вторник, 20 марта 2012 г.

Среди неандертальцев встречались кареглазые особы

Среди неандертальцев встречались кареглазые особыНеандертальцы музеев всего мира имеют пронзительно голубые или зелёные глаза, бледную кожу и рыжеватые волосы. Однако новый анализ ДНК показал, что два самых изученных неандертальца — девушки из Хорватии — на самом деле были кареглазыми брюнетками с золотистой кожей.

Исследование вызвало глубокий скептицизм среди специалистов, которые раскритиковали многие аспекты избранной методологии. Полученные результаты также идут вразрез с другими генетическими данными и давней гипотезой о том, что неандертальцы жили в основном в северных широтах, а потому должны были иметь светлую кожу, дабы получать достаточно витамина D.

Но даже учёные, у которых есть сомнения в новом исследовании, говорят, что оно даёт пищу для размышлений. «Неандертальцы были расселены довольно широко, — отмечает, например, Джон Хокс из Висконсинского университета в Мэдисоне (США). — Поэтому вполне вероятно, что они имели различную пигментацию. Нами сделан только первый шаг».

Новая работа посвящена геномам трёх неандерталок, ДНК которых легли в основу первой попытки собрать полную генетическую последовательность вида. Её результаты были опубликованы в 2010 году.

Исследователи сосредоточили внимание на 40 хорошо изученных участках генетического материала, который помогает определить пигментацию у современных людей. Особая форма гена TPCN2, например, дарит нам каштановые волосы.

Сложность заключается в том, что такие черты, как цвет волос, находятся под контролем нескольких генов. Для определения совокупного воздействия нескольких генов авторы решили просто сложить влияние отдельных генов. Например, у образца Vi33.26 обнаружено семь генов карих глаз, один — «некарих», три — голубых и четыре — «неголубых». Налицо отрицательное сальдо для голубых глаз, поэтому экземпляр, вероятно, имел карие глаза. Согласно этому методу, все три неандерталки могли похвастаться смуглым цветом лица и кареглазием. Одна была рыжей, остальные носили каштановые кудри.

Автор исследования Табита Хюнемейер из Федерального университета Риу-Гранди-ду-Сул (Бразилия) признаётся, что результаты её не удивили: «Европейская популяция неандертальцев была большой. Невозможно, чтобы все население имело рыжие волосы и голубые глаза».

Она и ее коллеги проверили свой метод на геномах 11 современных людей. Формула смогла предсказать внешность в 60% случаев. Группа считает такую точность удовлетворительной.

Но эксперты предостерегают против такого подхода. Разные гены имеют разные уровни влияния, напоминает Карлес Лалуэса-Фокс из Института эволюционной биологии (Испания). В 2007 году он опубликовал статью, в которой показал, что два неандертальца из Италии и Испании имели генетические варианты, которые могли наделить хозяев бледной кожей и рыжими волосами. Специалист утверждает, что некоторые гены пигментации имеют такой мощный эффект, что способны компенсировать совместный вклад многих слабых генов. Например, светлый цвет кожи у европейцев обусловлен почти исключительно одним геном.

Г-н Хокс указывает на ещё одну проблему: исследование проверялось на современных людях. Но цвет волос и кожи неандертальцев почти наверняка находился под влиянием генетических вариаций, уникальных для неандертальцев. Всё-таки это иной биологический вид.

Г-жа Хюнемейер парирует тем, что поиск генетических вариаций, уникальных для неандертальцев, ничего не дал. К тому же она ссылается на другие работы, показавшие, что простая арифметика позволяет вычислить влияние тех или иных генов.

Так или иначе, но все согласны с тем, что стереотипное представление о неандертальцах является слишком узким. Г-н Лалуэса-Фокс не видит ничего странного в том, что неандертальцы могли быть кареглазыми и иметь волосы разного цвета, а г-н Хоукс считает, что неандертальцы, жившие, скажем, в Израиле, могли иметь более тёмную кожу, чем их европейские собратья.

Неопределённость будет существовать недолго. Активно собирается генетическая информация о сотнях палеопопуляций. Ещё лет пять, и в руках специалистов окажется море данных.

Результаты исследования будут опубликованы в American Journal of Human Biology.

