понедельник, 16 апреля 2012 г.

Роботы метят в няньки

Роботы метят в нянькиДэниэл Матиас, инженер американской компании FutureBots Labs, разработал нового гуманоидного робота KATE, что расшифровывается как «Детский обучающе-развлекательный аватар». По замыслу творца, робот должен стать максимально универсальной и адаптабельной платформой, пригодной для как можно более широкого круга деятельности, в противовес тем узкоспециализированным агрегатам, которые доминируют на рынке сегодня.

Задачей устройства может быть как медсестринская помощь пожилым и лежачим больным, так и развлечение и обучение детей посредством специальных образовательных программ.

KATE — стопроцентно автономный, а не телеуправляемый робот, с «облачным» расположением и постоянно самостоятельно пополняющейся базой данных. Он наделён не только камерами и слуховыми детекторами, но и обонянием и речевыми способностями (может произносить любой текст благодаря программе-синтезатору). Кроме того, у него есть встраиваемый планшетный ПК, который он может использовать для проведения видеоконференций, а также тачскрин как дополнительное средство ввода.

Рост бота — 114 см; в сечении он является квадратом со стороной 46 см. Материалы корпуса — алюминий и пластик. У него всего 22 степени свободы, а также относительно необычная черта — артикулирующие «рот» и «губы», которые, по мысли создателя, должны облегчить «эмоциональное» общение KATE с детьми. Даже «обоняние» должно помогать ему в роли робота-няньки: робот способен различать присутствие в воздухе углекислого и угарного, а также природного газа и дыма. При превышении любым из этих веществ ПДК робот немедленно отправит сигнал родителям и устно оповестит ребёнка. Кроме того, он контролирует уровень влажности воздуха. Зрения у KATE тоже не простое: оно не только стереоскопическое (отсюда широко расставленные глаза), но и дублируется ультразвуковыми сенсорами (как у летучей мыши), что позволяет видеть в задымлённом помещении или темноте.

Устройство может применяться для помощи людям в эвакуации из горящего дома, хотя пока это не испытывалось. Робот предназначен для движения по плоским поверхностям (даже наклонным), то есть дальше первого этаже в здании без лифта уйти не сможет. Что особенно интересно — механизм целиком модульный, собран не из специально разработанных (то есть дорогих) компонентов, а из повсеместно продающихся. Так, основной «мозг» представлен процессорами Intel Atom 450 на 1,5 ГГц, а операционная система (вероятно, самое слабое место новинки) — Windows XP. Естественно, отдельные модули имеют встроенное программное обеспечение.

Пока прототип дорабатывается, и сейчас, после недавней установки GPS, ему предстоит «одеться» в фотоэлементы, которые должны обеспечить максимальную энергоавтономность. Проблема для робота весьма значимая: для обеспечения низкой цены он комплектуется стандартной автомобильной свинцовой АКБ, что при скорости движения в 5,4 км/ч даёт полтора часа непрерывного движения, а на 7,2 км/ч — всего час. И это при более чем умеренном весе в 32 кг!

Утверждается, что его ПО позволяет проводить распознавание речи (здесь мы скептичны, как и любой, кто имел дело с такими программами), жестов, визуальную идентификацию объектов и препятствий с их последующим огибанием и даже распознавание лиц (хозяина, ребёнка и др.) с настраиваемым приветствием.

Устройство весьма позитивно отличается от представленных на рынке вариантов робомедсестры и пр. предельно простой конструкцией и дешевизной используемых материалов. В нём нет ни литиевых батарей, ни специально разработанных уникальных компонентов. Хотя местами это не добавляет ему лоска (звук электромотора при движении громковат), использование подобного KISS-подхода при сравнимой, а то и большей функциональности, чем у лучших роботов-медсёстер iRobot, делает честь разработчику.

Подготовлено по материалам Hizook.

Оригинальная статья

Поделитесь этой новостью с Вашими друзьями!

