сверху вниз, а из стороны в сторону, описывая круг в горизонтальной плоскости. При этом режущие поверхности зубов находились под углом друг к другу, что позволяло создавать разницу давлений и тем самым более эффективно «разделывать» добычу.

Столь тонкие режущие края должны были бы периодически обламываться, поэтому учёные полагают, что у конодонтов был ещё и механизм заточки (или обновления) зубов — то, чего лишено большинство современных позвоночных. В общем, на конодонтах эволюция поставила первый эксперимент по созданию зубов, когда млекопитающих не было даже в отдалённых планах. И он оказался успешным, судя по тому, как долго просуществовала эта группа.

По мнению исследователей, конодонты указывают на возможность независимого появления зубов у разных животных. Те или иные группы, сталкиваясь с необходимостью обзавестись зубами, могли решать эту проблему по-своему. Хотя, конечно, бесчелюстные конодонты со своим оригинальным решением остаются единственными в своём роде.

Подготовлено по материалам Nature News.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Компьютеры":

Вышла одиннадцатая версия Firefox
Сообщество Mozilla объявило о доступности браузера Firefox 11 для компьютеров под управлением операционных систем Windows, Mac OS X и Linux. Одно из нововведений Firefox 11 — возможность импорта закладок, истории и файлов cookies из веб-обозревателя Chrome. Улучшены средства синхронизации: теперь пользователи смогут синхронизировать дополнения между всеми своими компьютерами. Браузер поддержив...
  (читать дальше)

ARM создала самый энергетически эффективный процессор в мире
Британская компания ARM анонсировала микропроцессор Cortex-M0+, оптимизированный для использования в различных сенсорах, «умных» системах контроля и т. п. Представленное изделие, как утверждается, является самым энергетически эффективным чипом в мире: в зависимости от модификации оно потребляет от 3 до 52 микроватт на 1 МГц тактовой частоты. По заявлению ARM, процессор требует приблизительно втр...
  (читать дальше)

У нового iPad 1 Гб оперативной памяти
Вьетнамский ресурс Tinhte.vn за пару дней до начала официальных продаж получил в своё распоряжение планшет Apple iPad третьего поколения и тут же протестировал его. Напомним, что новый «Айпад» наделён сенсорным 9,7-дюймовым дисплеем Retina с разрешением 2048×1536 точек, процессором Apple A5X с двумя вычислительными ядрами и четырёхъядерным графическим контроллером, тыловой камерой с 5-мегапиксел...
  (читать дальше)

К юбилею Шаболовской башни математики создали ее самую точную компьютерную модель
Об исследовании в области оксидной электроники, которая рассматривается как альтернатива электроники Литийионные аккумуляторы безопасны, экологичны, экономичны и способны «проехать» до 600 тыс. В преддверии 100-летия открытия Южного полюса о некоторых страницах истории советских экспедиций в Антарктиду Конфуцианство – намного более широкое понятие, чем капитализм, социализм и феодализм, а вс...
  (читать дальше)

ASRock Z77E-ITX: системная плата небольшого формфактора для чипов Intel Ivy Bridge
Компания ASRock готовит к выпуску материнскую плату Z77E-ITX для компактных настольных компьютеров и медиацентров. Новинка выполнена на наборе логики Intel Z77 Express; поддерживается установка процессоров в исполнении LGA 1155, в том числе ещё не представленных официально 22-нанометровых чипов Ivy Bridge. Для установки модулей оперативной памяти есть два разъёма; предусмотрен слот PCI Express...
  (читать дальше)

Ноутбук Dell XPS получит процессор Intel Ivy Bridge и экран Full HD
Компания Dell готовит новый портативный компьютер серии XPS, оснащённый дисплеем с диагональю 15,6 дюйма. В основу ноутбука ляжет аппаратная платформа Intel Ivy Bridge: покупатели смогут выбирать между четырёхъядерным 22-нанометровым процессором Core i7-3612QM с тактовой частотой 2,3 ГГц (до 3,3 ГГц в режиме «турбо») и двухъядерным чипом Core i5-3210M с частотой 2,5 ГГц (до 3,1 ГГц). Для видео...
  (читать дальше)

Представлена игра Total War Battles: Shogun
Издательство SEGA анонсировало игру Total War Battles: Shogun — iOS-ответвление всеми любимой стратегии в реальном времени Total War: Shogun 2. За перенос знаменитой самурайской игры на ваши телефончики и планшетики отвечает студия Creative Assembly — та самая (Удивительно! До чего докатились!), что разработала оригинальный проект. Total War Battles: Shogun выпустят на планшетных ПК iPad, смартф...
  (читать дальше)

«Яндекс» выпускает бесплатную программу-навигатор для смартфонов и планшетов
Компания «Яндекс» объявила сегодня о доступности навигационного приложения для коммуникаторов и планшетных компьютеров под управлением операционных систем Android и iOS. Программа получает информацию о загруженности дорог через сервис «Яндекс.Пробки», а картографические данные поступают через службу «Яндекс.Карты». Приложение, ориентированное прежде всего на автомобилистов, умеет рассчитывать ...
  (читать дальше)

DARPA запускает программу разработки дешёвых военных микроспутников
...Которые смогут обеспечивать разведывательными снимками тактические подразделения армии США непосредственно на поле боя. По замыслу Управления перспективных исследований Министерства обороны США (DARPA), любой солдат в любом регионе мира со своего планшета будет получать такую информацию за относительно короткое время. Сегодня развёрнутые в полевых условиях войска армии США не имеют доступа в ...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)