среда, 11 апреля 2012 г.

Оказывается, вода не тонет в масле

Оказывается, вода не тонет в маслеБросая вызов общепринятой точке зрения, не менявшейся тысячелетиями, австралийские учёные сообщают о том, что вода вполне способна плавать на поверхности масла. И это знание пригодится при очистке водоёмов от нефтяных пятен. Статья, посвящённая исследованию, вышла в журнале Langmuir.

Как и Аристотель, который пытался дать объяснение плавучести, большинство современных людей знают, что менее плотные жидкости, такие как, например, сырая нефть, плавают на поверхности более плотных, той же воды. Так, нет? Чи М. Фан и его коллеги из Университета Кёртина (Австралия), полагая, что ничто нельзя принимать на веру, с помощью компьютерных моделей и тестовых лабораторных экспериментов решили проверить очевидное...

...И теперь не без удовольствия сообщают, что общепринятая точка зрения — ошибочна.

Добавляя небольшие количества воды в масляную баню, исследователи обнаружили, что способность капельки воды удерживаться на поверхности масла зависит сразу от двух факторов: размера капли и типа масла. Стандартное — овощное, растительное — обладает достаточным поверхностным натяжением для поддержания мелких капель воды на своей поверхности, а вот минеральное на такой подвиг не способно. В то же время учёные заметили, что растительное масло не в состоянии поддерживать капли воды объёмом более одной сотой кубического дюйма.

Авторы полагают, что полученные сведения помогут наладить более эффективную очистку нефтяных разливов, где передвигающиеся по воде и перерабатывающие углеводороды микробы делали бы то же самое много лучше, находясь при этом в «своей» среде, то есть будучи суспендированы в мельчайших капельках воды. (Правда, как было упомянуто выше, минеральное масло не держит воду, то есть нефтяное пятно придётся ещё чем-то полить — для поднятия поверхностного натяжения на разделе фаз с воздухом, усугубив этим и без того нерадостную экологическую ситуацию.)

Подготовлено по материалам Американского химического общества.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Компьютеры":

Вечное движение океана
Сотрудники Центра космических полётов НАСА им. Годдарда оживили мировой океан. В новом видеоролике учтены тысячи течений. Это результат синтеза компьютерной модели с данными наблюдений. Модель создана в рамках проекта «Оценка циркуляции и климата океана», который ведут Лаборатория реактивного движения НАСА и Массачусетский технологический институт. Визуализация охватывает период с июня 2005 по д...
  (читать дальше)

Показана возможность нового метода записи информации на сегнетоэлектрических носителях
Физики из Университета Небраски в Линкольне (США) под руководством адъюнкт-профессора Алексея Грувермана в сотрудничестве с испанскими коллегами и специалистами Университета Висконсина открыли новый метод хранения информации на сегнетоэлектрических носителях. По их словам, он значительно более эффективен, чем применяемые сегодня. По сути, для хранения информации в новой системе используется скан...
  (читать дальше)

3D-структура фермента подскажет способы разработки новых лекарств
Международная исследовательская группа решила структуру новой важной мишени для разработки направленных химиотерапевтических средств в комплексе со специально спроектированной синтетической молекулой. Фермент SHIP2, играющий главную роль в клеточных сигнальных механизмах, участвует в отрицательном регулировании инсулина, чем и привлёк к себе внимание. Как полагают, он напрямую причастен к развит...
  (читать дальше)

Стало известно немного больше о вулканической сантехнике
Два новых исследования в области «сантехнических систем», лежащих под вулканами, возможно, помогут учёным прогнозировать крупные извержения. Международные группы, которые возглавляли специалисты из Университета Лидса (Великобритания), изучили магматические очаги системы срединно-океанических хребтов — огромной цепи вулканов, которая создаёт новую земную кору. Эксперты работали в Афаре (Эфиопия) ...
  (читать дальше)

Компьютерное моделирование заменит химические методы поиска новых лекарств
Учёные из Свободного университета Амстердама (Нидерланды) и их коллеги из Венского университета и Венского медицинского университета (Австрия) получили новую информацию о молекулярном базисе рецепторов GABAA (ГАМК) — важном классе рецепторов мозга, участвующих в регулировании уровня возбуждения нервных клеток. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Chemical Biology. GABAA-рецептор...
  (читать дальше)

Вживляемые микросхемы для бионического глаза прошли лабораторные испытания
Бионический глаз давно не новинка, однако до сих пор ему сопутствуют проблемы, в частности существенная сложность непосредственной передачи визуальной информации от камер в мозг. Исследователи из Университета Монаша (Австралия) полагают, что к 2014 году они решат этот вопрос раз и навсегда. Австралийские исследователи только что провели первые лабораторные испытания новой системы вживляемых микр...
  (читать дальше)

Место для гигантского радиотелескопа SKA пока так и не выбрали
Гигантский радиотелескоп SKA (Square Kilometre Array), самый амбициозный и поражающий воображение международный проект нашего времени, так и не получил прописку. 3 апреля на заседании в Амстердаме совет директоров SKA вопреки ожиданиям отложил вопрос о том, где строить этот супертелескоп. Главная проблема здесь – в потрясающих воображение размерах SKA. Ядро телескопа будет состоять из трех тысяч ...
  (читать дальше)

Новый алгоритм позволяет создать недорогой «умный песок», способный принять любую форму
Алгоритм, предложенный в Массачусетском технологическом институте (США), может сделать доступными любые количества «умного песка», способного принять любую форму, позволяя быстро создавать новые орудия или менять требующие ремонта части любой машины. По сути, речь идёт о роботе, состоящем из множества автономных переконфигурируемых элементов, эдаком «песочном человеке» Брэдбери. В Лаборатории ин...
  (читать дальше)

Веб-хранилище Google предложит 5 Гб бесплатного дискового пространства
Ресурс TalkAndroid обнародовал, предположительно, скриншот главной страницы «облачного» хранилища данных Google. Новая служба якобы получит название Google Drive. Судя по опубликованному изображению, сервис предложит подписчикам 5 Гб бесплатного дискового пространства, а не 1 Гб, как сообщалось ранее. Аккаунты большего объёма, по всей видимости, будут предоставляться на платной основе. Сообщае...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)