вторник, 10 апреля 2012 г.

Робобелка расскажет, как хвост помогает победить змею

Робобелка расскажет, как хвост помогает победить змеюЭкспериментируя с робобелкой и живой гремучей змеёй, американские исследователи выяснили: если белка машет хвостом при виде змеи, та не решается атаковать, а то и вовсе уползает. Они связывают это с инфракрасным излучением от беличьего хвоста.

Белки, не самые агрессивные грызуны, без сомнения, способны расправиться со змеёй:

Однако совершено не ясно, как им это удаётся и по какому принципу они взаимодействуют со змеями, когда не атакуют их. Белка, прямо скажем, значительно уступает индийскому серому мунго размерами и весом (разница в 4–6 раз). Кроме того, это не специализированный хищник, в отличие от мангустов и прочих виверовых. Обычный грызун! А разве нас не учили, что змеи питаются грызунами, а не наоборот? Тем более такие массивные, как гремучая.

В чём же тут дело?.. Исследователи из Калифорнийского университета в Дэвисе (США) решили, что всему причиной хвост:

По их словам, в ходе опытов, проведённых на робобелках (живые, видимо, не соглашались), выяснилось, что хвост служит инфракрасным «светофором», при помощи которого взрослое животное даёт понять гремучей змее, что она, белка, в курсе её соседства.

При виде гремучей змеи взрослая особь не просто покачивает хвостом, но значительно повышает его температуру — при сохранении температуры остальных частей тела! Учитывая, что эти змеи лучше видят в инфракрасном диапазоне (благодаря особым ямкам около глаз), речь идёт, как считают учёные, о первой достоверно установленной межвидовой коммуникации с использованием инфракрасного диапазона. В то же время детёныши белок не так внимательны и могут не заметить змею. Иначе говоря, они не машут при виде хищника хвостом, поэтому он их атакует. И часто добивается успеха.

Исследовательская группа полагает, что хвост, занимающий 2/3 длины белки, как-то помогает ей уклоняться от змеиных выпадов, которые в противном случае просто не оставили бы белкам шансов на победу. И нельзя не согласиться с тем, что это очень похоже на правду: достаточно внимательно посмотреть первое видео. Кроме того, полагают учёные, не исключён вариант частичного ослепления змеи ярким в инфракрасном диапазоне хвостом: змее попросту сложно прицелиться в само тело белки.

Интересно, что если робобелка не машет хвостом, то её атакуют, как если бы она была живой. Для этого робототехникам пришлось очень тщательно смоделировать температурную картину поверхности настоящей белки: поскольку гремучая змея имеет чувствительность к разнице температур до 0,1 ˚С, провести её очень сложно.

После первых лабораторных опытов робобиологи намерены вывезти своё творение на природу и усложнить его способность управлять хвостом для предупреждения и возможного уклонения от атак змей. Последнее, правда, потребует огромных усилий, потому что сейчас разрыв в «ловкости хвоста» очень внушительный.

Подготовлено по материалам Калифорнийского университета в Дэвисе.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Другие новости науки и техники":

Разработан метод ранней диагностики болезни Хантингтона
Болезнь Хантингтона (БХ) — один из нескольких неврологических недугов (в ряду болезни Альцгеймера и прионовых болезней), которые связывают с протеинами, упаковывающимися в аномальные структуры. Это нейродегенеративный недуг, характеризующийся прогрессирующим ослаблением моторных функций, угасанием умственных способностей, появлением аномалий поведения и приводящий в конечном счёте к смерти. Прич...
  (читать дальше)

Дети относятся к роботам почти как к людям
Дети могут воспринимать человекообразных роботов как друзей, устанавливать с ними эмоциональный контакт, проявлять по отношению к ним эмпатию и даже делиться секретами. Человекообразные роботы-няньки очень пригодились бы современным вечно занятым родителям, и такие роботы интенсивно создаются. Но тут возникает вопрос: сможет ли робот обеспечить интеллектуальное и социальное развитие ребёнку? Нас...
  (читать дальше)

Ожирение и диабет во время беременности увеличивают риск развития аутизма у ребёнка
Проблемы с метаболизмом во время беременности влияют на развитие мозга у плода, что может привести к аутизму и вообще затормозить умственное развитие ребёнка. Ожирение у матери увеличивает риск развития аутизма у ребёнка, которого она родит. У матерей с диабетом и повышенным давлением вдвое чаще появляются дети с задержками в развитии. Доля детей-аутистов при этом не слишком отличается от обычно...
  (читать дальше)

Гомофобия как признак гомосексуализма
Борцы с секс-меньшинствами сами рады бы окунуться в прелести нетрадиционного секса, если бы не детская боязнь родительского гнева. В непрекращающейся борьбе между гомофобами и представителями секс-меньшинств есть известный комический сюжет, когда наиболее ярых врагов гомосексуализма самих ловят на гомосексуальных контактах. Это, конечно, вызывает всеобщее злорадство, и за такими бойцами гомофобс...
  (читать дальше)

Новые оптические сенсоры могут привести к созданию 3D-камер на существующей элементной базе
Используя новые методы обработки информации, поступающей от оптического сенсора, учёные из Корнеллского университета (США) под руководством Алёши Молнара, адъюнкт-профессора электротехники и электроники, смогли получить детальное отображение не только интенсивности, но и угла падения входящего света. Как говорит г-н Молнар, это позволяет произвести обратную триангуляцию для каждого элемента изобра...
  (читать дальше)

Каков минимальный максимум самого быстрого человека планеты?
В 2009 году на чемпионате мира в Берлине без каких-либо дополнительных усилий и тренировок Усэйн Болт смог улучшить свой второй мировой рекорд на стометровке на 0,13 с. Вы, наверное, не знаете, но он пробежал дистанцию за 9,58 с, из-за чего некоторые считают его более великим представителем человечества, чем Платон, Декарт и Кант вместе взятые. Ряд учёных даже занялся расчётами, какой рекорд пос...
  (читать дальше)

Возможно, обнаружено свидетельство самого раннего использования огня человеком
Франческо Берна из Бостонского университета (США) и его коллеги обнаружили пепел возрастом около миллиона лет. Находка сделана в южноафриканской пещере Вондерверк (Северная Капская провинция). Это одно из старейших мест обитания предков человека: его заселили примерно 2 млн лет назад. Какой именно вид (виды) — сказать с уверенностью невозможно. Исследователи полагают, что это был Homo erectus. ...
  (читать дальше)

Причиной окончания ледникового периода всё-таки был углекислый газ
Повышение уровня углекислого газа и впрямь положило конец последнему ледниковому периоду, утверждают Джереми Шакун из Гарвардского университета (США) и его коллеги. Сопоставив различные данные, учёные показали, что регионы, в которых концентрация парниковых газов увеличилась после потепления, стали исключениями из общей картины. Есть много идей о том, что вызвало окончание последнего ледниково...
  (читать дальше)

Разработана новая методика наблюдения за процессами в живых организмах в реальном времени
Представьте себе, что вы обладаете возможностью отслеживать уровень экспрессии протеинов в клетках по мере их изменения в течение времени или в ответ на внешние раздражители. Трудно в такое поверить? Но поверить придётся, потому что это как раз то, чего достигли исследователи из Тихоокеанской северо-западной национальной лаборатории и Вашингтонского университета в Сент-Луисе (оба — США), измеряя д...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)