суббота, 14 апреля 2012 г.

Где и как спали древние люди?

Где и как спали древние люди?Некоторые шимпанзе регулярно отказываются от безопасных, казалось бы, верхушек деревьев ради того, чтобы прикорнуть на земле. Возможно, так же поступали и ранние гоминины — с благоприятными последствиями для их когнитивного развития.

Примерно 3,2 млн лет назад австралопитек афарский приобрёл характерный изгиб стопы — главную адаптацию к хождению по земле. Но его длинные руки и тонкие пальцы говорят некоторым исследователям о том, что он при этом всё ещё прекрасно лазил по деревьям.

Нетрудно предположить, что австралопитеки спали на деревьях, дабы избежать встречи с хищником — по примеру сегодняшних шимпанзе. В этом случае гоминины, скорее всего, начали стелить себе на земле только 1,9 млн лет назад — с появлением человека прямоходящего. Homo erectus не имел адаптаций в верхней части тела для лазания по деревьям и к тому же мог использовать огонь для отпугивания незваных гостей, хотя свидетельства приручения пламени прослеживаются лишь миллион лет назад.

Но в горах Нимба, что в Гвинее, Кателейне Копс из Кембриджского университета (Великобритания) и её коллеги обнаружили группу западноафриканских шимпанзе (Pan troglodytes verus), которые грозят разрушить эту стройную гипотезу. Из 634 найденных там мест для ночлега 90 было устроено на земле. Исследователи собрали образцы шерсти в 46 наземных «спальниках». Анализ ДНК показал, что она принадлежит по меньшей мере 12 особям, то есть переночевать на земле там считается обычным делом.

У шимпанзе гор Нимба не так много врагов, но схожий обычай обнаружен у их сородичей из ДР Конго, где водятся леопарды. Следовательно, заключают учёные, ночёвка на земле возможна и в присутствии хищников, и при отсутствии умения обращаться с огнём. Вероятно, австралопитеки поступали точно так же.

Томас Уинн из Колорадского университета (США), не принимавший участия в исследовании, полагает, что спать на земле было очень полезно. Австралопитеки проводили больше времени в стадии сна с быстрым движением глаз, а это, по его мнению, способствует укреплению памяти и улучшению познавательных способностей в целом. Дело в том, что одна из особенностей этой фазы — мышечный паралич, с которым не очень-то поспишь на дереве.

Результаты исследования опубликованы в American Journal of Physical Anthropology.

Подготовлено по материалам NewScientist.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Учёные безуспешно попытались проникнуть в молекулярную природу стекла
Для обывателя стекло — это в первую очередь один из старейших, ценнейших и многогранных материалов. А для учёных — ещё и один из самых интригующих типов твёрдого тела, поскольку стекло совмещает в себе свойства, характерные как для жидкостей, так и для твёрдых веществ. По определению стекло является некристаллическим (аморфно-изотропным) твёрдым телом, которое переходит в настоящую жидкость при на...
  (читать дальше)

В поисках аватаров-преступников
Полицейская машина останавливается у дома с разбитыми окнами и выломанной дверью. В комнатах беспорядок, многие ценные вещи украдены. «Вы видели, кто это сделал?» Потрясённая хозяйка отвечает: «Да, у него были большие фиолетовые дреды, зелёные губы, и одет он был как Майкл Джексон». В реальности столь необычного преступника нашли бы сразу. Но взлом состоялся в мире виртуальном, где причудливые а...
  (читать дальше)

Опубликован дневник дочери Дарвина
Проект Darwin Correspondence с разрешения потомков Чарльза Дарвина впервые опубликовал короткий, но яркий и весьма показательный дневник Генриетты — дочери великого натуралиста. Многие члены семьи Дарвина помогали ему с редактурой сочинений, но на Генриетту учёный полагался больше остальных. Именно она была главным редактором книги «Происхождение человека и половой отбор» (1871). Значительную ...
  (читать дальше)

Как мозг отличает знакомое от незнакомого
Учёные нашли два типа нейронов, одни из которых реагируют на известные вещи, другие — отвечают за запоминание незнакомых объектов. Когда мы смотрим на разные предметы, в мозгу работают разные нейроны — для знакомых и незнакомых вещей. Исследователи из Университета Брауна (США) вживляли микроэлектроды в нейроны мозга обезьян и показывали животным 125 известных предметов и 125 новых. Для экспериме...
  (читать дальше)

Короля делает свита
Люди власти подвержены посторонним влияниям больше, чем простые обыватели. Аврааму Линкольну приписывают такие слова: для того чтобы узнать нрав человека, нужно наделить его властью. Многие, наверное, согласились бы с тем, что власть выявляет хорошие и плохие качества, до поры до времени не имевшие возможности выйти из тени. Однако исследование психологов из Университетского колледжа в Лондоне и...
  (читать дальше)

Кто будет следующим «Инстаграмом»?
На днях безумная корпорация Facebook за какой-то миллиард долларов приобрела весьма посредственный стартап Instagram, которому на тот момент исполнился всего год. Фирмочка заинтересовала веб-магната Цукерберга обычным приложением, которое позволяет фотографировать, пропускать снимки через разные фильтры «для девочек» и затем делиться ими с подружками. Вскоре «Фейсбук» проведёт первичное размещен...
  (читать дальше)

Открыт новый тип кросс-сочетания в органическом синтезе
Американские химики проявили нетрадиционный подход к органическим реакциям кросс-сочетания с образованием новых С–С-связей, похоже, открыв путь к быстрому и эффективному синтезу широкого спектра органических соединений. Наибольшее число используемых в фармацевтической и тонкой химической промышленности реакций кросс-сочетания представлено взаимодействием нуклеофильных органобороновых кислот с эл...
  (читать дальше)

Катер-дрон может быть принят на вооружение ВМС США
Компания Textron представила Common Unmanned Surface Vessel (CUSV) — надводное судно общего назначения без экипажа, недавно построенное на верфи в Новом Орлеане. В его задачи будут входить патрулирование, разведка и даже ударные операции — любая «нудная и опасная» работа. По виду дрон похож на обычный патрульный торпедный катер — правда, весьма небольшой (менее 12 м в длину, 3,08 м в ширину...
  (читать дальше)

Фемтосекундные лазерные импульсы сжали в двадцать раз
В Физическом институте им. П. Н. Лебедева (ФИАН) проведена серия экспериментов по сжатию лазерных импульсов. 300-фемтосекундный импульс излучения иттербиевого лазера с длиной волны 1 030 нм и энергией 150 мкДж был преобразован в импульс длительностью 15 фемтосекунд с длиной волны 515 нм. В работе участвовала троицкая компания «Авеста-Проект», намеревающаяся использовать новую технологию сжати...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)