четверг, 29 марта 2012 г.

Сначала метан и только потом — углекислый газ

Сначала метан и только потом — углекислый газПланета может получить 15-летнюю передышку, если мы переключим наше внимание с углекислого газа на метан — второй по значимости парниковый газ.

По сути, именно метан отвечает за то, сколько углекислого газа можно подарить атмосфере.

На лондонской конференции Planet Under Pressure («Что ж мы так по-скотски с планетой?») Питер Кокс из Эксетерского университета (Великобритания) подчеркнул, что контроль метана оказывает более сильное воздействие на мировую температуру, чем предполагалось. Его роль не ограничивается непосредственным влиянием на атмосферу. Быть может, это наш последний шанс сдержать глобальное потепление.

Г-н Кокс заявил, что, по данным его исследований, атмосфера, содержащая меньше метана и больше углекислого газа, позволит лесам и прочей растительности поглощать больше углерода. Это может происходить двумя способами. Во-первых, дополнительное количество углекислого газа само по себе действует как своеобразное удобрение, поэтому флора растёт с необыкновенным задором и поглощает с аппетитом. Во-вторых, снижение концентрации метана сведёт к минимуму образование тропосферного озона, которого растения боятся.

Эти механизмы хорошо известны, а г-н Кокс просто первым рассчитал, какое количество углекислого газа они позволят нам произвести, прежде чем среднемировая температура вырастет на два градуса относительно доиндустриального уровня. (Считается, что после этого порога начнутся кошмарные климатические изменения.)

Так вот, 40-процентное сокращение антропогенного выброса метана позволит закачать в атмосферу ещё 500 млрд т углекислого газа — на треть больше, чем разрешали учёные, боявшиеся двухградусного потепления, но не учитывавшие роль метана. Такое количество двуокиси углерода человечество, по оценкам, произведёт за 15 лет. Эти годы можно потратить на полный отказ от углеродной экономики.

Исследователь отмечает, что снижение метановых выбросов дешевле, чем возня с углекислым дружком. И полезнее, ведь вместе со всеми растениями оживятся и сельскохозяйственные культуры. Воздух станет чище. Скажут спасибо астматики.

Джон Рейли из Массачусетского технологического института (США) согласен с тем, что 40-процентное сокращение возможно при относительно низких затратах. В первую очередь следует позаботиться об утечках из газовых месторождений и трубопроводов, а также выбросах угольных шахт и свалок.

И все согласны с тем, что без отказа хотя бы от угля всё это будет напрасно. Позвоните организаторам Конференции о Земле, которую ООН в июне проведёт в Рио-де-Жанейро: пусть обсудят. В любом случае участники саммита не имеют права упустить из виду целый ряд исследований, которые предлагают не зацикливаться на углекислом.

Подготовлено по материалам NewScientist.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Люси была не одинока
Ископаемая нога, обнаруженная в Эфиопии, свидетельствует о том, что доисторические родственники людей, возможно, жили на деревьях на миллион лет дольше, чем считалось. Находка может оказаться первым намёком на отдельную вымершую ветвь человеческой семьи. Она также говорит о том, что, возможно, существовало несколько эволюционных путей адаптации ног к прямохождению. Частично сохранившаяся ступн...
  (читать дальше)

Samsung HMX-QF20: видеокамера высокой чёткости
Компания Samsung в ближайшее время начнёт продажи видеокамеры HMX-QF20, оснащённой 5-мегапиксельным КМОП-сенсором с обратной засветкой. Камкордер оборудован объективом Schneider-Kreuznach с 20-кратным оптическим трансфокатором; предусмотрен также 40-кратный цифровой зум. Поддерживается запись видео высокой чёткости в формате 1080i. Функция Smart Background Music II позволяет накладывать музыкаль...
  (читать дальше)

В Европе появится центр по борьбе с киберпреступлениями
Европейская комиссия намерена сформировать специализированный центр, который займётся борьбой с интернет-преступлениями и предотвращением незаконной онлайновой активности. Предполагается, что новая структура войдёт в состав Европола — полицейской службы Европейского союза, расположенной в Гааге (Нидерланды). Основные задачи этого ведомства — улучшение информационного обмена и координация работы ...
  (читать дальше)

Почему при простуде мы чаще кашляем
Простудные риновирусы стимулируют появление так называемых «рецепторов кашля» на поверхности клеток дыхательных путей, из-за чего они становятся более чувствительны к раздражителям. Почему, простудившись, мы чихаем и кашляем? Удивительно, но до сих пор на этот вопрос нет окончательного ответа. Очевидно, всё дело в вирусе, который вызывает простуду, но как именно он заставляет нас кашлять? Понятн...
  (читать дальше)

Реклама алкоголя обостряет расовые предрассудки
Всё связанное с алкоголем заставляет нас предвкушать приятное и расслабляющее времяпрепровождение — в результате контроль сознания ослабевает, и бытовой расизм выходит на свободу. Расовые предрассудки прячутся глубоко в сознании. Даже если вы уверены, что избавились от них, что одинаково относитесь и к африканцам, и к европейцам и что ни одному психологу не обнаружить у вас антипатии к иному цве...
  (читать дальше)

Арктический морской лёд прошёл точку невозврата
Морской лёд Арктики прошёл переломный момент, и вскоре лето, свободное ото льда, станет обычным делом для большей части Северного Ледовитого океана. Это говорит не кто-нибудь, а Тим Лентон из Эксетерского университета (Великобритания) — создатель системы раннего предупреждения вот таких опасных климатических переломных моментов. Этот человек день за днём обрабатывал данные о ледяном покрове Аркт...
  (читать дальше)

Испытаны первые гибридные солнечные батареи
Британская компания Naked Energy разработала Virtu — гибридную систему, сочетающую фотоэлементы и солнечный водонагреватель. Производство электричества в ней для одного фотоэлемента выросло на 40–45%, а суммарный — тепловой и электрический — КПД добрался до 70%. Когда фотоэлемент солнечной батареи нагревается выше 25 ˚C (а в солнечный день это происходит быстро), на каждый дополнительный градус ...
  (читать дальше)

Почему бактерии избавляются от нужных генов
Для экономии энергии и ресурсов бактерии избавляются от некоторых необходимых генов, если понимают, что рядом есть другие виды, которые могут выполнить ту же работу. Некоторые бактерии, несмотря на их огромную распространённость в естественной среде, до сих пор не удаётся культивировать в лабораторных условиях. Так, например, обстоят дела с родом Prochlorococcus — морскими микробами, которых наз...
  (читать дальше)

Создано колесо, способное ехать в любом направлении
Устройство Permoveh, созданное профессором Киотского университета (Япония) Масахару Комори, оснащено колесом, способным, не поворачиваясь, ехать влево или вправо под любым углом. Разработка может найти применение в креслах-каталках и механических погрузчиках, предназначенных для тесных помещений. Профессор Масахару Комори изобрёл своё колесо специально для кресла-каталки Personal Mobile Vehicle ...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)