четверг, 8 марта 2012 г.

Зонды GRAIL начали сбор данных о гравитационном поле Луны

Зонды GRAIL начали сбор данных о гравитационном поле Луны Два зонда GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory), в задачу которых входит составление беспрецедентно точной карты гравитационного поля Луны, приступили к сбору научных данных, сообщает НАСА.

Зонда GRAIL были запущены 10 сентября 2011 года. На дорогу до Луны по сложной экономичной траектории им потребовалось около трех с половиной месяцев - каждый из них пролетел около 4,2 миллиона километров, притом, что дистанция до Луны составляет около 402 тысяч километров и "Аполлоны" преодолевали это расстояние за трое суток.

Аппараты вышли на орбиту вокруг Луны 1 и 2 января соответственно, а 17 января НАСА объявило, что по итогам конкурса среди школьников зонды получили имена "Эбб" (Ebb, прилив) и "Флоу" (Flow, отлив).

До настоящего момента оба аппарата постепенно "стягивали" орбиты, сокращая их высоту до рабочей, - 55 километров. Теперь зонды начали выполнять свою основную задачу: в течение 84 дней они будут двигаться по одинаковой орбите один за другим и с высокой точностью - до десятых долей микрона - измерять расстояние между собой, фиксируя изменения, связанные с гравитационными аномалиями.

В результате ученые смогут получить беспрецедентно точную карту гравитационного поля Луны, которая позволит им выяснить детали внутреннего строения естественного спутника Земли, а также проверить некоторые гипотезы о ее рождении и эволюции. В частности, эти данные помогут проверить теорию о существовании второй луны.

"С начала сбора научных данных научная группа может, наконец, вздохнуть с облегчением, поскольку мы делаем то, ради чего все это затевалось. Однако это время и для того, чтобы поставить кофейник на огонь, засучить рукава и начать работу", - говорит Мария Зубер (Maria Zuber), научный руководитель проекта.

Основная научная программа миссии продлится до июня. Поскольку никель-водородные аккумуляторы аппаратов относительно слабы, июньское лунное затмение может разрядить их настолько, что зонды не смогут работать дальше.

Однако если они не будут потеряны, ученые намерены добиваться у НАСА продления миссии. Во второй период ученые намерены вдвое уменьшить высоту орбиты зондов - до 25 километров, что позволит им, в частности, построить гравитационные профили самой распространенной на Луне формы рельефа - 15-километровых чашеобразных кратеров.

Общая стоимость проекта составляет около 496 миллионов долларов.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Космос":

Американские ученые заставили звучать землетрясение в Японии
Американские ученые преобразовали сейсмические волны сверхмощного землетрясения, произошедшего в Японии в марте 2011 года, в звуковые колебания, и теперь все желающие могут услышать землетрясение, а сейсмологи получили новый инструмент, который позволит им лучше идентифицировать разные типы сейсмических колебаний. Землетрясение магнитудой 9,0 произошло на северо-востоке Японии 11 марта 2011 года...
  (читать дальше)

Стратосферный дайвер нырнёт летом
Капсула для чёртового смельчака (о котором не так давно вам прожужжали все уши), собирающегося прыгнуть через стратосферу со сверхзвуковой скоростью, прошла все испытания на герметичность, а посему готова к запуску. Феликс Баумгартнер, участник безумного шоу Red Bull Stratos, спрыгнет с неё вниз на 36,5 км. Если у парня получится, он побьёт сразу четыре мировых рекорда. Саму капсулу намереваются...
  (читать дальше)

Galileo подключается к созданию новой всемирной поисково-спасательной сети
Европейская навигационная система Galileo перестраивается для высокоточного обнаружения места подачи сигнала бедствия. После её тестирования в предварительном режиме, которое продлится пару лет, она будет расширена и станет глобальной, заменив со временем существующий КОСПАС-САРСАТ. После 27-дневной гребли по Атлантическому океану шестиместная Atlantic Odyssey Sara G неожиданно перевернулась (вп...
  (читать дальше)

«Титаник» потопила Луна
Почему утонул «Титаник»? Ну, конечно, все смотрели кино и знают об айсберге. Судно столкнулось с ним в ночь на 15 апреля 1912 года (почти 100 лет назад), канули более полутора тысяч человек. Однако небезызвестный преданным «КЛ»-читателям физик Дональд Олсон из Университета штата Техас (США) утверждает, что истинная причина — в Луне. Именно она может объяснить, откуда на пути злополучного лайнера...
  (читать дальше)

Астрономы проставили еще одну точку в деле о гибели «Титаника»
«Титаник» был окружен айсбергами, которые снялись с мели из-за мощного прилива, вызванного суперлунием января 1912 года, заявляют астрономы. За без малого сто лет фактов, свидетельств и деталей, посвященных этой трагедии, собрано огромное количество, но о главном виновнике происшествия – злополучном айсберге, оказавшемся на пути «Титаника», – почти ничего не известно. Сохранилось две фотографии...
  (читать дальше)

Китай завершил разработку двигателя первой ступени ракеты «Великий поход-5»
Новая тяжёлая трёхступенчатая ракета-носитель «Великий поход-5» сможет выводить на орбиту до 25 тонн полезного груза. Она не только заменит предыдущие «Великие походы», но и станет одной из самых эффективных в мире по соотношению веса и нагрузки. В прошлую субботу Лян Сяо Хун, заместитель главы Китайской академии ракетных технологий, сообщил агентству Синьхуа о завершении разработки двигателя пе...
  (читать дальше)

Запуск грузовика ATV-3 "Эдоардо Амальди" к МКС вновь отложен
Запуск европейского космического грузового корабля ATV-3 "Эдоардо Амальди" (Edoardo Amaldi), намеченный на 9 марта, вновь откладывается, сообщает Европейское космическое агентство. Причиной переноса агентство называет то, что в ходе рутинной проверки была выявлена необходимость дополнительных мер, чтобы убедиться в том, что космический корабль полностью готов к запуску. Ранее запуск уже перенос...
  (читать дальше)

Проект МКС на другой планете стоит реализовать на Луне - эксперт
Проект строительства новой международной космической станции лучше реализовать на Луне, поскольку на Марс лететь далеко и дорого, считает редактор-обозреватель журнала "Новости космонавтики" Игорь Лисов. Вице-премьер РФ Дмитрий Рогозин в пятницу высказал мнение, что следующий проект международной космической станции может быть реализован на другой планете, а не на орбите Земли. "До Марса слишко...
  (читать дальше)

Ишаев проведет совещание по строительству космодрома "Восточный"
Полномочный представитель президента РФ в Дальневосточном федеральном округе Виктор Ишаев в рамках рабочей поездки по Приамурью в четверг проведет совещание, посвященное строительству космодрома "Восточный", сообщает пресс-служба Амурской области. Виктор Ишаев прибыл с рабочей поездкой в Амурскую область в четверг. "В первой половине дня в ходе рабочего совещания в областном правительстве он об...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)