пятница, 13 апреля 2012 г.

Пионерский биобанк вступает в пору зрелости

Пионерский биобанк вступает в пору зрелостиНа окраине Бристоля (Великобритания) расположен весьма необычный склад. Там находится примерно 9 тыс. плацент, молочные зубы более 4 тыс. детей, около 15 тыс. обрезков ногтей и 20 тыс. прядей волос. Ещё несколько шагов по 25-километровому подвалу, и посетитель видит образцы крови, слюны, мочи и другие интересные вещи. В общей сложности — свыше миллиона единиц хранения.

Это одно из самых масштабных исследований человечества. В 1990 году учёные начали собирать фрагменты тканей и подробную информацию более чем о 14,5 тыс. беременных, живших в этом городе и его окрестностях. Участницам пришлось заполнить более 100 страниц анкет о своём здоровье, отношениях, работе и доме. После родов исследователи отслеживали развитие детей с помощью опросов, клинических исследований и сбора образцов. Они знают, что дети ели, когда впервые заговорили, как часто болели, когда родители читали им — и когда бросали. Они знают, когда дети вошли в период полового созревания, начали принимать алкоголь, заниматься сексом и в конце концов покинули родительский дом.

На проект ушло £42 млн. Его цель — изучить как можно полнее, как генетика влияет на жизнь человека.

Этой весной тем детям исполняется 21 год. И 18 апреля руководители работы и их подопечные со всего света встретятся в Бристоле, чтобы обсудить, что они узнали из исследования Avon Longitudinal Study of Parents and Children (ALSPAC), известного также как «Дети девяностых». Богатая коллекция тканей и поведенческих данных — комплексный фенотип каждого участника — уникальный и бесценный материал. На его основе опубликовано более 700 научных работ, и это не только советы будущим матерям. Открыты генетические факторы, влияющие на рост плода, ожирение, аллергию, плотность костной ткани и др. Исследование вдохновило множество аналогичных проектов, в том числе крупнейший в мире, проходящий ныне в Норвегии (более 100 тыс. детей).

Однако множество данных и образцов по сей день остаётся нетронутым, и руководители ALSPAC полагают, что самые важные результаты, скорее всего, появятся через несколько лет — вместе с новыми методами и оборудованием. Научный директор проекта Джордж Дэви Смит и его коллеги только приступают к анализу детских геномов (две тысячи из них полностью расшифрованы) и эпигеномов (следы, оставленные в ДНК ребёнка пребыванием в материнской утробе и внешним миром). Эксперты говорят, что подобные исследования помогут перейти от эпидемиологических ассоциаций общего характера (например, как материнская любовь к рыбе коррелирует с уровнем интеллекта ребёнка) к выделению генетических и эпигенетических факторов, отвечающих за эти связи.

Постепенно вчерашние дети становятся родителями, и сфера исследования расширяется на новое, уже третье поколение. Тем не менее остаётся без ответа очень важный вопрос: так ли необходимо собирать огромное количество информации о жизни человека, когда научная ценность подобного проекта заранее неизвестна. Маркус Пембри, который до 2005 года отвечал в ALSPAC за генетику, вспоминает: когда он сказал коллегам, что хочет знать «всё» о детях, те засмеялись, ибо невозможно учесть всё. И тогда он заявил: надо учесть всё. Никогда не знаешь, что понадобится в будущем...

Подготовлено по материалам Nature News.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Здоровье":

Обнаружено семейство биомаркеров химиорезистивного рака молочной железы
Исследователи из Университета Халла (Великобритания) под руководством Линн Коуквелл успешно идентифицировали набор биомаркеров, который поможет заранее предсказать устойчивость к химиотерапии у пациенток с раком молочной железы. Это позволит не тратить время на бесполезное лечение. Обнаружено целое семейство протеинов, содержание которых в образцах устойчивых к химиотерапии клеток как минимум в ...
  (читать дальше)

Французские ученые научили бабуинов читать
французские ученые, проведя серию экспериментов с бабуинами, в очередной раз подтвердили, что не обязательно уметь говорить, чтобы научиться читать. Их работа поможет в понимании природы познавательных способностей человека, расширении уже установленных языковых навыков в области разговорного языка, а также исследованиях языка жестов у людей с нарушениями слуха. Считается, что идентификация букв ...
  (читать дальше)

Газировка вредит сосудам
Учёные из Медицинского института Westmead Millennium (Австралия) провели масштабное исследование и установили, что у подростков, ежедневно пьющих более одной банки газировки, сужены артерии в глазном дне. Это увеличивает вероятность развития сердечных заболеваний и повышения кровяного давления в последующей жизни. В исследовании принимали участие почти две тысячи 12-летних детей из 21 средней шк...
  (читать дальше)

Материнское питание влияет на мозг ребёнка
Женщины, забеременевшие во время диеты, чаще прочих рожают детей, которые в последующей жизни заболевают ожирением или диабетом. К такому выводу пришли учёные из Манчестерского университета (Великобритания), проводившие исследования вместе с коллегами из Новой Зеландии и Канады. И хотя работа велась на овцах, её авторы полагают, что выводы могут быть верны и для людей. Полученные результаты также ...
  (читать дальше)

Брак и высокий социально-экономический статус улучшают здоровье
Люди с высоким социально-экономическим статусом имеют более крепкое здоровье, чем все прочие. Другими факторами, защищающими от хронических заболеваний, являются образованность, наличие работы, а также доход на душу населения и социальное обеспечение в регионе проживания. Эти выводы принадлежат исследователям из Университета Гранады (Испания), выявившим также потенциальное долговременное влияние...
  (читать дальше)

Популярные диеты не способствуют избавлению от лишнего веса
Вопреки бытующему мнению, бóльшая часть ожиревших способна похудеть и успешно делает это, утверждают учёные из Медицинского центра дьяконицы Бет Израэль (США). При этом самыми эффективными способами избавления от избыточного веса являются старые, проверенные методы — сокращение потребления жира и физические упражнения. По словам авторов работы, это очень обнадеживающие новости, так как даже 5-проц...
  (читать дальше)

Как мозг связывает эмоции и внимание
Определён нейронный механизм, который переключает наше внимание на то, что вызывает самые сильные эмоции. В первую очередь мы обращаем внимание на то, что будит в нас какие-то чувства, и чем сильнее этот эмоциональный отклик, тем напряжённей наше внимание. Это кажется очевидным, однако учёные только сейчас сумели выяснить, какие нейрофизиологические механизмы связывают внимание и эмоции. Исследо...
  (читать дальше)

Амилоидный белок, вызывающий болезнь Альцгеймера, сам тормозит её развитие
Лекарство от болезни Альцгеймера заключается в том же белке, который её вызывает: один из фрагментов белка-предшественника бета-амилоида подавляет работу фермента, ответственного за патогенную модификацию этого же самого белка. Синдром Альцгеймера (как и многие другие нейродегенеративные заболевания) начинается с накопления в нейронах мозга белковых отложений. Некоторые белковые молекулы вдруг п...
  (читать дальше)

Как часто тёмная материя взаимодействует с человеческим телом?
Одна из самых больших проблем современной космологии — так называемая скрытая масса. Известно, что галактики удерживаются гравитацией — силой, которая зависит от массы вещества, составляющего галактику. В то же время они вращаются, то есть наделены центробежной силой. Поскольку ещё ни разу не удалось увидеть, как галактики разлетаются в разные стороны, логично предположить, что они создают достато...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)