вторник, 10 апреля 2012 г.

Как ломается Африка

Как ломается АфрикаГондвана, как известно, разделилась на Австралию, Антарктиду, Индию, Мадагаскар, Южную Америку и, конечно, Африку, которая была «краеугольным камнем» этого сверхконтинента. И Африка с честью продолжает традиции давних времён, то есть тоже потихонечку распадается.

На протяжении большей части фанерозойского эона континенты, составлявшие Гондвану, имели общую историю, флору и фауну. Около 180 млн лет назад появились современные Южная Атлантика, Южный и Индийский океаны. Партнёры Африки один за другим откалывались и пускались в свободное плавание.

Современная Восточно-Африканская рифтовая долина — активная граница тектонических плит, геологическое чудо света — место последнего из возможных разделений. Её изучение позволяет понять, как ломалась Гондвана. Этим и занялась группа седиментолога Эрика Робертса из Университета Джеймса Кука (Австралия).

Как ни странно, в начале процесса, который приводит к формированию низменностей, затопляемых водой (как это случилось с Красным морем к северу от рифта), раскол континента отмечен поднятием поверхности.

Казалось бы, всё просто: менее плотные материалы оказываются поверх более плотных. И высота континентов отражает толщину их коры, которая состоит из менее плотного материала, чем подлежащие мантийные породы. Горы высоки, поскольку имеют толстые корни — примерно вдвое толще, чем среднеконтинентальный показатель.

Но в случае с Южной и Восточной Африкой дело в другом. Их кора обыкновенной толщины, и всё же они более чем на километр выше среднего. Почему? Представьте себе лодку, поднятую приливом: апвеллинг вдоль границ области горячего или менее плотного материала (гораздо ниже корневой части континента) поднимает и то, что над ним.

Этот подъём начался в середине мелового периода (около 100 млн лет назад). Он в буквальном смысле приводит к тому, что Африка разваливается. Трещины в конечном итоге будут заполнены плотной мафической породой, т. е. богатой магнием и железом, которая сформирует новую океаническую кору.

Вниманием исследователей завладел рифт Руква, расположенный в Танзании, — западное ответвление Восточной-Африканской рифтовой системы, которое в настоящее время вулканически неактивно. Исследователи смогли восстановить сдвиг течений рек. Сначала учёные проанализировали следы геомагнитных инверсий в отложениях. Далее исследователи определили возраст пепла близлежащих, ныне потухших вулканов, осевшего на древних берегах рек.

Все полученные результаты говорили об одном и том же: осадочные породы образовались в олигоцене 25 млн лет назад — примерно на 14 млн лет раньше, чем считалось.

Затем исследователи взялись за анализ наносов тех древних рек. Дело в том, что реки размывают породы, формировавшиеся в различные геологические эпохи. Если русло реки сдвинется (скажем, в ответ на подъём поверхности), то изменятся и породы, лежащие на пути воды. Это позволяет по анализу минералов в песках древней реки восстановить варианты её русла. Так, выяснилось, что в меловой период река Конго текла в основном на северо-запад, поскольку она несла осадок из геологических провинций юго-востока. Но в олигоцене (34–23 млн лет назад) река резко сменила курс, избрав юго-восточное направление.

Это говорит о том, что произошли серьёзные перемены континентального рельефа (ну, представьте себе, что Волга вдруг потекла на север). Тем самым исследователи пришли к окончательному выводу, что 25 млн лет назад поднятие Восточной Африки было в самом разгаре.

Судя по тому, что с тех пор в какой-то момент Конго снова развернулась, распад Африки продолжает протекать довольно-таки планомерно. Ещё несколько (десятков) миллионов лет, и у наших потомков будут сразу две Африки.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Geoscience.

