среда, 28 марта 2012 г.

Водомерка подсказала идею создания аэрогеля

Водомерка подсказала идею создания аэрогеляФинские исследователи позаимствовали идею шероховатой структуры поверхности нового материала у водомерок (точнее, у их ножек), кои, как всякий знает, способны грациозно скользить по водной глади. Плавучесть разработки была обеспечена, к примеру, за счёт использования растительной целлюлозы.

Кроме того, по словам изобретателей, то же свойство, что позволяет материалу плавать, поможет ему действовать в качестве мощной губки при уборке нефтяных разливов.

Материал относится к классу аэрогелей — структур, в которых жидкая фаза полностью замещена газообразной. Самые лёгкие из аэрогелей всего в несколько раз плотнее воздуха, за что и были прозваны твердыми дымами. Аэрогель, созданный Олли Иккалой и его коллегами из Хельсинкского технологического университета (Финляндия), использует тончайшие волокна растительной целлюлозы — натурального полимера, в некотором роде напоминающего пластики. Та же самая природная целлюлоза обычно идёт на производство бумаги и одежды — а значит, вряд ли пригодна для преодоления даже самой маленькой лужи. Поэтому группа г-на Иккалы для образования геля пустила в ход не простую, а специальным образом процессированную форму — наноцеллюлозу.

Первые же тесты наноцеллюлозного аэрогеля, сформированного с учётом подсказанного ногой водомерки дизайна, наглядно показали, насколько сверхплавуч этот материал. На основании полученных данных было подсчитано, что 500-граммовый кусок такого аэрогеля способен удерживать от погружения пять стандартных домашних холодильников, весящих в сумме до половины тонны. А в своих более ранних исследованиях та же команда показала, что материал является великолепной губкой, могущей эффективно убирать нефтяные разливы с поверхности воды.

Все подробности исследования нового аэрогеля будут представлены на уже начавшейся весенней конференции Американского химического общества.

Подготовлено по материалам Би-би-си.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Вши рассказали о социальной жизни лемуров
С помощью меченых паразитов зоологи смогли узнать, как общаются между собой исключительно скрытные коричневые лемуры, обитающие в тропических мадагаскарских лесах. Чтобы узнать побольше о социальной структуре коричневых мышиных лемуров, зоологи из Университета Хельсинки (Финляндия) использовали необычных помощников — вшей. Изучать этих лемуров, живущих в топических лесах Мадагаскара, очень трудн...
  (читать дальше)

Боязнь математики не отличается от других фобий
Психологический феномен боязни математики получил нейрофизиологическое подтверждение. Боязнь математики, при всей своей распространённости, изучена на удивление слабо. Родители и учителя, понятное дело, вообще не слишком верят в то, что такая «боязнь» имеет место. «Просто ленится, двоечник, дать подзатыльник, поставить ”двойку”» — вот и весь разговор, авось к следующему разу и уравнение решит. Н...
  (читать дальше)

Электроскейт выходит на большую дорогу
ZBoard Electric, новый электроскейт с дальностью 16 км и скоростью 27 км/ч, собирается составить конкуренцию не только электровелосипедам, но и Segway, а также другим видам хвалёного индивидуального электротранспорта. Основная идея разработчиков проста: чем меньше устройство, которое везёт вас из точки «А» в точку «Б», тем меньше лишней энергии тратится на путешествие, тем меньшая часть его мощн...
  (читать дальше)

Зачем животному интеллект?
Главное, что отличает человека от остальной живой природы, — его интеллект. Это намного более серьёзное отличие, чем, скажем, особенности поведения или анатомические черты. По сути, именно интеллект определяет и то, и даже другое. Спросить: «Почему мы умны?» — всё равно что задаться вопросом: «Почему мы люди?» Дабы найти хоть какой-то ответ, редакция журнала New Scientist решила переформулировать:...
  (читать дальше)

Роболадонь позволит обменяться рукопожатием с удалённым пользователем
Учёные из Университета Осаки (Япония) сконструировали роботизированную руку для обмена приветствием с удалённым пользователем во время проведения встреч в виртуальном пространстве. Роболадонь имитирует основные ощущения от реального рукопожатия: силу, температуру руки и структуру человеческой кожи. Манипулятор имеет покрытие из силикона и пористого материала, а встроенный нагревательный элемент ...
  (читать дальше)

Разработан сенсорный экран с направленной обратной связью
Компания NEC совместно с исследователями Токийского технологического института (Япония) продемонстрировала образец сенсорного дисплея со сдвигающейся лицевой панелью. Экран обеспечивает направленную обратную связь: при прикосновении пользователь может почувствовать, где находится виртуальный объект или в каком направлении и с какой скоростью перемещается. Работа системы основана на применении ...
  (читать дальше)

Доля Intel на мировом рынке полупроводников достигла 10-летнего максимума
Компания iSuppli подсчитала, что в 2011 году по всему миру было реализовано полупроводниковой продукции на $311,4 млрд. Рост по отношению к 2010-му, когда объём рынка оценивался в $307,5 млрд, составил около 1,3%. Крупнейшим поставщиком остаётся Intel: за 12 месяцев корпорация реализовала полупроводниковых изделий на $48,7 млрд, что на 20,6% больше по сравнению с 2010-м. iSuppli отмечает, ч...
  (читать дальше)

Триклозан сбережёт не только зубы, но и улики
Консервант триклозан, по мнению учёных из университетов Индианы — Пёрдью в Индианаполисе (США), является наиболее подходящим веществом, способным защитить улики, которые содержат остаточные следы бензина или других доступных горючих жидкостей. В США намеренные поджоги составляют основную массу пожаров. Так, ежегодно здесь фиксируется около 267 тыс. поджогов, в которых гибнет около 475 человек и ...
  (читать дальше)

Genius G-Shot HD575T: видеокамера высокой чёткости в тонком корпусе
Компания Genius начала продажи видеокамеры G-Shot HD575T, оснащённой 5-мегапиксельной матрицей. Новинка позволяет записывать видео высокой чёткости в формате 1080р (1920×1080 пикселов; 30 кадров в секунду) и делать статические снимки с разрешением до 16 млн точек (в режиме интерполяции). Для хранения материалов могут использоваться флеш-карты SD вместимостью до 32 Гб (есть два соответствующ...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)