вторник, 10 апреля 2012 г.

Обнаружен огромный пернатый динозавр

Обнаружен огромный пернатый динозаврПерья носили разные виды динозавров, но по большей части это были сравнительно маленькие животные, и многие из них принадлежали той ветви, которая в итоге привела к птицам.

Теперь вам понятно, в чём сенсационность экземпляров, описанных китайскими учёными? Три почти полных скелета принадлежали гигантским пернатым динозаврам массой полторы тонны, то есть они более чем в сорок раз превосходили по этому параметру типичного пернатого собрата. Хищник Yutyrannus huali почти наверняка находился на вершине пищевой цепи и был связан с предками Tyrannosaurus rex.

Принадлежность к тираннозавридам выражена названием рода, а «хуали» по-китайски означает «красивый». Все три особи очень похожи. Нитевидные образования, которые мы здесь упрощённо называем перьями, были 10–15 см длиной и располагались на шее, спине и ногах животных. Возможно, они росли и в других местах, просто не все части динозавров хорошо сохранились. Yutyrannus обладал и другой отличительной чертой — гребнем, проходившим прямо по морде от ноздрей к глазам. Впоследствии эволюция превратила эту штуковину в клюв.

В остальном Yutyrannus представляет собой смесь черт, общих для предков T. rex, и специализаций. Например, его передние конечности имеют три пальца — эта особенность называется базальной, ибо присутствует в основе данной эволюционной линии. Перья — тоже базальная черта, ею обладали едва ли не все тираннозавриды, так что их присутствие у Yutyrannus учёных не удивляет. Вопрос в другом: почему тираннозавры, жившие в конце мелового периода, их потеряли? Вероятно, перья были нужны для обогрева, а потом необходимость в этом отпала, ибо потеплело.

Есть и другая теория. Это может быть следствием того, что по мере увеличения размеров животного растёт объём тканей, выделяющих метаболическое тепло, и площади поверхности тела не хватает, чтобы избавляться от него. В определённый момент, когда вид вырастает, изоляция становится излишней, а животное начинает вести менее активный образ жизни. Говорят, именно так потеряли шерсть слоны.

Но в данном случае, скорее всего, верна первая гипотеза. Крупные животные, обитающие в холодном климате (бизоны, мамонты), носили меха. И Yutyrannus жил 125 млн лет назад, когда было примерно на 10 ˚C холоднее, чем в конце мелового периода.



Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

Подготовлено по материалам Ars Technica.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Правда ли, что таяние антарктической вечной мерзлоты вызвало древнее глобальное потепление?
55 млн лет назад на планете резко — на 5 ˚C — потеплело, океан стал более кислым, и жизнь посмотрела очередной эпизод массового исчезновения. Ничего не напоминает? Этот так называемый позднепалеоценовый термальный максимум (ППТМ) — ближайший аналог того, что мы видим сейчас. Правда, в те времена никто не сжигал ископаемое топливо, и никто толком не знает, почему случилось древнее глобальное потепл...
  (читать дальше)

Робобелка расскажет, как хвост помогает победить змею
Экспериментируя с робобелкой и живой гремучей змеёй, американские исследователи выяснили: если белка машет хвостом при виде змеи, та не решается атаковать, а то и вовсе уползает. Они связывают это с инфракрасным излучением от беличьего хвоста. Белки, не самые агрессивные грызуны, без сомнения, способны расправиться со змеёй: Однако совершено не ясно, как им это удаётся и по какому принципу они...
  (читать дальше)

Разработан метод ранней диагностики болезни Хантингтона
Болезнь Хантингтона (БХ) — один из нескольких неврологических недугов (в ряду болезни Альцгеймера и прионовых болезней), которые связывают с протеинами, упаковывающимися в аномальные структуры. Это нейродегенеративный недуг, характеризующийся прогрессирующим ослаблением моторных функций, угасанием умственных способностей, появлением аномалий поведения и приводящий в конечном счёте к смерти. Прич...
  (читать дальше)

Дети относятся к роботам почти как к людям
Дети могут воспринимать человекообразных роботов как друзей, устанавливать с ними эмоциональный контакт, проявлять по отношению к ним эмпатию и даже делиться секретами. Человекообразные роботы-няньки очень пригодились бы современным вечно занятым родителям, и такие роботы интенсивно создаются. Но тут возникает вопрос: сможет ли робот обеспечить интеллектуальное и социальное развитие ребёнку? Нас...
  (читать дальше)

Ожирение и диабет во время беременности увеличивают риск развития аутизма у ребёнка
Проблемы с метаболизмом во время беременности влияют на развитие мозга у плода, что может привести к аутизму и вообще затормозить умственное развитие ребёнка. Ожирение у матери увеличивает риск развития аутизма у ребёнка, которого она родит. У матерей с диабетом и повышенным давлением вдвое чаще появляются дети с задержками в развитии. Доля детей-аутистов при этом не слишком отличается от обычно...
  (читать дальше)

Гомофобия как признак гомосексуализма
Борцы с секс-меньшинствами сами рады бы окунуться в прелести нетрадиционного секса, если бы не детская боязнь родительского гнева. В непрекращающейся борьбе между гомофобами и представителями секс-меньшинств есть известный комический сюжет, когда наиболее ярых врагов гомосексуализма самих ловят на гомосексуальных контактах. Это, конечно, вызывает всеобщее злорадство, и за такими бойцами гомофобс...
  (читать дальше)

Новые оптические сенсоры могут привести к созданию 3D-камер на существующей элементной базе
Используя новые методы обработки информации, поступающей от оптического сенсора, учёные из Корнеллского университета (США) под руководством Алёши Молнара, адъюнкт-профессора электротехники и электроники, смогли получить детальное отображение не только интенсивности, но и угла падения входящего света. Как говорит г-н Молнар, это позволяет произвести обратную триангуляцию для каждого элемента изобра...
  (читать дальше)

Каков минимальный максимум самого быстрого человека планеты?
В 2009 году на чемпионате мира в Берлине без каких-либо дополнительных усилий и тренировок Усэйн Болт смог улучшить свой второй мировой рекорд на стометровке на 0,13 с. Вы, наверное, не знаете, но он пробежал дистанцию за 9,58 с, из-за чего некоторые считают его более великим представителем человечества, чем Платон, Декарт и Кант вместе взятые. Ряд учёных даже занялся расчётами, какой рекорд пос...
  (читать дальше)

Возможно, обнаружено свидетельство самого раннего использования огня человеком
Франческо Берна из Бостонского университета (США) и его коллеги обнаружили пепел возрастом около миллиона лет. Находка сделана в южноафриканской пещере Вондерверк (Северная Капская провинция). Это одно из старейших мест обитания предков человека: его заселили примерно 2 млн лет назад. Какой именно вид (виды) — сказать с уверенностью невозможно. Исследователи полагают, что это был Homo erectus. ...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)