понедельник, 9 апреля 2012 г.

Обнаружена галактика, конец которой только начался

Обнаружена галактика, конец которой только началсяНаблюдения, проведённые с помощью инфракрасного космического телескопа GALEX, показали, что вспышки сверхновых и джеты чудовищных чёрных дыр рассеивают галактический газ, словно ветер — осенние листья.

Давно известно, что богатые газом спиральные галактики иногда сталкиваются, после чего возникают эллиптические галактики. В этих больших образованиях формирование звёзд протекает вяло, и со временем в них начинает доминировать красноватое свечение старых светил. Виновата в этом быстрая потеря холодного газа, из которого создаются новые звёзды. Сначала процесс звездообразования замедляется из-за вспышек сверхновых, а завершают дело ударные волны сверхмассивных чёрных дыр.

Ананда Хота из Института астрономии и астрофизики Китайской академии наук (Тайвань) и его коллеги, по-видимому, нашли такую недавно объединённую галактику, в которой потеря газа только-только началась.

Во время слияния галактик сверхмассивные чёрные дыры получают дополнительное питание и превращаются в активные галактические ядра: в процессе поглощения материала они выстреливает колоссальные струи вещества. Согласно теории, ударные волны этих джетов нагревают и разгоняют области холодного газа, не позволяя им превращаться в звёзды.

Признаки этого процесса как раз и обнаружены в галактике NGC 3801. Этот объект уникален тем, что хорошо видны следы прошедшего слияния, то есть ударные волны джетов центральной чёрной дыры начали распространяться совсем недавно. С помощью GALEX учёные определили возраст звёзд и расшифровали историю галактики. Выяснилось, что формирование звёзд там угасает уже 100–500 млн лет. Отсутствие большого числа новых, голубых звёзд придаёт NGC 3801 желтовато-красноватый цвет, каким славятся галактики в возрасте.

Но что заставляет галактики стареть и производить меньше звёзд, не дожидаясь джетов чёрной дыры? Недолговечные голубые светила, которые сформировались сразу после слияния, ко времени наблюдения уже взорвались. Данные космического телескопа «Хаббл» свидетельствуют о том, что сверхновые спровоцировали активное истечение нагретого газа из центральных районов NGC 3801, в результате чего резервуары холодного газа оскудевают.

Новые звёзды всё ещё появляются в NGC 3801. Это показал не только GALEX, но и «Спитцер». Но и этот проблеск юности вскоре угаснет из-за ударных волн джетов чёрной дыры, зарегистрированных рентгеновской орбитальной обсерваторией «Чандра». Они летят из центра галактики со скоростью около 900 км/с и достигнут внешних областей NGC 3801 примерно через 10 млн лет, рассеяв остатки холодного водорода, после чего галактика окончательно погрузится в мертвенное красноватое свечение.

Астрономы полагают, что галактика, образованная слиянием двух насыщенных газом объектов, стареет очень быстро — переход занимает всего миллиард лет, то есть примерно десятую часть жизни типичной крупной галактики.

Результаты исследования опубликованы в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Подготовлено по материалам НАСА.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Космос":

НАСА нашло деньги на «Кеплера», «Спитцера» и «Планка»
НАСА продлевает работу с космическими телескопами «Кеплер», «Спитцер» и «Планк». Таков итог раздумий высшей экспертной группы по пересмотру астрофизических проектов. С её отчётом можно ознакомиться здесь. «Кеплер» будет получать финансирование вплоть до 30 сентября 2016 года (в этот день завершается очередной финансовый год НАСА). На какие именно цели пойдут деньги из бюджетов-2015 и -2016, бу...
  (читать дальше)

У Земли тысяча естественных спутников
Недавнее теоретическое исследование американских астрономов дало парадоксальный результат: во-первых, популяция естественных (невидимых) спутников нашей планеты равна примерно тысяче объектов, находящихся на орбите в любой произвольный момент времени, а во-вторых, периодически Земля имеет два спутника, видимых с поверхности невооружённым глазом. Очень может быть, что пралюди уже наблюдали нечто ...
  (читать дальше)

Разрабатываются фотонные сита для сверхдешёвых пластиковых телескопов
Гибкие (в прямом смысле) пластиковые телескопы, разрабатываемые сейчас в Академии ВВС США в Колорадо-Спрингс и использующие вместо рефракции дифракцию, смогут служить средствами наблюдения для военных и гражданских наноспутников. При этом их стоимость будет радикально ниже, чем у нынешних космических и наземных телескопов, хотя они и смогут получать лишь чёрно-белые изображения. Элементной ...
  (читать дальше)

Место для гигантского радиотелескопа SKA пока так и не выбрали
Гигантский радиотелескоп SKA (Square Kilometre Array), самый амбициозный и поражающий воображение международный проект нашего времени, так и не получил прописку. 3 апреля на заседании в Амстердаме совет директоров SKA вопреки ожиданиям отложил вопрос о том, где строить этот супертелескоп. Главная проблема здесь – в потрясающих воображение размерах SKA. Ядро телескопа будет состоять из трех тысяч ...
  (читать дальше)

Частный луноход на частной ракете высадится на Луне в 2015 году
Astrobotic Technology заявляет о планах исследовать северный полюс Луны при помощи собственного лунохода Polaris, который будет искать на земном спутнике водный и метановый лёд. Что это — триумф частной космонавтики или очередная чересчур заблаговременная декларация о намерениях? Как считает американская компания Astrobotic Technology, чтобы частично окупить расходы на миссию, её нужно реализова...
  (читать дальше)

Тёмная энергия может быть космологической константой
Вселенная расширяется, и расширяется, как это было доказано 14 лет назад, со всё возрастающей скоростью. Это открытие, за которое в 2011 году Сол Перлмуттер, Брайан Шмидт и Адам Рисс получили Нобелевскую премию по физике, означает, что какое-то время назад над взаимным притяжением материи во Вселенной стала преобладать некая «тёмная энергия». Или это просто значит, что мы не понимаем, как в действ...
  (читать дальше)

Умер Ефрем Левитан — один из самых известных отечественных популяризаторов астрономии
Умер Ефрем Левитан — один из самых известных отечественных популяризаторов астрономии, член ученого совета Московского планетария, автор множества книг для детей, в том числе и учебника, которые пробудили интерес к науке у многих отечественных школьников. Собственно, с этого момента на протяжении нескольких десятилетий деятельность Е. П. Левитана была связана с Московским планетарием, где он прош...
  (читать дальше)

Жизнь на Европе: какая глубина безопасна?
Считается, что глубоко под поверхностью Европы, спутника Юпитера, может скрываться жизнь. Но насколько глубоко? Дело в том, что магнитосфера Юпитера постоянно обрабатывает спутники электронами высоких энергий. Влияние этих частиц на органику изучено только на примере воздействия антираковой терапии на человеческий организм. Мурти Гудипати из Лаборатории реактивного движения НАСА (США) и его колл...
  (читать дальше)

Как долететь до Луны на половине стакана топлива
Новый малый ионный микродвигатель наконец-то может сделать реальностью пресловутые микроспутники, которые вот уже несколько лет обещают радикально снизить стоимость исследовательских полётов в космос. Ионные двигатели — новость с огромной бородой; их применению в космосе скоро исполнится полвека. Тем не менее до недавнего времени их роль ограничивалась маневрированием на околоземной орбите. И хо...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)