вторник, 10 апреля 2012 г.

Чтобы хорошо слышать, сохраняйте неподвижность

Чтобы хорошо слышать, сохраняйте неподвижностьНаша способность фильтровать звуковую информацию из шума хорошо работает только в неподвижном состоянии — стоит нам резко повернуть голову, как мозгу снова приходится вычленять нужные звуки из окружающей какофонии.

Когда мы разговариваем на улице, в транспорте или на шумном празднике, то легко отличаем произносимое нашим собеседником от посторонних шумов. И нейрофизиологов давно занимает то, как мозгу удаётся фильтровать звуковую информацию. Чтобы узнать, от чего зависит наша способность целенаправленно слушать собеседника даже в шумной толпе, исследователи из научного подразделения телекоммуникационной компании NTT (Япония) ставили следующий эксперимент. Сначала группу добровольцев заставляли слушать одновременно два звука, и всего через несколько секунд человек мог сосредоточиться только на одном из них.

На втором этапе эксперимента люди слушали звуки уже с помощью человекообразного робота. В голове у робота были микрофоны, и звук с них поступал в наушники людям, сидевшим в другой комнате. Время от времени исследователи просили участников покрутить головой, и робот повторял эти движения вслед за ними. Смысл был в том, чтобы узнать, влияют ли движения головы на способность мозга настраиваться на определённый сигнал. Ведь когда мы движемся, меняется наше положение относительно источника звука, становятся иными его интенсивность и направление. С другой стороны, сами по себе звуки могут постоянно меняться, и как тогда это учитывается нашим слухом?

В ходе эксперимента исследователи либо меняли сами звуки, либо просто ограничивались движениями людей, либо совмещали оба изменения. В итоге, как пишут учёные в журнале PNAS, удалось показать, что быстрые движения головой сбрасывают слуховые настройки, и нам снова приходится вычленять нужный «канал» из окружающего шума. Речь идёт именно о движениях: простое переключение зрительного внимания на слух не влияет. То есть, беседуя с кем-то у барной стойки, мы можем разглядывать всё вокруг, но по-прежнему будем слышать собеседника. Если же нас кто-то громко окликнет, и мы повернём голову, то голос собеседника потеряется, и нам снова придётся прислушиваться и ловить его среди окружающей какофонии из музыки, разговоров и звона посуды.

Работа исследователей вызвала любопытство, смешанное с удивлением: сложно представить наш слух действующим столь неэффективно, что простое движение может сбить звуковую картину окружающего мира. Получается, во время прогулки мозг постоянно перенастраивает слуховой анализатор из-за нашего постоянного перемещения в пространстве. Другие учёные, не отрицая ценности работы, настаивают на том, что у человеческого мозга должны быть дополнительные системы, которые позволяли бы справляться с такого рода акустическими помехами.

Подготовлено по материалам ScienceNOW.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Берингия могла стать причиной диких колебаний температуры
Бóльшая часть последнего ледникового периода характеризовалась резкими климатическими изменениями. В случайные, казалось бы, моменты средняя температура в районе Северной Атлантики то вырастала, то падала на 10 ˚C и более в течение десятилетия или двух. Это началось примерно 80 тыс. лет назад и продолжалось 70 тысячелетий. Специалисты всё спорят, чем были вызваны эти колебания — то ли резким изм...
  (читать дальше)

Формирование океанической коры оказалось одновременно медленным и динамичным процессом
Три пятых земной коры лежит под водой. Каждый год на дне океанов формируется более 16 км³ новой кожи Земли. Она возникает вдоль срединно-океанических хребтов, проходящих по всем океанам, словно шрамы планеты. Эти подводные гряды отмечают границы тектонических плит. Когда последние расходятся, магма вырывается на поверхность и затвердевает. Со временем она отходит в сторону и освобождает место дл...
  (читать дальше)

Как ломается Африка
Гондвана, как известно, разделилась на Австралию, Антарктиду, Индию, Мадагаскар, Южную Америку и, конечно, Африку, которая была «краеугольным камнем» этого сверхконтинента. И Африка с честью продолжает традиции давних времён, то есть тоже потихонечку распадается. На протяжении большей части фанерозойского эона континенты, составлявшие Гондвану, имели общую историю, флору и фауну. Около 180 млн л...
  (читать дальше)

Сотни американских армейских роботов будут переданы полиции
После ожидаемого окончания конфликтов в Афганистане и Ираке силовые структуры США намерены передать Throwbot’ов, PackBot’ов и Talon’ов обычным полицейским подразделениям различных штатов США. Кто сказал «электрический пёс»? Понятно, что война в Афганистане закончится не завтра и не послезавтра. Но американские части оттуда потихоньку выводятся. Так что же за робототехника будет «подарена» америк...
  (читать дальше)

За мамонтёнком Юкой гнались пещерные львы
Летом 2010 года на берегу моря Лаптевых в Усть-Янском районе Якутии был найден прекрасно сохранившийся замёрзший мамонтёнок, которого окрестили Юкой. Основная часть плоти ещё цела и даже имеет розовый цвет. Не потускнел и светло-рыжий оттенок шерстяного пальтишка. Данных радиоуглеродного датирования пока нет; эксперты на глазок определили, что Юка погибла (да, специалисты склоняются к тому, что ...
  (читать дальше)

Насколько надуты Facebook и Zynga?
В прошлом году эконофизики из Швейцарского федерального технологического института внимательно изучили возможную стоимость акций корпорации Facebook, которая оценивается в $65–100 млрд. По их словам, это полный бред, учитывая, какие деньги фирма способна выжать из 750 млн пользователей своей социальной сети (столько их было на момент начала исследования). Учёные предложили более реалистичную оце...
  (читать дальше)

Обнародованы записки психиатра, занимавшегося Рудольфом Гессом
В дождливый день 2 июня 1941 года военный психиатр Генри Дикс прибыл в конспиративный дом Службы внешней разведки Великобритании, затерянный в графстве Суррей. Его провели в комнату, где находился Рудольф Гесс — бывший третий человек в НСДАП после Гитлера и Геринга. Британские власти хотели разгадать душу этого человека и тем самым, возможно, понять, что за коллективное безумие владеет нацистскими...
  (читать дальше)

Пробуждение от наркоза начинается с нижних уровней мозга
После общей анестезии сознание не всегда возвращается сразу. По мнению учёных, так происходит оттого, что в этом случае первыми в мозгу «просыпаются» древние подкорковые структуры, от которых активность потом передаётся в кору полушарий. Пробуждение от общей анестезии часто начинается с бессознательного бреда, и лишь потом к человеку возвращается сознание и понимание окружающего. Исследователи и...
  (читать дальше)

Оболочки из стекловолокна обеспечивают зданиям сейсмоустойчивость
Исследователи из Технологического института Карлсруэ и компании Bayer AG (Германия) разработали новый вид отделочного слоя из стекловолокна, который крепится при помощи полиуретаново-водной смеси к любым стенам. По утверждениям изобретателей, такая оболочка обеспечивает высокую сейсмобезопасность самым обычным зданиям. Во время землетрясений колебания сооружений происходят неравномерно, и даже п...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)