Ранее в рубрике "Компьютеры":

Успех в «Твиттере» — дело случая
По какой причине одни фотографии, видеоролики, посты и твиты распространяются по Интернету, как лесной пожар, а другие оказываются на обочине? По новым данным, дело вовсе не в качестве информации. Во всём виноват его величество случай. Исследователи из Индианского университета (США) проанализировали 120 млн ретвитов, которые сделали 12,5 млн пользователей. На основании полученных результатов у...
  (читать дальше)

Справедлив ли термин «Фейсбук-революция»?
Когда в Интернете появились фотографии того, что творилось в Тунисе в начале 2011 года, произошёл взрыв — практически по всему арабскому миру прокатились волнения, кое-где приведшие даже к свержению правящих режимов. На Западе к так называемой «арабской весне» прочно приклеился ярлык «Фейсбук-революция». Одна египетская пара так и назвала своё чадо — Фейсбук. Однако ряд исследователей сомневаетс...
  (читать дальше)

ПК-пользователи увеличивают разрешение дисплеев
Согласно исследованию компании StatCounter, разрешение 1024×768 пикселов теперь не самое распространённое среди владельцев персональных компьютеров. StatCounter собирает данные о разрешении настольных мониторов, а также дисплеев портативных компьютеров и планшетов. Коммуникаторы и другие устройства не учитываются. Впервые с марта 2009 года (дата начала сбора статистики StatCounter) разрешение ...
  (читать дальше)

ECS представляет системные платы Z77H2 для процессоров Intel Ivy Bridge
Компания ECS подготовила к выпуску материнские платы Black Extreme Z77H2-AX и Z77H2-A2X серии Golden Limited Edition, выполненные в формфакторе АТХ. Новинки, построенные на наборе логики Intel Z77, рассчитаны на работу с процессорами Core в исполнении LGA 1155, в том числе с 22-нанометровыми чипами Ivy Bridge. Для установки модулей оперативной памяти есть четыре слота; предусмотрено шесть портов...
  (читать дальше)

Zotac Zbox Nano XS AD11 Plus: неттоп с гибридным процессором AMD
Компания Zotac анонсировала настольный мини-компьютер Zbox Nano XS AD11 Plus на аппаратной платформе AMD Brazos. Разработчик называет новинку «самым маленьким на сегодняшний день компьютером, который обладает всеми функциональными возможностями полноразмерного настольного ПК». Габариты неттопа — 106×106×37 мм. В устройстве применён гибридный процессор AMD E-450 с двумя 1,65-гигагерцевыми вычис...
  (читать дальше)

Выход планшета Google задерживается
Веб-корпорация Google, по информации «осведомлённых интернет-источников», решила повременить с выпуском собственного Android-планшета. Сообщается, что устройство, разрабатывающееся совместно с ASUS, могло увидеть свет в мае. Однако Google захотела внести ряд изменений в дизайн и конструкцию гаджета, из-за чего его анонс пришлось отложить. В результате планшет будет представлен «не ранее июля». ...
  (читать дальше)

OCZ Vertex 4: быстрые SSD-диски для ноутбуков и десктопов
Компания OCZ Technology Group анонсировала твердотельные накопители нового поколения Vertex 4, выполненные в формфакторе 2,5 дюйма. В SSD-дисках впервые применён контроллер Indilinx Everest 2. Заявленная скорость последовательной передачи информации достигает 535 Мб/с; для подключения к компьютеру служит интерфейс Serial ATA 3.0 (6 Гбит/с). По заявлениям OCZ, максимальный показатель IOPS (опер...
  (читать дальше)

EVGA оснащает видеокарту GeForce GTX 680 водоблоком
Компания EVGA начала продажи графического ускорителя GeForce GTX 680 Hydro Copper на архитектуре nVidia нового поколения Kepler. Новинка оснащена жидкостной системой охлаждения, которая, как утверждается, обеспечивает 50-процентное снижение температуры по сравнению с изделиями эталонного дизайна. Видеокарта имеет заводской разгон. Базовая частота ядра чипа повышена с 1 006 до 1 150 МГц; частот...
  (читать дальше)

Получены первые признаки существования фермиона Майораны
Майорановский фермион, существование которого было предсказано в 1937 году и который является античастицей самого себя, подал первые признаки жизни в экспериментах с использованием сверхпроводящей нанонити из антимонида индия. Фермионы Майораны интересны не просто как абстрактные новые элементарные частицы — в первую очередь они ценны для космологии. Существуют теоретические соображения, по кото...
  (читать дальше)
НАСА и ЕКА будут осваивать Марс в четыре этапа
Группа учёных из Европы, Канады и США, включая специалистов НАСА и ЕКА, выделила четыре главных требования к будущим проектам, посвящённым доставке образцов марсианского грунта на Землю. Во главу угла поставлены поиск следов прошлой или нынешней жизни. Отправка человека — на последнем месте. Хотя выполнение первоочередной задачи — всё равно что поиск иголки в стоге сена, учёные полагают, что и...
  (читать дальше)

