понедельник, 9 апреля 2012 г.

На Венере могут быть полярные сияния

На Венере могут быть полярные сиянияС Венерой всегда что-нибудь не так. Теперь оказалось, что эта планета, не имеющая собственного магнитного поля, демонстрирует явное магнитного пересоединение — признак магнитных бурь. Возможно, в её атмосфере случаются даже аналоги нашего северного сияния.

Когда магнитные поля разных магнитных доменов сходятся вместе, происходит магнитное пересоединение. Именно оно вызывает бури на Солнце и магнитные бури на планетах с магнитным полем и относительно плотными атмосферами, таких как Земля, Юпитер и Сатурн.

Впрочем, нет: как выяснилось, на Венере, практически лишённой магнитного поля, пересоединение тоже имеет место быть. Более того, по мнению исследователей, именно оно может нести ответственность за потерю атмосферы, насыщенной водяным паром, которая, предположительно, существовала у Венеры раньше, несколько миллиардов лет назад.

Тьелонг Чжанг, планетолог из Института исследования космоса Австрийской академии наук в Граце, ведущий автор исследования, отмечает, что теперь ясно: магнитные пересоединения, ассоциируемые с магнитными бурями, являются характерной чертой всех планет. А это значит, что магнитные бури наблюдаемых нами экзопланет могут быть замечены с Земли.

Само открытие сделано на основании материалов, добытых станцией Европейского космического агентства Venus Express, которая находится на орбите планеты с 2006 года. Целью исследователей было определение магнитного «хвоста» в районе Венеры. Такой «хвост» всегда возникает с той стороны небесного тела, которая противоположна Солнцу (под действием солнечного ветра). Полученная с Venus Express информация выявила в магнитном «хвосте» Венеры замкнутую магнитную структуру, так называемый плазмоид — что-то вроде водоворота в водном потоке. По словам учёных, это серьёзный индикатор магнитного пересоединения.

Вопрос, конечно, в его природе: если у Венеры нет собственной магнитосферы, то что пересоединяется? Как отмечает Джонатан Ничолс из Лестерского университета (Великобритания), речь идёт о том, что Венера служит препятствием на пути солнечного ветра. Обходя её со всех сторон, он плавно огибает сферу планеты и на некотором удалении за ней пересоединяется. По всей видимости, те же процессы происходят и с приближающимися к Солнцу кометами (к примеру, с 2P/Энке). При этом магнитное пересоединение может даже вызвать потерю кометой части её хвоста.

Словом, Венера здесь выступает в роли большой кометы, при этом пересоединение уносит в космос заряженные частицы из её атмосферы, точно так же, как солнечный ветер забирает с собой часть кометного хвоста. По предположениям учёных, сходным образом постепенно могли быть унесены и молекулы воды из некогда богатой ею (предположительно) атмосферы ближайшей к нам планеты: ведь своего магнитного поля у неё нет, и помешать потере молекул водяного пара ничто не могло.

Подготовлено по материалам Nature News.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Космос":

Обнаружена галактика, конец которой только начался
Наблюдения, проведённые с помощью инфракрасного космического телескопа GALEX, показали, что вспышки сверхновых и джеты чудовищных чёрных дыр рассеивают галактический газ, словно ветер — осенние листья. Давно известно, что богатые газом спиральные галактики иногда сталкиваются, после чего возникают эллиптические галактики. В этих больших образованиях формирование звёзд протекает вяло, и со времен...
  (читать дальше)

НАСА нашло деньги на «Кеплера», «Спитцера» и «Планка»
НАСА продлевает работу с космическими телескопами «Кеплер», «Спитцер» и «Планк». Таков итог раздумий высшей экспертной группы по пересмотру астрофизических проектов. С её отчётом можно ознакомиться здесь. «Кеплер» будет получать финансирование вплоть до 30 сентября 2016 года (в этот день завершается очередной финансовый год НАСА). На какие именно цели пойдут деньги из бюджетов-2015 и -2016, бу...
  (читать дальше)

У Земли тысяча естественных спутников
Недавнее теоретическое исследование американских астрономов дало парадоксальный результат: во-первых, популяция естественных (невидимых) спутников нашей планеты равна примерно тысяче объектов, находящихся на орбите в любой произвольный момент времени, а во-вторых, периодически Земля имеет два спутника, видимых с поверхности невооружённым глазом. Очень может быть, что пралюди уже наблюдали нечто ...
  (читать дальше)

Разрабатываются фотонные сита для сверхдешёвых пластиковых телескопов
Гибкие (в прямом смысле) пластиковые телескопы, разрабатываемые сейчас в Академии ВВС США в Колорадо-Спрингс и использующие вместо рефракции дифракцию, смогут служить средствами наблюдения для военных и гражданских наноспутников. При этом их стоимость будет радикально ниже, чем у нынешних космических и наземных телескопов, хотя они и смогут получать лишь чёрно-белые изображения. Элементной ...
  (читать дальше)

Место для гигантского радиотелескопа SKA пока так и не выбрали
Гигантский радиотелескоп SKA (Square Kilometre Array), самый амбициозный и поражающий воображение международный проект нашего времени, так и не получил прописку. 3 апреля на заседании в Амстердаме совет директоров SKA вопреки ожиданиям отложил вопрос о том, где строить этот супертелескоп. Главная проблема здесь – в потрясающих воображение размерах SKA. Ядро телескопа будет состоять из трех тысяч ...
  (читать дальше)

Частный луноход на частной ракете высадится на Луне в 2015 году
Astrobotic Technology заявляет о планах исследовать северный полюс Луны при помощи собственного лунохода Polaris, который будет искать на земном спутнике водный и метановый лёд. Что это — триумф частной космонавтики или очередная чересчур заблаговременная декларация о намерениях? Как считает американская компания Astrobotic Technology, чтобы частично окупить расходы на миссию, её нужно реализова...
  (читать дальше)

Тёмная энергия может быть космологической константой
Вселенная расширяется, и расширяется, как это было доказано 14 лет назад, со всё возрастающей скоростью. Это открытие, за которое в 2011 году Сол Перлмуттер, Брайан Шмидт и Адам Рисс получили Нобелевскую премию по физике, означает, что какое-то время назад над взаимным притяжением материи во Вселенной стала преобладать некая «тёмная энергия». Или это просто значит, что мы не понимаем, как в действ...
  (читать дальше)

Умер Ефрем Левитан — один из самых известных отечественных популяризаторов астрономии
Умер Ефрем Левитан — один из самых известных отечественных популяризаторов астрономии, член ученого совета Московского планетария, автор множества книг для детей, в том числе и учебника, которые пробудили интерес к науке у многих отечественных школьников. Собственно, с этого момента на протяжении нескольких десятилетий деятельность Е. П. Левитана была связана с Московским планетарием, где он прош...
  (читать дальше)

Жизнь на Европе: какая глубина безопасна?
Считается, что глубоко под поверхностью Европы, спутника Юпитера, может скрываться жизнь. Но насколько глубоко? Дело в том, что магнитосфера Юпитера постоянно обрабатывает спутники электронами высоких энергий. Влияние этих частиц на органику изучено только на примере воздействия антираковой терапии на человеческий организм. Мурти Гудипати из Лаборатории реактивного движения НАСА (США) и его колл...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)