среда, 28 марта 2012 г.

Вши рассказали о социальной жизни лемуров

Вши рассказали о социальной жизни лемуровС помощью меченых паразитов зоологи смогли узнать, как общаются между собой исключительно скрытные коричневые лемуры, обитающие в тропических мадагаскарских лесах.

Чтобы узнать побольше о социальной структуре коричневых мышиных лемуров, зоологи из Университета Хельсинки (Финляндия) использовали необычных помощников — вшей. Изучать этих лемуров, живущих в топических лесах Мадагаскара, очень трудно: они невелики, скрытны, ведут ночной образ жизни. Чтобы увидеть, как они общаются между собой, необходимо постоянное наблюдение. Зоологи обошли проблему довольно остроумным способом. На коричневых мышиных лемурах паразитирует вошь Lemurpediculus verruculosus. Без хозяина паразит не может прожить больше нескольких часов, и распространение вшей зависит только от непосредственного контакта между животными.

Исследователи поймали несколько лемуров, пометили их вшей лаком для ногтей и выпустили животных обратно. После чего оставалось наблюдать за распространением паразитов, отлавливая лемуров в других участках ареала.

Как пишут зоологи в журнале BMC Ecology, обмен паразитами произошёл между 43% популяции: в эту долю вошли все самцы. В этом нет ничего удивительного, поскольку самцы лемуров часто живут в одном дупле. Но всё же учёным удалось обнаружить некоторые нюансы. Например, обмен паразитами становился интенсивнее в период размножения — вероятно, из-за того что самцы начинают в это время конфликтовать по поводу самок. Самый юный самец почти не имел «пришельцев» — скорее всего, из-за того, что ещё слабо включён в социальную жизнь. С возрастом социальные контакты учащаются, и паразиты свободно путешествуют между самцами. Самые «бывалые» собирают вшей от многих доноров.

Учёным удалось получить важные экологические данные: оказалось, что лемуры путешествуют на гораздо бóльшие расстояния и контактируют с бóльшим числом особей, чем считалось. Если бы не вши, характер и распространение социальной сети у лемуров ещё долго оставались бы тайной, и, как полагают зоологи, этот метод позволит проникнуть в тайны многих других видов, за которыми сложно наблюдать в их естественной среде.

Подготовлено по материалам PhysOrg.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Боязнь математики не отличается от других фобий
Психологический феномен боязни математики получил нейрофизиологическое подтверждение. Боязнь математики, при всей своей распространённости, изучена на удивление слабо. Родители и учителя, понятное дело, вообще не слишком верят в то, что такая «боязнь» имеет место. «Просто ленится, двоечник, дать подзатыльник, поставить ”двойку”» — вот и весь разговор, авось к следующему разу и уравнение решит. Н...
  (читать дальше)

Электроскейт выходит на большую дорогу
ZBoard Electric, новый электроскейт с дальностью 16 км и скоростью 27 км/ч, собирается составить конкуренцию не только электровелосипедам, но и Segway, а также другим видам хвалёного индивидуального электротранспорта. Основная идея разработчиков проста: чем меньше устройство, которое везёт вас из точки «А» в точку «Б», тем меньше лишней энергии тратится на путешествие, тем меньшая часть его мощн...
  (читать дальше)

Зачем животному интеллект?
Главное, что отличает человека от остальной живой природы, — его интеллект. Это намного более серьёзное отличие, чем, скажем, особенности поведения или анатомические черты. По сути, именно интеллект определяет и то, и даже другое. Спросить: «Почему мы умны?» — всё равно что задаться вопросом: «Почему мы люди?» Дабы найти хоть какой-то ответ, редакция журнала New Scientist решила переформулировать:...
  (читать дальше)

Роболадонь позволит обменяться рукопожатием с удалённым пользователем
Учёные из Университета Осаки (Япония) сконструировали роботизированную руку для обмена приветствием с удалённым пользователем во время проведения встреч в виртуальном пространстве. Роболадонь имитирует основные ощущения от реального рукопожатия: силу, температуру руки и структуру человеческой кожи. Манипулятор имеет покрытие из силикона и пористого материала, а встроенный нагревательный элемент ...
  (читать дальше)

Разработан сенсорный экран с направленной обратной связью
Компания NEC совместно с исследователями Токийского технологического института (Япония) продемонстрировала образец сенсорного дисплея со сдвигающейся лицевой панелью. Экран обеспечивает направленную обратную связь: при прикосновении пользователь может почувствовать, где находится виртуальный объект или в каком направлении и с какой скоростью перемещается. Работа системы основана на применении ...
  (читать дальше)

Доля Intel на мировом рынке полупроводников достигла 10-летнего максимума
Компания iSuppli подсчитала, что в 2011 году по всему миру было реализовано полупроводниковой продукции на $311,4 млрд. Рост по отношению к 2010-му, когда объём рынка оценивался в $307,5 млрд, составил около 1,3%. Крупнейшим поставщиком остаётся Intel: за 12 месяцев корпорация реализовала полупроводниковых изделий на $48,7 млрд, что на 20,6% больше по сравнению с 2010-м. iSuppli отмечает, ч...
  (читать дальше)

Триклозан сбережёт не только зубы, но и улики
Консервант триклозан, по мнению учёных из университетов Индианы — Пёрдью в Индианаполисе (США), является наиболее подходящим веществом, способным защитить улики, которые содержат остаточные следы бензина или других доступных горючих жидкостей. В США намеренные поджоги составляют основную массу пожаров. Так, ежегодно здесь фиксируется около 267 тыс. поджогов, в которых гибнет около 475 человек и ...
  (читать дальше)

Genius G-Shot HD575T: видеокамера высокой чёткости в тонком корпусе
Компания Genius начала продажи видеокамеры G-Shot HD575T, оснащённой 5-мегапиксельной матрицей. Новинка позволяет записывать видео высокой чёткости в формате 1080р (1920×1080 пикселов; 30 кадров в секунду) и делать статические снимки с разрешением до 16 млн точек (в режиме интерполяции). Для хранения материалов могут использоваться флеш-карты SD вместимостью до 32 Гб (есть два соответствующ...
  (читать дальше)

Kun One Eye: миниатюрный фотоаппарат, стилизованный под зеркальную камеру
В продажу поступила компактная фотокамера Kun One Eye стоимостью около 120 долларов. Устройство выглядит как зеркальный фотоаппарат, только очень маленький: его размеры составляют 52×68×55 мм, вес — 155 г. Kun One Eye позволяет делать фотографии с разрешением до 12 млн пикселов (по всей видимости, в режиме интерполяции) и записывать видео высокой чёткости в формате 720р (1280×720 точек) со ско...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)