среда, 18 апреля 2012 г.

Почему динозавры были большими?

Почему динозавры были большими?Два исследования пришли к выводу, что некоторые динозавры достигали гигантских размеров, дабы избежать конкуренции со своим собственным молодняком, а вовсе не для того, чтобы получать больше кислорода, иметь более высокую температуру тела и передвигаться на солидные расстояния.

Возможно, именно это в конечном итоге их и погубило.

Экологическое объяснение гигантизма среди динозавров — самое популярное. Эта гипотеза прекрасно обоснована умозрительными построениями, но чрезвычайно слабо подкреплена реальными доказательствами. Очередную попытку проверить идею предприняли Роланд Сокиас из Мюнхенского университета им. Людвига Максимилиана (ФРГ) и его коллеги. Они решили выяснить, следовали ли габариты динозавров изменениям окружающей среды.

Группа проанализировала отношение бедренной кости к размерам тела более четырёхсот животных пермского, триасового и юрского периодов (299–145 млн лет назад), охватив не только динозавров, но и их предшественников, а также современников — птерозавров и предков млекопитающих.

Исследователи сравнили размеры тела с данными об атмосферной концентрации кислорода, температуре и доступной площади суши — и не нашли никакой корреляции. Для проверки результатов был проведён аналогичный анализ на примере млекопитающих, живших между палеоценом и плейстоценом (65–0,01 млн лет назад). И вновь — никакой связи.

Это говорит о том, пишут специалисты в журнале Biology Letters, что биологические факторы были намного важнее экологических.

В другой статье, опубликованной там же, Дэрил Кодрон из Цюрихского университета (Швейцария) и его коллеги утверждают, что ключ к разгадке следует искать в яйцах.

Крупные яйца должны иметь толстую скорлупу, которая затрудняет «дыхание» развивающегося эмбриона (имеется в виду обмен газами с внешним миром). Следовательно, у размеров яйца всегда есть верхний предел. Таким образом, даже превратившись в гигантов, динозавры были вынуждены производить на свет относительно небольшой молодняк. Например, птенцы титанозавра были примерно в 2 500 раз меньше 4-тонной взрослой особи. Для сравнения: живорождённый детёныш азиатского слона (Elephas maximus) лишь в 25 раз меньше своей матери.

Крошечному молодняку крупных животных предстоит очень большой рост, в течение которого ему придётся конкурировать с видами различных размеров. Учёные разработали модель, которая показала наличие жёсткой конкуренции среди динозавров небольших и средних размеров, так что средним приходилось расти и расти, дабы получить конкурентное преимущество. Действительно, в отличие от млекопитающих, известно очень мало взрослых динозавров массой от одного до тысячи килограммов.

Но крупные габариты имеют свои недостатки. В конце мелового периода (65 млн лет назад) метеорит уничтожил большинство крупных животных, и к тому моменту маленьких динозавров оставалось очень мало. Поэтому вся группа практически полностью погибла, выжили только птицы. В то же время миниатюрных млекопитающих было много, и они вышли на первый план.

Подготовлено по материалам Nature News.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Мы недооцениваем количество сахара в популярных напитках
Британцы сильно заблуждаются относительно количества сахара в популярных напитках. К такому выводу пришли учёные из Университета Глазго. Исследователи опросили 2 005 человек, проживающих буквально по всей стране. Респонденты должны были сообщить, сколько, по их мнению, чайных ложек сахара содержится в самых популярных в Соединённом Королевстве напитках. Выяснилось, что в целом люди слегка переоц...
  (читать дальше)

В Чечне, возможно, найдены крупнейшие в мире яйца динозавров
Чеченский государственный университет сообщает об обнаружении окаменелых яиц динозавров. «Найдено около сорока штук, — говорит геолог Саид-Эмин Джабраилов. — Точное число не установлено. Под землёй их может быть ещё больше». Находка сделана во время строительства дороги близ границы с Грузией, для чего потребовалось взорвать склон горы. Геологи оказались там случайно. Взору специалистов открылис...
  (читать дальше)

Лекарственные ионные жидкости как альтернатива таблеткам
Ионные жидкости на основе фармацевтических средств более растворимы и стабильны, чем препараты в форме таблеток и порошков, и они куда лучше проникают сквозь клеточные мембраны. В то же время их сложнее готовить и с ними сложнее обращаться. Для устранения одного из этих досадных недостатков Робин Роджерс и его коллеги из Университета Алабамы (США) предложили иммобилизовывать подобные ионные жидкос...
  (читать дальше)

Sony представила профессиональную видеокамеру NEX-FS700
Корпорация Sony в конце июня начнёт продажи профессиональной видеокамеры высокой чёткости NEX-FS700 со сменной оптикой. Новинка, наделённая КМОП-матрицей Exmor Super 35 с 11,6 млн пикселов, позволяет записывать видео в формате Full HD со скоростью 120 или 240 кадров в секунду, а также вести сверхвысокоскоростную съёмку в режиме Super Slow Motion с частотой до 960 кадров в секунду (с пониженным р...
  (читать дальше)

Sony выпустит новую оптическую систему для архивирования данных
Корпорация Sony разработала новую оптическую систему хранения данных, которую планируется вывести на рынок осенью текущего года. Устройство ODS-D55U представляет собой внешний рекордер с интерфейсом USB 3.0, обеспечивающим пропускную способность до 5 Гбит/с. Для хранения информации применяются специальные картриджи ODC1500R, содержащие 12 оптических дисков суммарной вместимостью от 300 Гб до 1,5...
  (читать дальше)

В Рунете вскоре может появиться домен для детей
Фонд «Разумный Интернет» подал в Корпорацию по специализированным именам и адресам (ICANN) заявку на домен верхнего уровня .ДЕТИ. В новой доменной зоне планируется размещать сайты с контентом для несовершеннолетних пользователей Сети. Речь идёт прежде всего об образовательных и развивающих материалах; кроме того, будут запущены различные игровые проекты. Фонд «Разумный Интернет», учреждённый К...
  (читать дальше)

Общий наркоз тормозит биологические часы
Эксперименты на пчёлах показали, что общий наркоз влияет на суточный ритм организма, подавляя активность некоторых циркадных генов. Один из эффектов общего наркоза, наряду с изменениями в ощущениях и пространственной ориентации, это утрата чувства времени: человеку кажется, что прошла минута, хотя на самом деле минуло полчаса. Исследователи из Университета Окленда (Новая Зеландия) решили провери...
  (читать дальше)

Сильный эстетический опыт влияет на самосознание
Если художественное полотно производит сильное впечатление, то, независимо от характера этого впечатления, в нашем мозгу активируются нервные цепи, отвечающие за осознание собственной личности и самоанализ. Известно, что эстетические впечатления активируют определённые участки мозга, располагающиеся в частности в средней префронтальной коре и хвостатом ядре. Исследователи из Нью-Йоркского универ...
  (читать дальше)

Представлен быстрый молекулярный катализатор, расщепляющий воду под действием солнечного света
Группа учёных из Королевского технологического института в Стокгольме (Швеция) первой продемонстрировала скорость конверсии солнечной энергии, сравнимую со скоростью природного фотосинтеза, установив своеобразный (негласный) мировой рекорд. Над «искусственным фотосинтезом» вот уже тридцать лет бьются научные группы из Европы, США и Японии, но пока без особого успеха. До сего дня никому не удавал...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)