среда, 11 апреля 2012 г.

Латимерии, возможно, почти не менялись с нижнего девона

Латимерии, возможно, почти не менялись с нижнего девонаЦелакантообразные известны своим эволюционным консерватизмом, олицетворением которого стала знаменитая латимерия, прозванная живым ископаемым. Характерный анатомический план современной латимерии можно проследить до конца среднего девона. Однако более ранняя история этой группы изучена плохо из-за неполной палеонтологической летописи.

Чжу Минь из Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии (КНР) и его коллеги сообщают об обнаружении первого черепа латимерии (Euporosteus yunnanensis) из раннего девона (конец пражского яруса). Находка сделана в слое жёлтого песчаника формации Посунчун провинции Юньнань (Китай). Она расширяет временной диапазон существования анатомически современных латимерий примерно на 17 млн лет и подтверждает гипотезу о том, что именно Южный Китай следует считать центром диверсификации целакантообразных.

До сих пор латимерии раннего девона (и тоже из пражского яруса) были известны по одной-единственной нижней челюсти, которую нашли в Австралии. Ей около 409 млн лет. Разумеется, этого недостаточно, чтобы приписать обладателя челюсти, окрещённого Eoactinistia, к анатомически современным латимериям. Вопреки всем ожиданиям, челюсть обладает большой сенсорной порой, которая присутствует у латимерий каменноугольного и последующих периодов и которой нет у форм, встречавшихся в среднем и позднем девоне. Отсутствие других образцов не позволяло с уверенностью утверждать, что эта особенность возникла однажды на самом раннем этапе эволюции латимерий и с тех пор сохранялась. Возможно, эта адаптация появлялась несколько раз.

Судя по новой находке, всё-таки правы те специалисты, которые подозревают, что латимерии лишь однажды пережили период быстрой диверсификации, а затем менялись очень медленно. Euporosteus yunnanensis напоминает вид Euporosteus eifeliensis из среднего девона, найденный в Германии: поразительный пример морфологического застоя.

Кстати, недавнее исследование генетического кластера Hox индонезийского целаканта Latimeria menadoensis позволило обнаружить признаки застойности и в геноме этой удивительной рыбы.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications.

Подготовлено по материалам Китайской Академии наук.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Впервые обнаружены яйца альваресзаврида
Группа исследователей из Аргентины и Швеции описала кости и яйца загадочного птичьего динозавра, обитавшего в Патагонии около 70 млн лет назад. Два яйца обнаружены у сочленения костей задних конечностей. Впервые они найдены в непосредственной близости от останков альваресзаврида. Альваресзавриды — одно из самых загадочных семейств динозавров, и данная особь — один из крупнейших его представите...
  (читать дальше)

Употребление рыбы поможет остановить метастазы злокачественных опухолей
Профессор Майкл Мюррей из Сиднейского университета (Австралия) поставил перед собой и коллегами непростую задачу: сделать всё возможное для скорейшего создания лекарства, способного прекратить метастазирование первичных раковых опухолей. По словам учёного, именно метастазы злокачественных новообразований — наиболее угрожающее жизни явление, от которого так и нет ни одного препарата. Что ж, раз ч...
  (читать дальше)

Созданы самые чувствительные весы с истории
Испанские специалисты из Каталонского института нанотехнологий построили самые чувствительные весы, которые когда-либо существовали на Земле. Как пишет журнал Nature Nanotechnology, они способны взвесить отдельный протон! Столетиями люди взвешивали вещи, стараясь постоянно совершенствовать измерительные приборы. И вот очередное достижение. Весы, имеющие дело не просто с атомами, но их частями, о...
  (читать дальше)

Самоорганизующиеся магнитные коллоидные частицы как основа будущих функциональных материалов
Есть такая детская игра — «Геомаг», набор маленьких магнитных шариков, соединяя которые можно строить башни, мосты и пр. В недавнем исследовании учёные из Нью-Йоркского университета (США) и Университета Утрехта (Нидерланды) создали нечто подобное, но только на микронном уровне: им удалось получить новый класс сферических коллоидов, заключающих в себе микроскопические магниты. Без магнитного поля к...
  (читать дальше)

Пересмотрен период полураспада самария-146
Международная исследовательская группа пересмотрела период полураспада самария-146, сведя его к 68 млн лет вместо 103 млн. То, что новое значение на 34% меньше предыдущего, не может не повлиять на понимание процессов, приведших к образованию Солнечной системы, а также проходивших в мантии Земли и других твёрдых тел на заре их существования. Самарий-146 — один из основных инструментов моделиров...
  (читать дальше)

Предложена реконструкция динозавра Unenlagia
Палеонтолог и иллюстратор Скотт Хартман из Вайомингского университета (США) предложил реконструкцию плотоядного динозавра под названием Unenlagia (в переводе с арауканского — «полуптица»). Животное бродило по нашей грешной примерно 85 млн лет назад, в конце мелового периода. Специалист изобразил его за ловлей рыбы на заре жаркого дня. Этот вид, скорее всего, был покрыт перьями. Вероятно, он св...
  (читать дальше)

Возможно, обнаружена подпись Шекспира
Грегори Хэйуорт из Университета Миссисипи (США) и его коллеги реконструировали подпись Уильяма Шекспира... ...А может, и весьма талантливого фальсификатора. Пока неясно, кто нацарапал «Wm Shakespeare» на титульной странице книги «Archaionomia» — свода саксонских законов, опубликованного в Англии во время правления Елизаветы I. Возможно, это так и останется тайной. Работа является частью прое...
  (читать дальше)

Углеродные нанотрубки более чем вдвое ускоряют скорость роста клеточных культур
Порция углеродных нанотрубок по меньшей мере удваивает интенсивность роста клеточных культур — рабочих лошадок в производстве практически всего, от спасающих жизнь медикаментов до подсластителей, красителей и парфюмерии. Подробности исследования и полученные результаты представлены в статье, вышедшей в журнале ACS Nano. Предварительная работа, осуществлённая Марией В. Ходаковской и её коллегами ...
  (читать дальше)

Дислексия начинается до обучения чтению и письму
Трудности в овладении навыками чтения и письма, характеризующие дислексию, происходят скорее не из-за неполадок речевых центрах, а из-за неспособности управлять зрительным вниманием. Психологи из Университета Падуи (Италия) в течение трёх лет наблюдали за детьми, которые учились читать. Период наблюдения охватывал время с конца детского сада и до второго класса школы. До того как дети начинали у...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)