вторник, 10 апреля 2012 г.

Формирование океанической коры оказалось одновременно медленным и динамичным процессом

Формирование океанической коры оказалось одновременно медленным и динамичным процессомТри пятых земной коры лежит под водой. Каждый год на дне океанов формируется более 16 км³ новой кожи Земли. Она возникает вдоль срединно-океанических хребтов, проходящих по всем океанам, словно шрамы планеты.

Эти подводные гряды отмечают границы тектонических плит. Когда последние расходятся, магма вырывается на поверхность и затвердевает. Со временем она отходит в сторону и освобождает место для новой магмы. Скорость формирования коры неодинакова: «быстрые» хребты производят до 15 см в год, тогда как другие выдают всего пять.

Хотя спрединг хорошо изучен, остаётся непонятным, что происходит в кашеобразной глубоководной среде, которая порождает новые корочки. Мэтью Риу из Массачусетского технологического института (США) и его коллеги обнаружили, что формирование океанической коры протекает гораздо медленнее и в то же время более динамично, чем принято считать.

Исследователи провели анализ фрагментов коры Восточно-Тихоокеанского поднятия — срединно-океанического хребта, расположенного в 2 тыс. км от западного побережья Южной Америки. Это один из самых старых хребтов в мире. Учёные думали, что магма, которая формирует новую кору при быстром спрединге, поднимается из глубин, наскоро кристаллизуется, а затем сползает с хребта, образуя новое дно.

Специалисты определили возраст различных частей породы. Они рассудили, что если теория верна и быстрый спрединг производит новую кору быстро, то каждая часть породы должна иметь примерно один возраст, поскольку они кристаллизовались более или менее одновременно.

Эксперты искали следы минерала под названием циркон. Когда циркон кристаллизуется, он включает в себя уран, который медленно превращается в свинец. Измерение концентрации урана позволяет датировать возраст породы весьма точно.

Результат оказался неожиданным: два из четырёх образцов породы содержали циркон с широким диапазоном возрастов, то есть разные части камня кристаллизовались в разное время.

Г-н Риу и его коллеги предлагают несколько объяснений. Например, магма, находящаяся в процессе отвердения (в состоянии каши), может нагреться новой магмой, в результате чего кристаллизовавшиеся участки снова становятся жидкими и им приходится начинать сначала. Возможен и такой вариант: магма внедряется в давно кристаллизовавшуюся породу. Старый циркон, устойчивый к плавлению, оказывается окружён более молодыми включениями.

Всё это странно, ибо в областях быстрого спрединга у магмы вроде бы не так много времени на то, чтобы переплавить породу. Возможно, на формирование океанической коры в быстрых срединно-океанических хребтах уходит куда больше времени, чем нам кажется.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Geoscience.

Подготовлено по материалам MIT News.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Как ломается Африка
Гондвана, как известно, разделилась на Австралию, Антарктиду, Индию, Мадагаскар, Южную Америку и, конечно, Африку, которая была «краеугольным камнем» этого сверхконтинента. И Африка с честью продолжает традиции давних времён, то есть тоже потихонечку распадается. На протяжении большей части фанерозойского эона континенты, составлявшие Гондвану, имели общую историю, флору и фауну. Около 180 млн л...
  (читать дальше)

Сотни американских армейских роботов будут переданы полиции
После ожидаемого окончания конфликтов в Афганистане и Ираке силовые структуры США намерены передать Throwbot’ов, PackBot’ов и Talon’ов обычным полицейским подразделениям различных штатов США. Кто сказал «электрический пёс»? Понятно, что война в Афганистане закончится не завтра и не послезавтра. Но американские части оттуда потихоньку выводятся. Так что же за робототехника будет «подарена» америк...
  (читать дальше)

За мамонтёнком Юкой гнались пещерные львы
Летом 2010 года на берегу моря Лаптевых в Усть-Янском районе Якутии был найден прекрасно сохранившийся замёрзший мамонтёнок, которого окрестили Юкой. Основная часть плоти ещё цела и даже имеет розовый цвет. Не потускнел и светло-рыжий оттенок шерстяного пальтишка. Данных радиоуглеродного датирования пока нет; эксперты на глазок определили, что Юка погибла (да, специалисты склоняются к тому, что ...
  (читать дальше)

Насколько надуты Facebook и Zynga?
В прошлом году эконофизики из Швейцарского федерального технологического института внимательно изучили возможную стоимость акций корпорации Facebook, которая оценивается в $65–100 млрд. По их словам, это полный бред, учитывая, какие деньги фирма способна выжать из 750 млн пользователей своей социальной сети (столько их было на момент начала исследования). Учёные предложили более реалистичную оце...
  (читать дальше)

Обнародованы записки психиатра, занимавшегося Рудольфом Гессом
В дождливый день 2 июня 1941 года военный психиатр Генри Дикс прибыл в конспиративный дом Службы внешней разведки Великобритании, затерянный в графстве Суррей. Его провели в комнату, где находился Рудольф Гесс — бывший третий человек в НСДАП после Гитлера и Геринга. Британские власти хотели разгадать душу этого человека и тем самым, возможно, понять, что за коллективное безумие владеет нацистскими...
  (читать дальше)

Пробуждение от наркоза начинается с нижних уровней мозга
После общей анестезии сознание не всегда возвращается сразу. По мнению учёных, так происходит оттого, что в этом случае первыми в мозгу «просыпаются» древние подкорковые структуры, от которых активность потом передаётся в кору полушарий. Пробуждение от общей анестезии часто начинается с бессознательного бреда, и лишь потом к человеку возвращается сознание и понимание окружающего. Исследователи и...
  (читать дальше)

Оболочки из стекловолокна обеспечивают зданиям сейсмоустойчивость
Исследователи из Технологического института Карлсруэ и компании Bayer AG (Германия) разработали новый вид отделочного слоя из стекловолокна, который крепится при помощи полиуретаново-водной смеси к любым стенам. По утверждениям изобретателей, такая оболочка обеспечивает высокую сейсмобезопасность самым обычным зданиям. Во время землетрясений колебания сооружений происходят неравномерно, и даже п...
  (читать дальше)

Китай совершенствует средства блокировки сети анонимной передачи данных Tor
Шведские исследователи Филипп Винтер (Philipp Winter) и Стефан Линдског (Stefan Lindskog) из Университета Карлстада попытались понять, каким образом «Великий китайский брандмауэр» (система фильтрации содержимого Интернета в КНР) блокирует трафик сети Tor. Tor — это система, позволяющая устанавливать защищённое анонимное соединение в Интернете. При помощи Tor пользователи могут сохранять конфиден...
  (читать дальше)

Страх смерти как способ борьбы с атеизмом
Психологи из новозеландского Университета Отаго оценили влияние страха смерти на религиозность. Они пригласили поучаствовать в эксперименте 265 человек, среди которых были верующие и атеисты, предложив им подумать о своей кончине. Подопытные должны были написать о том, что они думают о своей смерти; в качестве безобидной альтернативы участники эксперимента сообщали о том, что они смотрят по теле...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)