Подготовлено по материалам ScienceNOW.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

В Австралии обнаружен бабезиоз
Исследователи из Университета Мёрдока в Перте помогли идентифицировать новую человеческую инфекцию в Австралии, после того как болезнь убила жителя Канберры. Наличие инфекции в образцах крови, взятых у больного, подтвердили адъюнкт-профессор Питер Ирвин и доктор Андреа Папарини из Школы ветеринарных и биомедицинских наук. Речь идёт о бабезиозе — инвазионной трансмиссивной болезни животных и че...
  (читать дальше)

Stealth SVM-2150W: всепогодный монитор с диагональю 21,5 дюйма
Компания Stealth Computer анонсировала монитор SVM-2150W, рассчитанный на использование на открытом воздухе. Панель не боится воды, пыли и грязи; диапазон рабочих температур составляет от минус 10 до плюс 50 градусов Цельсия. Яркость равна 1 000 кд/м²; изображение хорошо читается при прямом солнечном свете. Диагональ монитора — 21,5 дюйма; разрешение — 1920×1080 пикселов (формат Full HD). Конт...
  (читать дальше)

На древней метановой Земле было то ясно, то туманно
Новое исследование древних южноафриканских пород показало, что состав ранней атмосферы Земли, возможно, переживал масштабные колебания. Обри Зеркл из Университета Ньюкасла (Великобритания) и её коллеги проанализировали морские отложения карбонатной платформы Кэмпбеллранд-Малмани группы Гаап. Это одна из старейших пород на планете — ей 2,5–2,65 млрд лет. Специалисты смогли восстановить химическ...
  (читать дальше)

Женщины могут испытывать оргазм от физических упражнений
Обычная женщина может получить сексуальное удовольствие, не прибегая к действиям сексуального характера, — достаточно побегать, покататься на велосипеде, позаниматься йогой или просто покачать пресс. Можно ли получить сексуальное удовлетворение от простых физических упражнений? Насчёт мужчин по этому поводу никаких данных нет, но вот женщинам тут повезло больше. В последние годы сексологи активн...
  (читать дальше)

Молекулярные «билеты» определяют скорость движения мРНК
При созревании яйцеклетки регуляторные мРНК должны особым образом распределиться по ней, чтобы потом помочь зародышу в начале развития. Правильное распределение таких мРНК зависит от молекулярных «билетов», которые не только определяют пункт назначения, но и скорость движения к нему. Яйцеклетка при созревании получает в наследство от клетки-предшественницы набор матричных РНК. Эти РНК крайне важ...
  (читать дальше)

Сказочные огни в кольце F Сатурна можно объяснить воздействием Прометея
Одно из колец Сатурна озаряется и гаснет очень странным образом. Когда «Вояджер-1» посетил планету в 1980 году, кольцо было тусклым, но в нём время от времени вспыхивали яркие пятна. К тому времени, когда на место прибыл «Кассини» — в 2004 году, пятна исчезли, но яркость кольца выросла вдвое. Первым кольцо F обнаружил «Пионер-11» в 1979 году. В то время как бóльшая часть внутренних колец имеет ч...
  (читать дальше)

Органическая электроника получила люминесцентные жидкости без растворителя
Писатели-фантасты, а вместе с ними и наше собственное воображение подсказывают нам, что будущее принадлежит органической электронике. Международная группа учёных под руководством Такаши Наканиши из Национального института материаловедения (Япония) сообщает в журнале Angewandte Chemie о создании люминесцентной органической жидкости, которая наносится на нужную подложку подобно чернилам. При раствор...
  (читать дальше)

Солнечная электростанция доказала свою ночную работоспособность
В мае 2011 года в Испании была введена в строй гелиотермальная электростанция, концентрирующая солнечную энергию при помощи зеркал и запасающая её в виде тепла на ночь и даже на периоды низкой инсоляции. В среднем за год она способна проработать 6 400 часов, что в три–четыре раза больше нормы для таких сооружений в этой климатической зоне. ГелиоТЭС Gemasolar, принадлежащая компании Torresol Ener...
  (читать дальше)

Найдена «мутация ожирения»
Из-за недостатка синапсов нервные клетки перестают получать сигналы от гормонов насыщения, вырабатывающихся в организме во время еды. Происходит это из-за мутации в белке, который подпитывает образующиеся синапсы в отростках нейронов. Во время еды в нашем организме повышается уровень гормонов инсулина и лептина (оба реагируют на поступление питательных веществ, снижают аппетит и защищают нас от ...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)