Как природа осуществляет наноразмерный контроль за солнечной энергией
Начало природного процесса захвата солнечной энергии происходит в абсорбирующих свет протеиновых комплексах, называемых фотосинтетическими реакционными центрами (РЦ). Даже после миллиардов лет эволюции Природа и не думает отказываться от находящегося в центре РЦ абсорбирующего свет гексамерного кофактора, нужного для проведения самой первой химической реакции фотосинтеза — индуцированного светом э...
  (читать дальше)

Почему секс и красный цвет взаимосвязаны
Исследователи пришли к выводу, что красные женские гениталии не возбуждают мужчин — следовательно, для сексуальной символики красного цвета нужно искать иное, менее наглядное объяснение. Обычно поведенческие эксперименты такого рода проводят на млекопитающих. Поэтому то, что в исследовании участвовали не самцы обезьян, а обычные мужчины, добавляет результатам ещё и солидную долю пикантности. С...
  (читать дальше)

Как мысли о смерти нам жить помогают
Размышления о смерти делают нас добрее и внимательнее, а вид на кладбище способен помочь с пошатнувшимся здоровьем. Общество обычно табуирует тему смерти. Считается (и тому есть подтверждения в работах психологов), что мысли о смерти негативно влияют на психику, способствуют асоциальному и даже антисоциальному поведению, и что нормальной жизни «размышления о вечном» следует держать в узде. С пси...
  (читать дальше)

Королевство кривых лучей
Обычно свет распространяется по прямой. Конечно, при помощи сред с различными коэффициентами преломления его можно отклонить. Однако новые исследования двух независимых научных групп показывают, что и сам по себе пучок света может изгибаться до 360˚. Часто новое — это хорошо забытое, но не обязательно старое. В конце 1970-х физики Майкл Берри из Бристольского университета (Великобритания) и Нанд...
  (читать дальше)

Объявлены победители конкурса подводной фотографии
Подведены итоги ежегодного конкурса подводной фотографии, который проходит под эгидой Школы морских и атмосферных наук Университета Майами (США). До участия допускаются только любители, которые зарабатывают на фотографии не более 20% своего дохода. Второе место в категории «Макросъёмка»: «фарфоровый» краб из семейства Porcellanidae, зацепившийся за полип морское перо в национальном парк...
  (читать дальше)

Заболевания дёсен, оказывается, не имеют отношения ни к инфарктам, ни к инсультам
Вот уже два десятка лет учёные твердят о связи между заболеваниями дёсен, инфарктами и инсультами. И вдруг новый анализ данных показывает, что эти заявления ошибочны. Американская кардиологическая ассоциация опубликовала в AHA journal Circulation «научный рапорт», заключающий, что периодонтит не повышает риска возникновения сердечно-сосудистых хворей и не является их причиной. Более того, нет ни м...
  (читать дальше)

Аспирин, возможно, помогает против ожирения
Салициловая кислота, образующаяся в результате расщепления аспирина, активирует расщепление жиров в клетке. Кажется, человечество вот уже более полутораста лет живёт с лекарством от всех болезней, не догадываясь о его чудодейственном всемогуществе. Не так давно проходило сообщение о том, что аспирин можно пить для профилактики рака; полным ходом исследуется его благотворное влияние при сердечно-...
  (читать дальше)

Как звучит симметрия субатомного мира?
Хотите услышать песнь позитрона? Итальянский инженер Доменико Вичинанца, кажется, готов воплотить вашу мечту. Этот человек уже экспериментировал с вулканической активностью и даже играл древнегреческую музыку с «Оркестром забытых звуков». Теперь его влечёт субатомный мир туманных и пузырьковых камер — предшественников современных детекторов частиц. Туманную камеру изобрёл в 1895 году шотландск...
  (читать дальше)

Нам бы расписания взять и отменить
Исследователи из Технологического института Джорджии (США) обнаружили, что отмена управления наземным общественным транспортом при помощи расписания и использование децентрализованной самоуправляющейся схемы позволяет сделать движение более эффективным. В работе, опубликованной в журнале Transportation Research, описан алгоритм, позволяющий минимизировать интервалы между появлениями автобусов на о...
  (читать дальше)