Подготовлено по материалам Conversation.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Сотни американских армейских роботов будут переданы полиции
После ожидаемого окончания конфликтов в Афганистане и Ираке силовые структуры США намерены передать Throwbot’ов, PackBot’ов и Talon’ов обычным полицейским подразделениям различных штатов США. Кто сказал «электрический пёс»? Понятно, что война в Афганистане закончится не завтра и не послезавтра. Но американские части оттуда потихоньку выводятся. Так что же за робототехника будет «подарена» америк...
  (читать дальше)

За мамонтёнком Юкой гнались пещерные львы
Летом 2010 года на берегу моря Лаптевых в Усть-Янском районе Якутии был найден прекрасно сохранившийся замёрзший мамонтёнок, которого окрестили Юкой. Основная часть плоти ещё цела и даже имеет розовый цвет. Не потускнел и светло-рыжий оттенок шерстяного пальтишка. Данных радиоуглеродного датирования пока нет; эксперты на глазок определили, что Юка погибла (да, специалисты склоняются к тому, что ...
  (читать дальше)

Насколько надуты Facebook и Zynga?
В прошлом году эконофизики из Швейцарского федерального технологического института внимательно изучили возможную стоимость акций корпорации Facebook, которая оценивается в $65–100 млрд. По их словам, это полный бред, учитывая, какие деньги фирма способна выжать из 750 млн пользователей своей социальной сети (столько их было на момент начала исследования). Учёные предложили более реалистичную оце...
  (читать дальше)

Обнародованы записки психиатра, занимавшегося Рудольфом Гессом
В дождливый день 2 июня 1941 года военный психиатр Генри Дикс прибыл в конспиративный дом Службы внешней разведки Великобритании, затерянный в графстве Суррей. Его провели в комнату, где находился Рудольф Гесс — бывший третий человек в НСДАП после Гитлера и Геринга. Британские власти хотели разгадать душу этого человека и тем самым, возможно, понять, что за коллективное безумие владеет нацистскими...
  (читать дальше)

Пробуждение от наркоза начинается с нижних уровней мозга
После общей анестезии сознание не всегда возвращается сразу. По мнению учёных, так происходит оттого, что в этом случае первыми в мозгу «просыпаются» древние подкорковые структуры, от которых активность потом передаётся в кору полушарий. Пробуждение от общей анестезии часто начинается с бессознательного бреда, и лишь потом к человеку возвращается сознание и понимание окружающего. Исследователи и...
  (читать дальше)

Оболочки из стекловолокна обеспечивают зданиям сейсмоустойчивость
Исследователи из Технологического института Карлсруэ и компании Bayer AG (Германия) разработали новый вид отделочного слоя из стекловолокна, который крепится при помощи полиуретаново-водной смеси к любым стенам. По утверждениям изобретателей, такая оболочка обеспечивает высокую сейсмобезопасность самым обычным зданиям. Во время землетрясений колебания сооружений происходят неравномерно, и даже п...
  (читать дальше)

Китай совершенствует средства блокировки сети анонимной передачи данных Tor
Шведские исследователи Филипп Винтер (Philipp Winter) и Стефан Линдског (Stefan Lindskog) из Университета Карлстада попытались понять, каким образом «Великий китайский брандмауэр» (система фильтрации содержимого Интернета в КНР) блокирует трафик сети Tor. Tor — это система, позволяющая устанавливать защищённое анонимное соединение в Интернете. При помощи Tor пользователи могут сохранять конфиден...
  (читать дальше)

Страх смерти как способ борьбы с атеизмом
Психологи из новозеландского Университета Отаго оценили влияние страха смерти на религиозность. Они пригласили поучаствовать в эксперименте 265 человек, среди которых были верующие и атеисты, предложив им подумать о своей кончине. Подопытные должны были написать о том, что они думают о своей смерти; в качестве безобидной альтернативы участники эксперимента сообщали о том, что они смотрят по теле...
  (читать дальше)

Гормон окситоцин как заменитель виагры
Окситоциновый спрей повышает у мужчин половое влечение, интенсивность возбуждения и эмоциональную отзывчивость. Виагра может уступить звание главного сексуального стимулятора окситоцину: новейшие исследования показали, что этот женский гормон повышает сексуальное влечение у мужчин. Давно известно, что окситоцин обладает родовспомогательными функциями. После 1979 года, когда обнаружили его влияни...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)